Feminizando Meninos Como Nós Masculinizamos Garotas

Devemos tentar fazer nossos filhos gostarem do que nossas filhas costumavam ser?

Uma das coisas que eu lembro da minha experiência de pós-graduação foi aprender sobre “navalha de Occam”. Basicamente, o que eu lembro é que significava que quando teorias concorrentes surgem, é melhor usar aquele que faz o menor número de suposições, ie, mais simples.

Se alguma vez houve um lugar onde existem todos os tipos de teorias e explicações concorrentes hoje em dia, é o estudo do gênero. E enquanto os acadêmicos (e eu tenho minhas credenciais aqui, com PhD em psicologia e mais de 25 anos de pesquisa e ensino universitário) constantemente falam em termos cuidadosos, e hem e haw, pelo menos em público, eu suspeito que, como eu , na privacidade de suas próprias casas, ou definitivamente na privacidade de suas próprias mentes, as coisas são muito mais simples. Mesmo que eles não usem a navalha de Occam em seus pronunciamentos públicos, ela está lá. A vida é muito complicada para não ser.

Meu título é a minha tentativa de aplicar a navalha de Occam às tendências que vejo em todo o mundo acadêmico e na mídia: Estamos feminilizando meninos à medida que masculinizamos meninas.

Peter Hershey/StockSnap, CCO

Fonte: Peter Hershey / StockSnap, CCO

Tenho sido obcecado por questões de gênero por mais de 40 anos – “monomaníaco” é como meu irmão mais novo disse há algumas décadas. Mas hoje em dia todo o país parece ter se juntado a mim em minha obsessão. E em muito do que eu li, há uma mensagem importante: masculinidade é um problema, então temos que reeducar nossos meninos. (Eu uso o termo “reeducar” com bastante propósito porque ele tem conotações negativas; por exemplo, ele foi usado para descrever o que ocorreu durante a Revolução Cultural na China.) Se o título de uma peça é “O Estigma da Masculinidade: pode os homens ainda masculinos sem se sentirem envergonhados ”, ou“ Como criar um filho feminista ”ou“ Re-definindo masculinidade ”, a mensagem é a mesma: há algo inerentemente errado com os meninos, ou pelo menos na maneira como eles foram criados no passado (e muitos ainda estão); e nós temos que fazer algo sobre isso.

O que são “masculinos” e “femininos” de qualquer maneira? Apesar de uma dificuldade com um binário de gênero que tantas pessoas têm hoje em dia, eu acredito fortemente que ainda haveria um acordo geral sobre termos para cada categoria. Uma medida freqüentemente usada de masculinidade e feminilidade – e “androginia”, que seria uma pontuação relativamente alta em ambos os lados – é o Bem Sex Role Inventory (ou BSRI) desenvolvido por Sandra Bem há mais de 40 anos (Bem, 1974). Aqui estão apenas alguns itens desse instrumento autoadministrado de 60 itens, onde os indivíduos colocam um número de 1 (“nunca ou quase nunca verdadeiro (de mim)” a 7 (“sempre ou quase sempre verdadeiro (de mim)”. Entre as características associadas à masculinidade são autoconfiantes, defendem as próprias crenças, agressivas, atuam como líderes.Entre as características do lado feminino estão estas: ceder, útil, sensível às necessidades dos outros e gentil.

Outro teste de auto-avaliação medindo masculinidade e feminilidade (embora referido como “instrumentalidade” e “expressividade”) é o Personal Attributes Questionnaire (ou PAQ), desenvolvido por Janet T. Spence, Robert Helmreich e Joy Stapp em 1975. Entre os masculinos as características nessa escala de 24 itens são independentes, autoconfiantes e competitivas; entre as características femininas são emocionais, muito conscientes dos sentimentos dos outros, úteis para os outros.

Não há dúvida de que hoje os pais estão sendo encorajados a encorajar seus filhos a serem sensíveis às necessidades dos outros, emocionais e prestativos; e não ser agressivo. Ao mesmo tempo, eles estão incentivando suas filhas a defender suas crenças, assumir papéis de liderança e serem autoconfiantes e competitivas.

O problema para meninos e homens cuja masculinidade está sendo atacada é que muitos estudos mostraram que mulheres e homens que tiveram uma pontuação mais alta na escala de masculinidade (que feminilidade) tinham maior probabilidade de ter auto-estima mais alta (o que freqüentemente se correlaciona com sucesso). O pensamento original de Bem e outros era de que as pessoas mais bem sucedidas seriam andróginas – definidas como pontuações acima da mediana tanto da masculinidade quanto da feminilidade; Por isso, foi surpreendente para muitos que esse não fosse o caso, mas que a pontuação mais alta em masculinidade era freqüentemente o melhor preditor de sucesso.

Não estou dizendo que os extremos de masculinidade, que podem incluir violência, sejam aceitáveis. Mas dada a associação de traços masculinos com auto-estima e sucesso, algo que nossa sociedade agora pelo menos tacitamente reconheceu para nossas filhas, e dadas as muitas maneiras pelas quais meninos e rapazes estão ficando atrás de meninas e mulheres jovens em sua educação como bem como muitas outras maneiras, parece insensato feminizar nossos filhos enquanto encorajamos independência, autoconfiança e competitividade em nossas filhas.

Finalmente, se a psicologia evolucionária significa alguma coisa – e há muitas evidências disso -, nossas filhas independentes, fortes e confiantes, em última análise, querem homens que não compartilhem essas características?

Veremos. A Suécia está experimentando tentar tornar suas pré-escolas mais neutras quanto a gênero, mas isso necessariamente significa uma reversão dos papéis sexuais usuais. A manchete de uma reportagem de primeira página no New York Times há alguns dias diz: “Nas pré-escolas da Suécia, os meninos aprendem a dançar e as meninas aprendem a gritar”. Essa é a onda do futuro? Se assim for, décadas de pesquisa sugerem que é muito incerto.

Referências

Bem, SL (1974). A medição da androginia psicológica. Jornal de Consultoria e Psicologia Clínica , 42 (2), 155-162.

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