Ficando jovem para sempre

Fui recentemente entrevistado pelo blogueiro da Psychology Today, Dr. Hendrie Weisinger para The Huffington Post. Nossa conversa focada em cuidar de seus pais, bem como sobre questões que os baby boomers enfrentam sobre o seu próprio envelhecimento. O primeiro comentário em resposta ao nosso diálogo foi: "Eu ouço você doc, mas a maioria das pessoas aqui é muito jovem e ainda não percorreu essa rota".

Esta observação me lembra a atitude comum de negar o envelhecimento, ou, pelo menos, a tendência para procrastinar as adaptações necessárias no estilo de vida à medida que envelhecemos. Ignorar o processo de envelhecimento e a vulnerabilidade que o acompanha não é apenas comum, mas normal. Particularmente em seus 20s e 30s, as pessoas tendem a não pensar em envelhecer enquanto estão ocupadas tentando se estabelecer em suas vidas. As pessoas mais jovens (que são saudáveis) estão inclinadas a evitar reconhecer os limites de seus corpos – é por isso que muitos comportamentos considerados "autodestrutivos" são mais prevalentes nas gerações mais jovens.

Pensar demais na morte e na vulnerabilidade pode certamente ter seus efeitos negativos. Considere como isso se reflete na cultura popular, digamos no filme de Woody Allen, Whatever Works . O personagem principal, Boris, acorda no meio da noite ter um ataque de pânico porque ele percebe que ele acabará por morrer. Obviamente, nenhum de nós poderia funcionar se passássemos o dia inteiro (ou à noite) pensando em nossa própria morte, e é por isso que encontramos os personagens neuróticos nos filmes de Woody Allen tão cômicos – nós vemos semelhanças sutis em nós mesmos.

Mas há desvantagens de negar o destino comumente compartilhado da condição humana. A negação pode fazer com que as pessoas negligenciem seus próprios corpos. Os fumantes exemplificam essa característica, particularmente aqueles que continuam a fumar bem em seus últimos anos. No entanto, a negação em relação ao tabagismo é difícil de combater. Tanto que um artigo recente descreveu como as tentativas de alterar pacotes de cigarros com advertências mais ameaçadoras (por exemplo, "fumar pode matar você") poderia ser potencialmente contraproducente devido à necessidade de minimizar a ansiedade sobre a morte. O estudo sugere que, uma vez que a negação é tão poderosa, as tentativas de enfrentar esse medo serão atendidas, bem, ainda mais negação.

No entanto, existem muitas outras maneiras de ignorar os sinais de envelhecimento podem levar a problemas de saúde potenciais. Isso pode ser visto em corredores de meia idade que não integram o treinamento cruzado em seu regime de exercícios quando seus joelhos e quadris começam a doer; ou quando as mulheres, para estar na moda, apertam os pés em saltos elegantes de quatro polegadas, mesmo que seja doloroso. Tais "coisas pequenas" muitas vezes levam a feridas ou problemas que poderiam ser simplesmente resolvidos por mudanças comportamentais, bem como uma maior conscientização do próprio corpo. E, embora a modificação comportamental seja precisamente o que é necessário em muitos casos (mudando os hábitos alimentares, alterando o exercício, deixando de fumar, usando apartamentos), para fazer as coisas que temos a fazer para cuidar de nós mesmos, precisamos começar aceitando isso como envelhecemos, precisamos fazer as coisas de forma diferente. Mas, como muitas coisas envolvidas com a psicologia humana, isso é muito mais fácil dizer do que fazer. Os "sopros" relacionados aos nossos parâmetros físicos são difíceis para alguns e insuportáveis ​​para outros. Tolerar o declínio de um corpo anteriormente jovem é difícil de aceitar, mas seremos muito melhores se pudermos chegar a um acordo com a realidade das limitações de nossos corpos.

Então, embora aprecie o argumento de "Ainda não estamos lá", a verdadeira luta da idade adulta é integrar a experiência do envelhecimento com a possibilidade de obter o máximo possível da vida, com todas as nossas forças e limites.

Eu adoraria ouvir sobre você sobre esse tópico. O que você faz para equilibrar a inevitabilidade de envelhecer com viver e curtir a vida?

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