Filhos de mães solteiras: como eles realmente se classificam?

[Este foi originalmente intitulado "Em louvor de mães solteiras", mas isso pode ter sugerido adulações vazias, quando o que realmente tenho para oferecer aqui é baseado na pesquisa.]

Há um comentarista social, muito visível na mídia, que é tão vil que faço questão de nunca vê-la ou mencionar seu nome. Tenho recebido alguns e-mails sobre ela na semana passada. Aparentemente, ela está atacando mães solteiras. Sua última reivindicação, de acordo com os leitores "Vivo Único" que entraram em contato comigo, é que as mães solteiras, juntamente com os liberais, são responsáveis ​​por todos os males da nação.

Eu não ouvi sua versão e não vou procurar isso. Estou totalmente aberto a outros pontos de vista, mas eu não quero encorajar expressões odiosas deles. Então, independentemente do que ela realmente disse, pensei que os leitores gostariam de ver minha aceitação em mães solteiras. Aqui é o que eu escrevi para o Huffington Post no Dia das Mães em 2007 (antes de começar a blogar aqui).

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"Mamãe e papai". Nas nossas fantasias culturais, essa equipe sempre será # 1 quando se trata de criar crianças felizes e saudáveis. Quanto às mães solteiras, talvez alguns deles estejam tentando muito, mas estão contra ele, tentando sempre atrair seus filhos de volta do vício, da agressão e do crime.

Antes de ler resmas de artigos científicos que comparavam crianças que cresciam em diferentes tipos de casas, provavelmente comprei o que ambos os partidos políticos estavam vendendo – a crença na supra supressiva superioridade de casas de dois paises. Existe uma certa lógica para os argumentos. As crianças criadas por dois pais têm duas vezes o amor, a atenção e os recursos do que as crianças criadas por apenas um dos pais? E nem todos os pais em um casal são melhores em parentes para ter o amor e o apoio uns dos outros?

Portanto, não fiquei surpreso quando os resultados de uma pesquisa nacional sobre abuso de substâncias, com base em 22.000 adolescentes, encontraram mais abuso de substâncias entre os filhos de mães solteiras do que entre os filhos de dois pais biológicos. Mas, considerando a retórica sobre o parto único, fiquei impressionado com o fato de que poucas crianças de mães solteiras tiveram problemas de substância – 5,7% – e quanto é similar o número de crianças de dois paises biológicos – 4,5%. A diferença de cerca de um ponto percentual não é um retorno muito grande sobre duas vezes o amor, a atenção e os recursos.

Não é que dois eram um número mágico de pais – em média, as crianças viviam melhor com uma mãe solteira do que com um pai casado com uma madrasta. O melhor acordo de vida de todos (no que diz respeito ao abuso de substâncias) incluiu três adultos – tipicamente, mãe, pai e avô.

E as notas? Relacionamentos com irmãos e amigos? Há também pesquisas sobre essas questões. Numa amostra nacionalmente representativa de muitos tipos diferentes de famílias – famílias biológicas de dois paises, famílias monoparentais, famílias adotivas, madrastra e famílias de padrasto – não houve diferenças. O que importava não era quantos pais havia, ou se os pais estavam biologicamente relacionados com as crianças. Em vez disso, se as crianças tiveram problemas com suas notas ou com seus irmãos ou amigos dependeram de haver grande conflito dentro das famílias, altos níveis de desacordos entre pais ou argumentos intermináveis ​​entre pais e filhos.

Às vezes, os filhos de pais solteiros melhoram do que os filhos de pais casados. Por exemplo, um estudo de centenas de jovens de 10 a 14 anos e seus pais mostraram que, no dia a dia, os pais solteiros eram mais amigáveis ​​com seus filhos do que os pais casados. Os filhos de pais solteiros também passaram mais tempo com pessoas em suas famílias extensas do que os filhos de pais casados.

Mas se os agregados familiares de dois pais tiveram duas vezes o que os adultos têm para oferecer às crianças, então, por que as crianças nessas famílias não são bem melhores do que as crianças em famílias monoparentais? E por que eles fariam o mesmo ou mesmo pior?

Veja como eu respondi essas perguntas no capítulo sobre pais solteiros em meu livro, SINGLED OUT: "Eu acho que existem vários caminhos em torno desse dilema. O primeiro é deixar a fantasia de que todas as crianças que vivem em famílias nucleares têm dois pais totalmente envolvidos que prodigam seu amor e atenção a todos os seus filhos, e uns aos outros, em uma casa livre de raiva, conflito e recriminações. O segundo é agarrar um outro tipo de possibilidade – que muitas crianças que vivem com mães solteiras também têm outros adultos importantes em suas vidas. Não quero dizer apenas crianças que têm vovó morando com elas. Eu também quero dizer todas as crianças que têm avós, tias, tios, vizinhos, professores, amigos da família e outros que se preocupam com eles e se certificam de que eles sabem disso ".

Sociólogos que estudaram mães solteiras de diferentes raças, aulas e orientações sexuais descobriram que essas mães raramente estão criando seus filhos sozinhos. Em vez disso, eles têm redes de amigos e parentes e vizinhos que se preocupam com eles e seus filhos, e faz parte de suas vidas há anos.

Eu concordo com os tradicionalistas quanto à estabilidade: é bom para as crianças. Então, é o conforto de saber que você pode caminhar fora da porta da casa da sua família e ter outros adultos que acreditam em você. Adultos que se preocuparam com você durante o tempo que você puder lembrar. Muitas crianças de pais solteiros têm a estabilidade e segurança de um pai amoroso e uma rede de apoio.

ACTUALIZAÇÃO: Leia mais aqui, Pais solteiros e seus filhos: a boa notícia Ninguém nunca o conta .

Bella DePaulo, cover of my book
Fonte: Bella DePaulo, capa do meu livro

[Referências completas a todos os estudos descritos aqui estão nas Notas e Bibliografia de Singled Out. Em uma das minhas publicações anteriores aqui na Psychology Today, descrevi um estudo comparando os escores de leitura dos filhos de pais solteiros do que os pais casados ​​em cinco países asiáticos. Os filhos de pais casados ​​melhoraram em um dos países, crianças de pais solteiros melhoraram em dois deles e não houve diferenças significativas nos outros.]

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