Free Will na Tampa SPSP Conference: The Great Debate

Free Will no SPSP em Tampa

Os seres humanos têm livre arbítrio? Ou toda ação humana é o resultado inevitável de eventos anteriores e causas externas? Ou ambos?

No SPSP, em Tampa, em fevereiro passado, a sessão principal foi dedicada a um debate entre mim e John Bargh sobre essas questões. Nesta publicação, gostaria de abordar os pontos-chave que procurei fazer. Outra publicação resumirá minhas reações ao evento.

Na verdade, ainda não tenho uma opinião clara sobre as questões filosóficas de saber se o livre arbítrio é compatível com o determinismo e, se os dois não são compatíveis, quais deles (se ambos) estiverem corretos. Muitos dos argumentos parecem se resumir a definições e semânticas.

Em vez disso, meu objetivo foi entender a realidade e os processos psicológicos associados à idéia do livre arbítrio. Parece-me que o livre arbítrio é importante para estudar e entender, independentemente de você acreditar nisso. Há fenômenos de importância vital envolvidos que a psicologia não pode permitir ignorar.

Os seres humanos evoluíram de outros animais e continuam sendo animais. No entanto, somos diferentes de algumas maneiras óbvias. Mais notavelmente, criamos e sustentamos a cultura, em uma extensão que é muito além do que até o mais cultural de outros animais conseguiu. Nós temos linguagem, tecnologia, ciência, moralidade, religião, sistemas legais, escolas e universidades, governos democráticos, meios de comunicação e muito mais.

Para alcançar essas coisas, tivemos que nos libertar de maneiras de atuação animal. Como eu disse, permanecemos animais, totalmente equipados com instinto e com os mecanismos de aprendizado skinneriano e pavlovense. Mas também podemos superar padrões de comportamento animal para nos tornar seres civilizados. Essa capacidade de superação é um significado vital e operacional do livre arbítrio.

A ciência é baseada em fatos e descobertas. Na SPSP, minha conversa foi construída em torno de quatro fatos, cada um baseado em inúmeras descobertas. Seja qual for a sua opinião privada sobre o determinismo, a causalidade e a liberdade de ação, esses fatos precisam ser reconhecidos.

Primeiro, a maioria das pessoas acredita no livre arbítrio. Nem sempre é claro (para pesquisadores ou mesmo para os participantes) exatamente o que eles significam com isso. Suas definições podem não atender a vários critérios filosoficamente rigorosos. No entanto, eles acreditam em algo que eles chamam de vontade livre.

Segundo, essa crença tem conseqüências comportamentais. Múltiplos estudos agora manipularam a crença das pessoas no livre arbítrio (aumentando ou diminuindo), e estes encontraram mudanças substanciais no comportamento. Especificamente, reduzir a crença das pessoas no livre arbítrio e empurrá-las para crenças deterministas torna as pessoas mais propensas a mentir, enganar, roubar, ferir uma pessoa inocente e se conformar sem pensar no que os outros dizem. Isso os torna menos propensos a oferecer ajuda a alguém que precisa ou a refletir sobre suas falências e aprender lições sobre como elas podem se comportar melhor no futuro.

Aliás, esse padrão de resultados sugere que a crença no livre arbítrio promove comportamentos socialmente desejáveis. Isso se encaixa na visão de que a idéia de vontade livre está associada a tornar a cultura possível e ajudar as pessoas a viverem juntas dessa maneira civilizada. (Isso não prova a realidade do livre arbítrio, com esta ou aquela definição). Tudo isso me encoraja a continuar a pensar que o que chamamos de vontade livre é algo que evoluiu para nos permitir fazer esse novo tipo de vida social (cultura ) trabalhem para nós.

Em terceiro lugar, as pessoas podem distinguir de forma confiável entre ações que são mais ou menos gratuitas.

Em quarto lugar, os processos internos que levam às ações consideradas livres são diferentes daqueles que levam a ações menos livres.

Quais são os processos internos associados às ações gratuitas? Este tem sido um foco de minha própria pesquisa de laboratório. O meu entendimento atual, que foi submetido a múltiplas revisões e, portanto, deve ser considerado como provisório, lista quatro tipos de atos que se qualificam como gratuitos. Em qualquer sentido, as pessoas têm livre arbítrio, suspeito que seja para realizar esses quatro tipos de atos.

Eles são: autocontrole; escolha racional, inteligente; planejamento; e iniciativa. Crucialmente, nossa pesquisa (e trabalho por outros laboratórios também) está sugerindo que todos esses quatro se baseiam em um recurso psicológico comum que se esgota após o uso. Por isso, existe algum tipo de "vontade" comum, livre ou não, que se baseia em um estoque comum de força de vontade para realizar o autocontrole, escolha racional, planejamento e iniciativa.

Note-se, também, que esses quatro tipos de ação são todos bem adaptados para se dar bem em um ambiente cultural. Por isso, novamente, minha sugestão de que o livre arbítrio é algo que a humanidade adquiriu na evolução para capacitá-los a "fazer" a cultura.

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