Gatos: os proprietários dizem que sejam predadores e matem animais selvagens

Os gatos domésticos (gatos) são animais fascinantes. Enquanto eu sou principalmente um "homem de cachorro", só porque sou alérgico a alguns gatos sem capacidade de prever a quem, eu estou sempre espantado com a forma como muitos gatos são selvagens quando comparados aos cães domésticos. Eu também sei que as pessoas que escolhem viver com gatos variam em suas atitudes sobre se seus amigos felinos devem ser mantidos calados em uma casa ou ser autorizados a vagar livremente, "ser gatos" e pagar o preço por ser livre. Alguns dos meus bons amigos optaram por deixar seus gatos ir e vir como quiserem, e enquanto alguns desapareceram em suas incursões, muitos sobreviveram para viver muito, e nós assumimos, vidas mais felizes do que seus primos fechados. O gato do meu amigo Tom, Wolfie, que foi resgatado e anteriormente foi declarado antes de morar com Tom e sua família, passou muito tempo fora e viveu até os 18 anos nas montanhas a oeste de Boulder. Por muitos anos, Wolfie evitou os pumas, os coiotes e as raposas vermelhas que também vagavam na sua área de residência, e na ocasião ele atacava alguns dos pássaros e pequenos roedores com quem compartilhava espaço. Tom e sua família concordaram que Wolfie teve uma vida muito boa indo e vindo a seu gosto.

Mas e os animais em quem os gatos se alimentam. Os gatos sabem comer muitos outros animais, incluindo aves e pequenos roedores. Claro, também é conhecido que, por sua vez, pode ser comido por animais que eles encontram. E, muitas pessoas que vivem com gatos conhecem a desvantagem e a vantagem de deixar os gatos vagarem livremente. Então, como eles se sentem sobre o fato de que os gatos comem outros animais?

Um novo estudo do Dr. Jennifer McDonald, pesquisador associado do Centro de Ecologia e Conservação da Universidade de Exeter, chamado "Conciliação de taxas de predação reais e percebidas por gatos domésticos", publicado na revista Ecologia e Evolução, mostrou que Os donos de gato ficaram felizes em deixar seus gatos correrem mesmo se soubessem que mataram animais selvagens. O resumo deste estudo muito interessante é o seguinte:

A predação da vida selvagem por gatos domésticos (Felis catus) é um problema complexo: os gatos são animais de companhia populares na sociedade moderna, mas também são reconhecidos predadores de aves, herpetofauna, invertebrados e pequenos mamíferos. Uma compreensão abrangente desta questão de conservação exige uma compreensão tanto da conseqüência ecológica de possuir um gato doméstico quanto das atitudes dos proprietários de gato. Aqui, determinamos se os donos de gato estão cientes do comportamento predatório de seus gatos, usando dados coletados de 86 gatos em duas aldeias do Reino Unido. Examinamos se a quantidade de presas que seu gato retorna influencia as atitudes de 45 proprietários de gatos em relação à questão mais ampla da predação de gato doméstico. Também contribuímos para a compreensão mais ampla dos fatores fisiológicos, espaciais e comportamentais dos retornos das presas entre os gatos. Encontramos uma associação entre os retornos de presas reais e as previsões dos proprietários na escala grosseira do comportamento predatório / não-predatório, mas não há correlação entre as taxas observadas e preditas de retorno das presas entre os gatos predadores. Os donos de gato geralmente discordaram da afirmação de que os gatos são prejudiciais para a vida selvagem e desfavoreceram todas as opções de mitigação além da neutralização. Essas atitudes não estavam correlacionadas com o comportamento predatório de seus gatos. Os donos de gato não conseguiram perceber a magnitude dos impactos de seus gatos sobre a vida selvagem e não foram influenciados pela informação ecológica. As opções de gerenciamento para a mitigação da predação de gatos parecem improváveis ​​de funcionar se focarem em campanhas de "conscientização predatória" ou restrições da liberdade do gato.

Um ensaio de Jan Hoffman no New York Times intitulado "Quando o gato vem de volta, com rapina" fornece um bom resumo do estudo acima. No que diz respeito à vontade do dono de manter os gatos dentro do horizonte do anoitecer, a Sra. Hoffman escreve: "A idéia foi categoricamente rejeitada, com alguns proprietários fornecendo comentários não solicitados:" Meu gato escolhe para si mesmo ficar ou sair ", escreveu.

A Sra. Hoffman também escreve: "Os donos de gato do estudo geralmente conseguiram prever se seus animais traziam presas domésticas, mas eles ficaram mal em estimar o quanto. Entre os 43 gatos tabulados na aldeia de Cornwall de Mawnan Smith, a captura mensal média variou de nenhum para 10. Mais de quatro meses, os gatos entregaram um total de 325 animais: quase 60 por cento eram roedores e 27 por cento eram pássaros. (De acordo com pesquisadores, 6,2 por cento não eram identificáveis.) "

Embora não haja dúvida de que os gatos se apresam em uma grande variedade de animais, "os donos de gatos neste estudo rejeitam a proposição de que os gatos são uma ameaça à vida selvagem". E os especialistas discordam sobre se os gatos realmente têm um impacto ecológico significativo. O Dr. John Bradshaw, que trabalha na Universidade de Bristol e escreveu o livro Cat Sense (veja também), continua inseguro se os gatos realmente estão tendo um impacto ecológico. Ele observa: "Sem dúvida, os gatos de estimação matam muitos animais pequenos, mas eles estão prejudicando a longo prazo nos Estados Unidos e na Grã-Bretanha?" O Dr. Bradshaw "sente que a evidência é" frágil ". Outros não concordam e eu, Tenho certeza de que o debate continuará.

Claramente, há uma série de questões importantes em questão, incluindo a segurança dos gatos (veja, por exemplo, "Observações de Interações Coyote-Cat") e os efeitos que eles têm sobre a vida selvagem, incluindo aves em extinção. É altamente improvável que as pessoas estejam de acordo sobre qualquer questão, mas precisam ser discutidas abertamente, porque também há algumas questões sérias que se centram nas decisões das pessoas para manter os gatos bloqueados dentro das casas 24 horas por dia, 7 dias por semana.

Os últimos livros de Marc Bekoff são a história de Jasper: salvar os ursos da lua (com Jill Robinson), ignorar a natureza não mais: o caso para a conservação compassiva , por que os corpins e as abelhas dos cães ficam deprimidos e reforçando nossos corações: construindo vias de compaixão e convivência . O efeito de Jane: celebrar Jane Goodall (editado com Dale Peterson) foi recentemente publicado. (marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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