Gerenciando nosso estresse

Ilustração de Sophia Shrand

Vivemos em "um país superestimado". Segundo a American Psychological Association 2010 Stress in America Findings, a fonte desse estresse está relacionada à recente recessão.

Sentir os efeitos de dificuldades financeiras prolongadas e outras relacionadas à recessão, os americanos estão lutando para equilibrar o trabalho e a vida em casa e fazer tempo para se engajar em comportamentos saudáveis, com o estresse não só prejudicando sua saúde física pessoal, mas também afetando o impacto emocional e bem-estar físico de suas famílias.

American Psychological Association 2010

Quais são os efeitos de dificuldades financeiras prolongadas e outras dificuldades relacionadas à recessão? O que isso significa e como você equilibra trabalho e vida familiar, e em que ordem? Como você faz tempo para se engajar em comportamentos saudáveis ​​e quais são? Como evitamos que o estresse atinja nossa saúde física pessoal? E como podemos curar e prevenir danos ao bem-estar emocional e físico de nossas famílias?

Nas próximas semanas, abordarei cada uma dessas importantes questões levantadas pelo estudo Stress in America. Hoje começamos por analisar o impacto fisiológico em nosso cérebro e corpo pelo estresse, como "dificuldades financeiras prolongadas e outras relacionadas à recessão".

O estresse não é novo para nenhum de nós. Como os antepassados, temos de obter comida, abrigo e encontrar um companheiro. Para fazer essas coisas, temos que ficar vivos. Nossos ancestrais antepassados ​​muitas vezes precisavam evitar ser presas. A sobrevivência freqüentemente dependia da capacidade de mobilizar rapidamente recursos em nosso corpo para fugir ou ficar de pé e lutar. Natural Selection começou a favorecer antepassados ​​cujos cérebros e corpos adaptaram melhores mecanismos de sobrevivência do que outros animais.

Ilustração de Sophia Shrand

Quando nossos cérebros percebem um perigo, enviou um aviso que foi recebido pelas glândulas adrenais, duas estruturas em forma de amêndoa em cima de nossos rins. Em resposta, as glândulas adrenais produziram e enviaram um hormônio chamado cortisol que viajou rapidamente em todo o corpo. Os resultados foram tão bem sucedidos em ajudar nossos antepassados ​​a sobreviver nossos cérebros e órgãos respondem ao estresse praticamente da mesma maneira. Mesmo hoje, quando enfrentamos o estresse, nossa respiração muda para absorver mais oxigênio. Nossa freqüência cardíaca aumenta para mover o sangue rapidamente e a energia que ele contém. Mais do que esse sangue é desviado para nossos braços e pernas, e longe do nosso intestino e pele. Os resultados:

 Tensão muscular: prepare-se para lutar ou voar.

 Problemas de estômago: Por que desperdiçar energia na digestão de alimentos quando estamos preocupados em se tornarem alimentos.

 O suor frio: esfriar nossa pele para baixo, caso possamos correr por muito tempo para alcançar a segurança.

Mas também há mudanças ocultas. Nossa pressão sanguínea aumenta em resposta ao aumento do fluxo de sangue de um coração mais rápido. Nosso sistema imunológico se mobiliza no caso de ter uma lesão e precisa lutar contra predadores microscópicos. Nosso sangue se prepara para coagular mais rápido se sofrermos uma lesão que possa comprometer nosso suprimento de sangue. E nosso cérebro começa a exigir mais energia para que possamos tentar encontrar uma solução para essa iminente ameaça de sobrevivência. Para obter essa energia, o cérebro envia um sinal para o resto do corpo, ordenando-o para suprimir a insulina. A insulina é o nosso barco de açúcar natural, transportando glicose para células em todo o corpo. Sob o estresse, o número dessas moléculas de transporte diminui, deixando mais açúcares para fluir através do sangue para o cérebro com fome, estressado e overdriven.

Para o estresse agudo que nossos ancestrais experimentaram, isso faz um grande senso de sobrevivência. No imediatismo da vida ou da morte, há apenas um problema a resolver: permanecer vivo. Uma vez que o estresse foi feito, nossos corpos voltaram para uma homeostase menos dirigida por cortisol. Mas sob o estresse crônico, como uma recessão econômica, nossos corpos permanecem em alerta como se houvesse um tigre de dente de sabre em cada esquina. O estresse de não saber como pagar as contas tem um efeito sobre a nossa saúde física e nossos corpos podem ficar inundados com cortisol. Isso pode explicar o aumento dos problemas agora conhecidos pelos homens e mulheres "modernos":

Sob o estresse crônico:

Nossa freqüência cardíaca permanece alta, assim como nossa pressão arterial.

Podemos obter indigestão levando a úlceras e outros problemas no estômago e no intestino. Em alerta prévio, nosso sistema imunológico pode tornar-se hipersensível ao meio ambiente, resultando em "alergias" ou problemas respiratórios. Estamos em maior risco de coágulos sanguíneos e, portanto, ataques cardíacos e derrames. E a supressão da insulina pode levar à diabetes tipo 2. Além disso, se o corpo pensa que está sempre no modo de sobrevivência, ele tenta armazenar energia para o futuro sob a forma de gordura, antecipando a fome e um limite de nutrientes.

Mas há um impacto mais insidioso do estresse em nosso cérebro. Na semana passada, falei sobre peixes estressados, tendo dificuldade em aprender a navegar em um labirinto, e realmente estressou os peixes, nem tentando resolver esse problema. (Efeitos do estresse e motivação na realização de uma tarefa espacial. Wood LS, Desjardins JK, Fernald RD. Neurobiol Learn Mem. 2010 Dec. 9.) A implicação dessa descoberta em seres humanos é profunda: o próprio estresse pode interferir com a nossa capacidade de resolver problemas , ou mesmo para aprender, talvez devido ao aumento dos níveis de cortisol.

Um dos efeitos de dificuldades financeiras prolongadas e outras dificuldades relacionadas à recessão pode ser impedir a resolução de problemas e a aprendizagem.

O estresse de estar em uma recessão em si pode estar dificultando a nossa saída deste labirinto econômico.

O estresse é bem conhecido por estar associado a todas essas mudanças insalubres em nosso cérebro e corpo. E mesmo que o Stress in America Study estivesse examinando dificuldades relacionadas à recessão, vivemos em um mundo cheio de estresse crônico.

Como podemos superar o estresse? Se todos continuam concentrados em aliviar seu próprio estresse, continuamos a competir por comida, abrigo e a capacidade de acasalar. Se o meu cérebro estiver fazendo isso, o cérebro de todos está fazendo isso, tentando melhorar o estresse no exepnse de outro. Nós contribuímos para o estresse um do outro em nossa tentativa de aliviar o nosso.

Mas e se fizermos algo diferente? E se percebemos que é realmente a tentativa da outra pessoa de se livrar do estresse que pode contribuir com o meu. E se reconhecermos que nem sempre é meu estresse o que puxa o sucesso, mas muitas vezes o estresse de alguém que põe no caminho do meu sucesso.

Isso leva a uma abordagem muito interessante e diferente para o gerenciamento e redução do estresse: quando melhoramos o estresse de outras pessoas, também podemos reduzir o nosso próprio estresse.

Alguma ideia dos meus leitores? Se assim for, compartilhe seus comentários. Vamos nos juntar a este e começar a usar nosso poder cerebral combinado para superar o estresse. E volte em alguns dias para ler a próxima parte deste blog:

Parte 2: o estresse aumenta quando o dinheiro cai.

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