Grandes cérebros sociais dos golfinhos ligados à atenção aos mortos

Um estudo do comportamento atento postmortem mostrou que as mulheres fazem mais do que os homens.

Muito pouco se sabe sobre como os animais não humanos (animais) respondem à presença de membros da espécie morta, membros da mesma espécie. No entanto, os pesquisadores que trabalham no crescente campo da “tanatologia comparativa” estão prestando muito mais atenção às maneiras pelas quais os animais respondem “comportamental, fisiológica e psicologicamente a membros mortos, e aos processos por trás de tais respostas”. Fiquei um pouco surpreso com o quão pouco nós sabemos realmente quantos estudos e histórias existem sobre as maneiras pelas quais diferentes animais respondem aos mortos por luto e luto. No entanto, não se sabe muito sobre os cetáceos (baleias, golfinhos e botos), e é por isso que um artigo recente do biólogo italiano Giovanni Bearzi e seus colegas chamado “Respostas comportamentais de baleias e golfinhos a membros da coorte mortos” chamou minha atenção. Este ensaio não está disponível gratuitamente on-line, então aqui está um resumo de suas descobertas do que está disponível e da minha leitura de toda a peça.

O Dr. Bearzi e sua equipe estudaram o “comportamento atento post-mortem” (PAB) analisando a literatura disponível. A frase “comportamento atento post-mortem” é neutra e não sugere qualquer motivação para a atenção que foi dada aos membros mortos. Eles analisaram 78 registros e descobriram que “os odontocetos (cetáceos dentados) eram muito mais propensos do que os misticetos (baleias de barbatana) a atenderem a membros inespecíficos. Golfinhos (Delphinidae) tiveram a maior ocorrência de comportamento atencional (92,3% de todos os registros). ”A maioria das observações (75%) do PAB envolveu fêmeas com bezerros mortos ou juvenis que poderiam ter sido seus próprios filhos, com as demais observações ( 25,0%) eram de homens “quer mostrando interesse sexual em um adulto morto ou subadulto, ou carregando um bezerro morto na presença de fêmeas”. Os pesquisadores concluíram que a resposta das fêmeas pode ter sido tentativas de resgatar os jovens ou o luto.

A hipótese do “cérebro social” e a complexidade cognitiva

Eu estava muito interessado em ler que a encefalização, “Um aumento evolutivo na complexidade ou tamanho relativo do cérebro, envolvendo uma mudança de função de partes não-corticais do cérebro para o córtex”, pode ser um importante preditor de PAB. Como medida de encefalização, os pesquisadores estudaram o quociente de encefalização (EQ) de diferentes espécies. O EQ é “uma medida do tamanho relativo do cérebro definido como a razão entre a massa real do cérebro e a massa cerebral prevista para um animal de um determinado tamanho” (para mais discussão do QE e tamanho relativo do cérebro, consulte “Os Pássaros e as Abelhas” e seus cérebros: o tamanho não importa e “cérebros do pássaro: O tamanho não importa mas o número de neurônios o faz”). Informações sobre EQs para baleias e golfinhos podem ser vistas aqui.

O que isto significa é que os indivíduos de espécies com QEs maiores eram mais propensos a mostrar um comportamento atento post-mortem. No ensaio de pesquisa que o Dr. Bearzi e seus colegas escrevem [referências são de seu ensaio], “A socialidade em mamíferos está intimamente associada à encefalização (Jerison, 1973). A hipótese do “cérebro social” sustenta que o “excesso de massa cerebral”, além do necessário para operar o maquinário do corpo, evoluiu não apenas em resposta a desafios ambientais, mas também à complexidade da vida social (Dunbar, 1998; Shultz e Dunbar, 2010). ). Connor (2007) argumentou que em cetáceos odontocetos, assim como em primatas e elefantes, uma forte pressão seletiva em direção a um grande cérebro resultou de demandas cognitivas impostas pela dependência mútua dentro de uma rede de associados e os benefícios do desenvolvimento de habilidades sociais complexas. Consistente com esse argumento, Fox et al. (2017) sugeriram que a encefalização de cetáceos é prevista por organização social, sendo o tamanho do cérebro indicativo da amplitude do comportamento social e cultural das espécies de cetáceos. ”Para aqueles que querem saber mais, uma excelente revisão da relação entre cérebros e cognição em cetáceos pode Pode ser encontrada em um ensaio do Dr. Lori Marino e seus colegas chamado “Cetáceos Têm Cérebros Complexos para Cognição Complexa” que está disponível online, e mais informações podem ser encontradas aqui.

Os cetáceos sofrem e o que eles sabem sobre a morte? A vida na zona cinzenta

Quer ou não as APs de cetáceos percebam a finalidade da morte, os mamíferos como evolutivamente distantes do Homo sapiens como cetáceos parecem compartilhar traços comportamentais que incluem um apego forte, às vezes razoavelmente duradouro, a membros da coorte mortos.

Além de analisar os correlatos neurais do comportamento atento post-mortem, em uma seção de seu ensaio chamada “O debate sobre o luto animal”, os pesquisadores também consideram a questão de saber se os padrões de comportamento observados podem ou não ser expressões de luto. Alguns indivíduos podem ter problemas em “deixar ir” porque estão tão ligados ao animal morto ou não reconhecem ou aceitam que estão mortos. Embora o pesar tenha sido observado em várias outras espécies, eles não têm certeza se as descrições de comportamento atento post-mortem em cetáceos são, na verdade, expressões ou luto ou luto. Enquanto eles não descartam essa possibilidade, eles também discutem em uma seção chamada “Os cetáceos reconhecem ou compreendem a morte?” Como o conceito de morte dos cetáceos pode parecer se eles tiverem um. Os pesquisadores também não descartam que o comportamento atento post-mortem também possa estar relacionado à busca de comida, mas não há muitos dados para apoiar essa sugestão.

É claro que a mesma pergunta sobre o que os animais realmente sabem sobre a morte pode ser questionada sobre outras espécies nas quais o pesar foi observado. Em um ensaio chamado “Os animais realmente sabem que vão morrer?”, Que eu escrevi sobre se os animais podem ou não cometer suicídio, eu discuti este tópico e escrevi: “Eu não sei, e não tenho certeza de mais ninguém faz qualquer um. Isso não significa que eles não o façam, mas eu não conheço nenhuma pesquisa que mostre conclusivamente o que eles fazem. ”Quando falei com algumas pessoas sobre essas possibilidades durante os últimos anos, me pego resistindo a responder a esses tipos. de questões com um “sim” definitivo ou um “não” definido. Viver naquela zona cinzenta de incerteza – talvez eles o façam e talvez não – me faz manter uma mente aberta sobre as capacidades cognitivas e emocionais que os não-humanos têm que podem informar-se sobre o seu próprio desaparecimento e sobre o que eles sabem quando outros morreram e não estão voltando. Também me deixa acordado à noite, às vezes me perguntando quem são os outros animais e o que eles realmente sabem sobre muitas outras coisas que acontecem em suas fascinantes vidas.

Quando alguém realmente me empurra e quer respostas mais definitivas, eu me vejo respondendo: “Eu não acho que qualquer animal não-humano pondere que eles têm uma vida finita como os humanos.” Mas imediatamente qualifico essa afirmação dizendo claramente: realmente não sei e eu não acho que ninguém mais faça isso no momento. ”E, eu também não acho que qualquer não-humano saiba que outro indivíduo se foi para sempre, que suas vidas acabaram, mas a palavra chave aqui é pensar . Tudo somado, ainda não está claro o que os animais sabem sobre o conceito de morte.

Então, os humanos são excepcionais entre os mamíferos e outros não-humanos em ter um conceito mais desenvolvido de suas próprias mortes e dos outros? Se for pressionado, acho que eles podem ser, mas, mais uma vez, as palavras-chave podem ser . Embora eu saiba que muitos não-humanos sofrem e lamentam a perda de outros indivíduos, também não sei se sabem que os mortos se foram para sempre. O que outros animais estão pensando e sentindo quando estão profundamente entristecidos quando outro animal morre não é claro, mas é óbvio que uma grande variedade de animais sofre a perda de familiares e amigos.

Onde a partir daqui?

Eu achei este ensaio de pesquisa sobre os cetáceos como uma leitura fascinante e a discussão dos pesquisadores sobre comportamento atento post-mortem e outros aspectos do comportamento dos cetáceos é extremamente importante. Sua consideração de diferentes hipóteses para explicar o comportamento atento post-mortem é ponderada e detalhada, e seu papel sozinho poderia formar a base para cursos inteiros sobre a cognição animal e as emoções animais. Eles concluem: “Nosso entendimento atual é desafiado pelo pequeno tamanho da amostra, descrições incompletas e falta de informações sobre a fisiologia e os processos neurais que sustentam o comportamento observado. Nós fornecemos recomendações de pesquisa que melhorariam tal compreensão ”.

Eles estão certos, pois o ensaio deles levanta inúmeras questões interessantes e importantes, e muito mais pesquisas são necessárias para fornecer respostas mais definidas a essas perguntas. Espero que o trabalho de pesquisa completo fique disponível on-line o mais breve possível. Enquanto isso, é fascinante e desafiador receber perguntas sobre o que os não-humanos sabem sobre a morte porque eles permitem um pensamento amplo e profundo sobre quem “eles” (outros animais) são, quem somos e o que sabemos sobre todos os tipos de comportamento observável. Padrões Talvez os estudos não invasivos de imagens cerebrais nos ajudem como fizeram com nossos companheiros caninos.

Por favor, fique atento para mais discussões sobre a vida cognitiva e emocional de outros animais. Ainda há muito a aprender e, a partir de uma boa quantidade de pesquisas comparativas detalhadas sobre outros animais, fica claro que não estamos sós e não somos excepcionais em termos desenvolvido muitas habilidades cognitivas altamente sofisticadas e emoções complexas.

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