Grappling with Disabilities

by Dave Hussey, used with permission
Grappler Branden Hussey com o campeão do UFC Holly Holm
Fonte: Dave Hussey, usado com permissão

O jiu jitsu brasileiro é uma arte esportiva e marcial cada vez mais popular, com um acompanhamento crescente e tremendamente leal. O jiu jitsu brasileiro (BJJ) oferece uma abordagem flexível à autodefesa, baseada em combate do mundo real e usando técnicas e estratégias individualizadas. Ele também fornece uma via de sucesso, confiança e conquista, que acomoda facilmente os desafios físicos e psicológicos. Há muitos esportes em que atletas incapacitados encontraram maneiras de competir, mas o BJJ oferece ambientes e oportunidades únicas que não estão disponíveis em muitos outros locais.

A maior força do BJJ é a infinita adaptabilidade do esporte, às características individuais da pessoa. Uma pessoa forte desempenha suas forças e longe de suas fraquezas. No BJJ, cada jogador está trabalhando com seus próprios pontos fortes e fracos, combinados contra outra pessoa e suas próprias características.

Como o BJJ é uma arte marcial que se concentra no "jogo de chão", onde ambos os combatentes estão no chão ou no tapete, o BJJ é um ótimo cenário para pessoas com deficiências de mobilidade. Ao contrário de outras artes marciais que se centram em bater, chutar ou atirar, BJJ é desenvolvido em torno de dois adversários no chão. Estar no chão permite que as pessoas tenham sucesso, que não aguentam, ou que possam precisar usar outras partes do corpo, como os pés, ao invés de suas mãos.

Um dos líderes mais bem sucedidos do jiu jitsu brasileiro é Jean Jaques Machado, um cinto vermelho e preto do 7º. Machado nasceu com um defeito de nascimento que afetou sua mão esquerda, deixando-o com apenas um polegar e um pequeno dedo. Machado ganhou medalhas de ouro em todo o mundo, em jiu jitsu, bem como em outras competições de artes marciais e artes marciais mistas. Machado é um atleta ferozmente competitivo e de forte vontade, que acredita que seu sucesso vem do compromisso: "jiu jitsu brasileiro é sobre acreditando em si mesmo "e" eu sou um cinto branco que nunca desistiu ". Machado conseguiu sucesso em jiu jitsu, não pela superação de obstáculos, mas por adaptar jiu jitus aos seus próprios pontos fortes:" Eu encaixo o jiu jitsu em mim mesmo. "

O sucesso de Machado demonstra uma oportunidade fundamental no jiu jitsu. A flexibilidade e a adaptabilidade inerentes no BJJ se centram no que funciona. Os atletas são incentivados a trabalhar com movimentos, e encontrar maneiras de adaptá-los aos seus próprios estilos, técnicas e estratégias. O sucesso contra um oponente é muitas vezes a única medida dessa adaptação.

Há muitos concorrentes em BJJ que vêm ao esporte com diferenças visíveis e invisíveis. Alguns, como meu amigo Sean Fong, estão faltando membros. Mas essas pessoas tiram suas pernas e braços artificiais e se movem para o tapete para competir. Essa transição do chão ao tapete às vezes parece uma baleia assassina sair da praia e voltar a entrar no oceano, pois essas pessoas se movem para um ambiente onde eles podem competir com base em suas forças, ao invés de suas fraquezas.

by Karen Naisoro, used by permission
Atletas brasileiros de jiu jitsu Sean Fong e Justo Williams
Fonte: por Karen Naisoro, usada com permissão

Quando eu lidei com Sean uma vez, achei-me incrivelmente frustrado com a minha incapacidade de manter o controle dele – sua perna perdida me deixou como aquele que foi prejudicado. Competindo com ele, eu estava prejudicada, porque costumava treinar com pessoas que tinham duas pernas. Sua perna perdida deixou que ele escorregasse sem esforço dos meus controles. Sean não teve que superar sua deficiência – em vez disso, tive que aprender a combinar seu nível de adaptação.

Outro jovem amigo meu, Branden Hussey, nasceu com distrofia muscular e deficiências físicas graves. Mas Branden agora usa um cinto azul em BJJ, e não precisa de terapia física por causa da força e flexibilidade obtidas através do BJJ. Eu assisti Branden crescer e amadurecer para um jovem, e viu sua confiança e maturidade subir de altura quando ele teve a chance de lutar, competir e provar a si mesmo.

Kyle Maynard é um atleta, palestrante motivacional e o primeiro quadruple amputado a escalar o Monte Kilimanjaro, sem usar prótese. O lema de Maynard é "Sem desculpas" e ele tem muitos anos de luta livre atrás dele. "No final, a luta livre foi perfeita, porque seus oponentes não podiam fugir dele".

Alguns em BJJ lidam com diferenças menos fisicamente aparentes. Conheço um número de crianças com autismo que começaram a treinar o jiu jitsu e prosperaram. O contato e a pressão do corpo para o corpo os ajudam a se concentrar. A natureza social do esporte e a formalidade da rotina de treinamento são aquelas em que eles podem aprender e praticar a interação com os outros de uma maneira que se concentra em suas habilidades, em vez de suas diferenças.

As pessoas com deficiência são freqüentemente isoladas e até mesmo encorajadas pela concorrência física, incapaz de encontrar lugares onde possam desafiar-se e encontrar sucesso. Nick Newell é um lutador aposentado de Artes Marciais Mistas (MMA) e ex-lutador colegiado, também nascido com um braço / mão esquerdo deformado. Como Machado, Newell encontrou maneiras de adaptar seu estilo competitivo às suas próprias forças. Mas Newell lutou em sua carreira, para encontrar oponentes que se opuseram a ele no combate de MMA. Lutar contra ele foi descrito como "perder-perder". Se um oponente perdeu para ele, eles perderam um homem com deficiência. Se o espancassem, seriam acusados ​​de "vencer" um homem com deficiência. Apesar de sua habilidade e força, muitas vezes as pessoas não queriam lutar contra ele. Kyle Maynard experimentou respostas semelhantes, com adversários de luta livre que eram muito "escandalosos" para lidar com ele.

A deficiência às vezes é vista como de alguma forma "captura", como se a paralisia cerebral pudesse ser transmitida através da pele para contato com a pele. Alternativamente, as diferenças físicas são vistas como frágeis, e as pessoas se preocupam que podem prejudicar uma pessoa com deficiência ao tocá-las. Um resultado inevitável é que muitas pessoas com deficiência atravessam a vida morrendo de fome tanto para o toque quanto para a oportunidade de demonstrar e provar a força e as habilidades que eles têm. Treinamento e competição no BJJ oferece esse toque, e a chance de mostrar o que eles podem fazer.

Eu mesmo nasci com uma mão esquerda muito semelhante à de Newell, e encontrei uma casa em BJJ. As pessoas em quem eu concordo não me refiro mais ao meu braço como uma deficiência – em vez disso, eles chamam isso de "arma", e às vezes dizem (brincando geralmente) que não é justo que eu possa usá-lo da maneira que eu faço. Mas eu encontrei maneiras de fazer o jiu jitsu trabalhar para mim, encontrei maneiras em que minha deficiência é realmente uma força. Como a perna de Sean, as pessoas que competem comigo estão em desvantagem, porque suas estratégias são projetadas para competir contra pessoas com duas mãos.

By C. Hussey. Used with permission
Branden e lutador Kyle Maynard.
Fonte: Por C. Hussey. Usado com permissão

Histórias inspiradoras sobre pessoas com deficiência são comuns nos jornais, on-line e na televisão. Como Branden, Maynard, Machado e Newell, tenho sido objeto de tais artigos. Embora eu tenha gostado da atenção, o foco na minha deficiência foi preocupante. Quando lemos sobre atletas com deficiência física, todos os artigos parecem usar palavras como "apesar" e "superar" e implicam que as pessoas com deficiência estão em uma batalha contra nós mesmos e com nossas próprias limitações ou para superar os obstáculos que o mundo coloca no caminho deles. O valor inspirador nestas histórias não é realmente dizer "Olhe o que essas pessoas tiveram que superar!" Todos nós temos diferenças e todos têm fraquezas. Alguns são mais óbvios do que outros. Em vez disso, a inspiração é sobre como essas pessoas encontraram formas de elevar e fortalecer seus pontos fortes, em um ambiente de adaptabilidade.

O mundo do MMA e do BJJ é um ambiente feito sob medida para aqueles de nós que tiveram que aprender a se adaptar ou falhar. Mas a batalha não é com nossa deficiência. Em vez disso, estamos lutando para forçar o mundo a nos permitir competir, em qualquer terreno que possamos. Uma vez que estamos lá – ganhar ou perder depende de nós.

Essa é a força secreta do BJJ para aqueles de nós com diferenças e deficiências. Lá, somos ensinados a encontrar nossas próprias maneiras de fazer as coisas, encontrar nossas próprias maneiras de fazê-las funcionar, com base em nossas próprias forças e capacidades. A "maneira correta" de fazer um movimento é determinada apenas por se você pode ou não funcionar. Essa flexibilidade e a adaptabilidade infinita no BJJ são paralelas a uma vida com deficiência. O sucesso é através da adaptabilidade. Como Machado disse, o sucesso é através de coisas adequadas para você, e suas próprias habilidades, e fazê-la funcionar.

David recebeu recentemente um cinturão negro no jiu jitsu brasileiro sob Gracie Barra New mexico. Siga-o no Twitter.

* Nota – nem todas as escolas BJJ ou MMA são os lugares certos para todos. Algumas escolas são mais formais e mais focadas na técnica. Essas escolas são muitas vezes ambientes melhores para quem procura a oportunidade de explorar a adaptação.

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