Grief in Prairie Dogs: luto de uma morte na família

O sofrimento e o luto são mais difundidos entre os animais não humanos (animais) do que se pensava anteriormente (veja também). Hoje, enquanto eu andava na minha bicicleta ao norte de Boulder, observei uma interação entre um cão de pradaria adulto de cauda negra que parecia uma mulher e uma jovem que haviam sido mortas por um carro. Parecia que o acidente aconteceu alguns minutos antes de acontecer na cena triste. Fiquei impressionado com o que vi, então parei e ditei algumas notas no meu telefone, que foram da seguinte maneira:

Eu apenas assisti a um cão de pradaria adulto que eu acho que é uma mulher tentando recuperar a carcaça de um cão de pradaria menor fora da estrada cinco vezes – ela claramente estava tentando remover a carcaça da estrada – eu parei e, finalmente, depois que os carros pararam ela arrastou a carcaça para fora da estrada, caminhou cerca de 10 metros de distância, olhou para mim e olhou para a carcaça, voltou para a carcaça e tocou levemente com as patas dianteiras, e afastou-se, emitido uma vocalização muito aguda.

Esperei alguns minutos para ver se ela voltaria para a carcaça e ela começou a se mover em direção a ela, olhou para mim e parou – então eu fui porque não queria interromper sua desculpa se fosse isso ela ia fazer – minutos depois, quando finalmente encontrei outro piloto que estava a cerca de 100 metros à frente de mim, ele me disse que a viu tentar remover a carcaça da estrada duas vezes.

Este encontro me lembrou outra chance de observação, por mais triste que fosse, tive a maior chance de observar alguns anos atrás com meu amigo, Rod. Desta vez, foi um funeral de magpie sobre o qual eu escrevi em um ensaio chamado "Grieving Animals: Say Goodbye to Friends and Family" (veja também "Magpies se afligem pelos seus mortos (e até mesmo para os funerais)".

Minha amiga Rod e eu encontramos um cadáver de magpie no meio de uma rua em Boulder, Colorado. Aqui está o que vimos: uma pega se aproximou do cadáver, gentilmente bicou com ele, assim como um elefante nariz a carcaça de outro elefante, e recuou … outra pega fez o mesmo. Em seguida, uma das magpies voou, trouxe de volta grama e colocou-a pelo cadáver. Outra pega fez o mesmo. Então, os quatro ficaram vigiados por alguns segundos e um por um voou. Depois, Rod e eu também falamos sobre como as magpias sobreviventes pareciam inclinar suas cabeças para frente um tanto antes de sairem. Até o momento, recebi inúmeras histórias sobre esses tipos de rituais principalmente para corvos, corvos e magpies e um para estorninhos. Para ter certeza de que precisamos de mais dados sobre como os diferentes animais se afligem e lamentam a perda de amigos e familiares, mas há evidências esmagadoras de que indivíduos de muitas espécies diferentes fazem.

Desde que vimos a cerimônia da urrapa, recebi numerosos e-mails e um vídeo sobre rituais semelhantes em urracas e uma nota sobre um grupo de pardais que participaram da mesma seqüência de comportamentos. Nesse sentido, em seu maravilhoso livro chamado Gifts of the Crow, John Marzluff e Tony Angell, "os corvos e os corvos costumam se reunir em torno da morte de suas próprias espécies [mas] raramente eles tocam o corpo …" (p.138)

John também me enviou uma história de Vincent Hagel, anteriormente presidente da Sociedade Whidbey Audubon, sobre um funeral de corvo que se parece muito com o que vimos nas magpies. Ele escreveu: "… meu bom amigo e eu estávamos na cozinha de sua mãe enquanto preparava um lanche após a escola para nós. De repente, ela nos disse para olhar rapidamente pela janela da cozinha. A poucos metros da casa havia um corvo obviamente morto, e cerca de doze outros corvos estavam pulando em um círculo ao redor do corpo. Depois de um minuto ou dois, um corvo voou por alguns segundos, depois voltou com um pequeno galho ou pedaço de grama seca. Largou o galho no corpo e depois voou. Então, um por um, os outros corvos cada um deixados brevemente, um de cada vez, e retornaram para soltar grama ou um galho no corpo, depois voam para fora até que todos se foram, e o corpo ficou sozinho com os galhos pousados ​​sobre ele. Todo o incidente provavelmente durou quatro ou cinco minutos … "

O cão da pradaria estava dizendo adeus?

Sinceramente, não sei o que o cão da pradaria adulta estava pensando e sentindo, mas sua persistência na tentativa de remover a carcaça da estrada, ela finalmente conseguindo e depois tocando o cadáver e emitido uma vocalização aguda, e alguns minutos depois tentando voltar para a cadáver, me diz que ela pode estar sofrendo e queria despedir-se do jovem, talvez de seu próprio filho.

Não consigo encontrar outras observações semelhantes na literatura, inclusive no excelente livro chamado Prairie Dogs: Comunicação e Comunidade em uma Sociedade de Animais pelo especialista em cães de pradaria, Dr. Constantine Slobodchikoff (veja "Se pudéssemos falar com os cães da pradaria, apenas imagine isso … ") e seus colegas. 1 Porque eu não sou um especialista em comportamento de cachorro de pradaria, escrevi ao Dr. Slobodchikoff logo depois de ver o que vi e ele imediatamente respondeu:

Surpreendente! Mas não estou surpreso. Eu não vi isso com cães de pradaria, mas recentemente vi uma codorna macho tentando empurrar uma fêmea morta fora da estrada. A mulher havia sido morta por um carro e estava deitada no meio da estrada. O homem continuou empurrando-a e puxando-a, inconsciente de todos os carros que estavam indo atrás dele. Como você, eu deixei porque não queria incomodá-lo. Infelizmente, quando voltei, descobri que ele conseguiu puxar a fêmea a meio caminho da estrada, e então algum motorista insensível correu sobre ele e também o matou.

Eu acho que todos os seres sencientes sofrem por seus companheiros, seus parentes, seus amigos. Nós também estamos muito cegos para vê-lo.

Espero que esta observação única estimule pesquisas mais formais. É melhor manter a porta aberta sobre as incríveis capacidades cognitivas e emocionais de outros animais. Os animais nos dão muitos presentes e tudo o que temos a fazer é abrir nossos sentidos e nossos corações para essas valiosas lições de vida. E a ciência cidadã certamente pode nos ajudar.

Aprendemos muito sobre nós mesmos quando reconhecemos os tesouros que outros animais nos oferecem livremente quando tomamos o tempo para aprender sobre suas vidas fascinantes. Aflição e luto dizem tanto sobre o caráter de indivíduos de diversas espécies diversas. Eu imagino que está muito mais difundido do que atualmente imaginamos.

1 Depois de publicar este ensaio, recebi esta mensagem de e-mail: testemunhamos essa mesma cena em Boulder – na Diagonal Highway, perto da IBM. Os cachorros de pradaria tentavam arrastar um ente querido da estrada que havia morrido. Eles estavam fazendo ruídos chilreantes. Nós realmente os ajudamos a mover o corpo mais perto da grama porque ele / ela estava no meio da estrada e eles estavam indo para o meio da estrada para obtê-lo / ela. Quando passamos um pouco depois disso, paramos para ter certeza de que isso não os perturbou. Eles felizmente vieram novamente para seus entes queridos, mas desta vez eram mais seguros.

Os últimos livros de Marc Bekoff são a história de Jasper: Saving Moon Bears (com Jill Robinson); Ignorando a Natureza Não Mais: O Caso para a Conservação Compassiva; Por que os cachorros brotam e as abelhas ficam deprimidas: a fascinante ciência da inteligência animal, emoções, amizade e conservação; Rewilding Our Hearts: Construindo Caminhos de Compaixão e Coexistência; The Jane Effect: Comemorando Jane Goodall (editada com Dale Peterson); e Agenda dos Animais: Liberdade, Compaixão e Coexistência na Era Humana (com Jessica Pierce). Canine Confidential: um Guia do Insider para as melhores vidas para cães e nós será publicado no início de 2018. A página inicial de Marc é marcbekoff.com.

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