Grief, Soledade e Perder um Cônjuge

" Toda viúva acorda uma manhã, talvez depois de anos de sofrimento puro e inabalável, para perceber que dormiu uma boa noite de sono, e poderá tomar café da manhã e não ouvir o fantasma do marido o tempo todo, mas apenas alguns dos Tempo. Seu sofrimento é substituído por uma tristeza útil. Todo pai que perde uma criança encontra uma maneira de rir novamente. O timbre começa a desaparecer. A borda aborrece. A dor diminui. Todo amor é esculpido por perda. O meu era. O seu é. Serão seus bisavós, ótimos-bisnetos. Mas aprendemos a viver nesse amor . "Jonathan Safran Foer

Há poucas coisas na vida mais propensas a levar à depressão do que perder uma esposa, especialmente para os idosos em seus anos de crepúsculo.

Como numerosos estudos de pesquisa demonstraram, o luto conjugal é uma fonte importante de estresse vital que muitas vezes deixa as pessoas vulneráveis ​​a problemas posteriores, incluindo depressão, estresse crônico e redução da expectativa de vida. Enquanto o processo de sofrimento geralmente leva semanas ou meses para diminuir, uma pequena minoria de pessoas enlutadas experimentam sintomas por muito mais tempo. Em muitos casos, esses sintomas podem se assemelhar a outras condições psiquiátricas, como o Transtorno Depressivo Maior (MDD), ao ponto de ser quase impossível para os profissionais de saúde mental diferenciá-los.

Embora o MDD seja geralmente diagnosticado de acordo com os critérios estabelecidos no Manual de Diagnóstico e Estatística de Distúrbios Mentais (DSM-5), psicólogos e psiquiatras são advertidos em uma nota de rodapé para "diferenciar entre o sofrimento normal associado a uma perda significativa e um diagnóstico de um transtorno mental ". Na verdade, a questão de como dizer o sofrimento normal além da depressão patológica ainda está sendo debatida e, muitas vezes, suscita preocupações com o diagnóstico incorreto de pacientes que podem ser medicamente medicados como resultado.

Até agora, os pesquisadores ainda não estão claros sobre as diferentes causas da depressão. Há uma ampla gama de fatores biológicos, psicológicos e ambientais que podem levar ao tipo de sintomas depressivos que podem resultar em um diagnóstico formal de MDD. E esses sintomas podem aparecer em muitas maneiras diferentes de serem facilmente classificados. Na verdade, um artigo recente sugere que pode haver até 1500 perfis de sintoma diferentes que possam atender aos critérios diagnósticos de MDD, alguns dos quais não têm um único sintoma em comum. Infelizmente, os critérios atuais são muito amplos para determinar exatamente o que a depressão maior realmente significa e como isso pode ser vinculado a qualquer causa particular.

Para examinar a ligação entre perder um cônjuge e sintomas depressivos, um novo estudo publicado no Journal of Anormal Psychology usou dados do estudo Changing Lives of Older Couples (CLOC). O CLOC é um estudo prospectivo multi-ondas que analisa os efeitos do luto conjugal ao longo do tempo. Usando 1.532 homens e mulheres mais velhos recrutados na área de Detroit, Michigan, todos os participantes foram entrevistados pela primeira vez entre 1987 e 1988. Para as pessoas nos estudos que perderam o cônjuge, foram realizadas entrevistas adicionais para medir o quão bem eles lidaram com a perda ao longo do tempo .

No novo estudo, a pesquisadora principal Eiko Fried, da Universidade de Leuven e uma equipe de pesquisadores, seguiram mais de 250 participantes idosos viúvos em três períodos (seis meses, dezoito meses e quarenta e oito meses após a morte do cônjuge) para ver como eles perda afetou sintomas depressivos. O que eles descobriram foi que a solidão era especialmente forte em idosos enlutados e estava sentindo solitário que, por sua vez, ativava outros sintomas depressivos. A solidão e a depressão muitas vezes podem enviar pessoas que lidam com o luto em uma espiral descendente que é extremamente difícil de quebrar. Ainda assim, apesar de muitos idosos viúvos terem problemas de depressão após a morte de um cônjuge, apenas uma minoria dos participantes no estudo desenvolveu depressão grave.

A solidão também representa talvez o maior desafio para os idosos que lidam com a perda de um cônjuge, tornando-se particularmente difícil seguir em frente com suas vidas depois. Isso também pode se tornar um grande risco para a saúde dos idosos. Além de aumentar a depressão e o risco de suicídio, os idosos que lidam com a morte de um cônjuge também são mais propensos a praticar comportamentos de saúde arriscados, incluindo tabagismo, abuso de drogas ou álcool, não se preocupam ou geralmente ficam mais inativos. Provavelmente não é surpreendente que a solidão depois de perder um cônjuge também pode levar a uma expectativa de vida reduzida e a um risco aumentado de demência e outros problemas de saúde sérios.

Então, quais são as soluções para alguém que lida com o luto? Os profissionais de saúde mental que trabalham com adultos mais velhos que perderam um cônjuge precisam estar conscientes de como depressão e solidão podem levar a problemas de saúde. O apoio social por si só não é suficiente e a terapia comportamental cognitiva pode ser necessária para conter o tipo de pensamento negativo que pode causar séria depressão e os problemas que podem resultar.

Para tornar as coisas ainda mais complicadas, nem todo mundo vai desenvolver os mesmos sintomas depois de perder um cônjuge. Também pode haver enormes diferenças em termos das circunstâncias envolvidas, como se a morte do cônjuge foi inesperada. Isso faz a diferença se o cônjuge morreu por um acidente ou como resultado de uma longa doença durante a qual o cônjuge teve tempo para dizer adeus?

O tipo de relacionamento que os cônjuges sobreviventes e falecidos teve também pode fazer a diferença. A pesquisa sugere que os cônjuges viúvos que eram altamente dependentes de seus cônjuges são mais propensos a desenvolver problemas com ansiedade depois. Por outro lado, a forte proximidade conjugal também pode levar a uma maior solidão para os cônjuges sobreviventes.

Então, o que esses resultados da pesquisa podem nos dizer? Mais cedo ou mais tarde, todos os casados ​​enfrentarão a perspectiva de seu relacionamento chegar ao fim, seja por morte ou divórcio. Para as pessoas que lidam com a perda de um cônjuge, superar a solidão representa o maior desafio em seguir em frente com a vida. Que os sintomas depressivos ligados à solidão e ao sofrimento geralmente podem ser diagnosticados de forma errada, uma vez que a depressão grave é algo que os profissionais de saúde precisam tomar em consideração ao tentar ajudar. Por exemplo, medicação antidepressiva pode ser útil como uma solução a curto prazo para sofrimento emocional, mas dificilmente é uma maneira eficaz de lidar com a solidão que é a verdadeira causa desse sofrimento. O aconselhamento de suporte e a terapia cognitivo-comportamental de curto prazo são provavelmente melhores opções de tratamento para pessoas que lidam com o sofrimento.

Superar o sofrimento e a solidão são desafios especiais que muitos idosos enfrentam, particularmente os idosos que perderam o cônjuge. Se eles são capazes de avançar depois depende de seus próprios recursos internos, bem como o tipo de apoio que eles recebem de amigos e familiares. Para aqueles idosos viúvos que enfrentam dificuldades difíceis, o aconselhamento de tratamento representa uma maneira útil de recuperar suas vidas no caminho certo.

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