Helen Keller e o primeiro Akitas nos Estados Unidos

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Um jornalista recentemente me enviou uma fotografia de 1947 de Helen Keller com um cachorro grande a seus pés. Ele queria saber se este era seu cão-guia. Não era, mas o belo Akita era certamente um cão historicamente significativo.

Infelizmente há muitas pessoas hoje que não sabem muito sobre Helen Keller, no entanto, durante sua vida, ela era uma figura altamente significativa. Na década de 1960, o presidente Lyndon B. Johnson concedeu-lhe a Medalha Presidencial da Liberdade , que é uma das duas maiores honras civis dos Estados Unidos. Foi dado em reconhecimento às suas contribuições como defensor das pessoas com deficiência.

Helen Keller nasceu em Tuscumbia, Alabama, em 1880, e parecia uma criança perfeitamente normal. No entanto, antes de seu segundo aniversário, ela contraiu algum tipo de doença misteriosa que a tornava surda e cega. A história sobre como Anne Sullivan eventualmente lhe ensinou a se comunicar para que, em última instância, ela pudesse falar, formou a base do inspirador premiado com a Academia, filmará The Miracle Worker em 1962. Keller continuaria a se tornar um falante e autor mundialmente famoso. Ela escreveu um total de 12 livros publicados e uma série de artigos. Ela também é lembrada como ativista política. Além de seus esforços internacionais para promover o bem-estar das pessoas com deficiências sensoriais, ela era uma pacifista que fazia campanha pelos direitos das mulheres, incluindo o controle de natalidade. Ela também ajudou a fundar a American Civil Liberties Union (ACLU).

Helen Keller cresceu com cães e os amava muito por sua companhia. Em um de seus artigos, ela escreveu sobre uma das primeiras coisas que ela faria se ela de repente recuperasse sua visão. Ela disse: "Eu gostaria de olhar para os fiéis e confiantes olhos de meus cachorros … cujas amizades termais e brincalhotas são tão reconfortantes para mim".

Em 1937, Keller começou um passeio de fala prolongado que a levou a grande parte do Japão. O povo japonês foi muito tomado por ela e sua história de superar suas desvantagens pessoais. Além de seus compromissos de fala formal, e simplesmente por causa do seu carinho pelos cães, Keller também decidiu visitar o distrito de Akita. Isso foi porque ela tinha ouvido a história sobre Hachiko.

Hachiko era uma Akita detida pelo Dr. Eisaburo Ueno, professor na Universidade de Tóquio. O cão acompanhou seu mestre à estação de trem todos os dias para vê-lo fora. Ele retornaria à estação todas as tardes para cumprimentar seu mestre. Uma tarde, o professor Ueno não voltou – morreu em Tóquio. Hachiko esperou na estação até a meia-noite. No dia seguinte, e todos os dias durante quase 10 anos depois, Hachiko chegou à estação e esperou por seu mestre. Todas as noites, depois que o trem chegou e os passageiros se dispersaram, Hachiko procuraria a estação com cuidado antes de caminhar lentamente para casa sozinho. Para honrar tal exibição de lealdade, uma estátua de bronze desse Akita, que amou seu mestre tão profundamente, foi erguida na estação de Shibuya. Esta estátua tornou-se um lugar popular onde os amantes vieram prometer sua devoção e compromisso uns com os outros.

No momento da visita ao Japão, o Akita era praticamente desconhecido na América. Quando Keller conheceu um desses cães, ficou impressionada com isso e mencionou o fato de que ela gostaria de ter um desses "cachorros fiéis" para si mesma. O governo japonês aceitou esse pedido. Eles entraram em contato com Ichiro Ogasawara, um jovem agente do Departamento de Polícia da Cidade de Akita, que era proprietário e criador desses grandes cães. Ogasawara foi convidado a fornecer Keller com um Akita e ele deu-lhe um dos seus próprios filhotes. Ele foi chamado Kamikaze-Go.

Keller ligado com "Kami" durante a viagem de barco de 16 dias para casa. Ela sentiu que o cão tinha uma sensibilidade particular a seus estados emocionais. "Se eu chorei da solidão para o meu amado professor, ele colocaria sua grande pata no joelho e pressionaria seu nariz frio contra minha bochecha e lamberia as lágrimas".

Quando chegaram aos jornais dos EUA, proclamou que Keller havia introduzido uma raça de cachorro nova e impressionante para a América. Infelizmente, a vida de Kami não era muito longa e ele morreu de cinomose antes dos oito meses de idade. Keller escreveu tristemente a Ogasawara dizendo: "Se alguma vez havia um anjo de peles, era Kamikazi. Eu sei que nunca vou sentir a mesma ternura para qualquer outro animal de estimação … "

O governo japonês ficou triste com o fato de que seu presente para Keller tinha chegado a um fim tão trágico. Para a mente do governo era como se eles não tivessem cumprido seu pedido para que um cachorro fosse seu companheiro. Então, mais uma vez, Ogasawara foi contatado e foi convidado a oferecer a Keller outro cachorro que lhe fosse enviado como "um presente oficial do governo japonês". Este novo cão foi nomeado Kenzan-Go, e teve o mesmo pai e dama que Kami. Havia alguma preocupação sobre se o cão realmente chegaria a Keller porque as relações entre os EUA e o Japão estavam se deteriorando. Felizmente, no entanto, o navio foi autorizado a passar e o cão que Keller teria apelidado de "Go-Go" chegou em julho de 1939, tornando-se o segundo Akita a residir na América. Foi esse cachorro, Kenzan-Go, que estava descansando aos pés de Keller na foto que fui enviado.

Go-Go não seria o único membro de sua raça na América por muito tempo. Fotos de Keller com o cão grande e poderoso, combinadas com suas menções frequentes de quão devotado e protetor ele era, alimentaram uma demanda por Akitas. A Segunda Guerra Mundial impediu a importação desses cães do Japão por vários anos. Ainda assim, após o fim da guerra, várias pessoas entraram em contato com soldados estacionados no Japão, com um pedido de que eles trouxessem cachorros Akita quando eles voltaram para casa. Gradualmente, à medida que a popularidade da raça aumentou nos EUA, um conjunto mais tradicional de contatos com criadores Akita no Japão foi estabelecido. O Akita não seria reconhecido pelo American Kennel Club até 1955 e, em 1972, o AKC moveu o Akita fora da Classe Variável e na Classe Trabalhadora.

Quando eu aprendi pela primeira vez sobre a Associação de Helen Keller com a Akita, fiquei um tanto triste com o fato de que, por causa de suas desvantagens sensoriais, ela nunca teve a chance de ver seu cachorro mexer sua cauda ou ouvi-lo latir. Mas eu já aprendi que não era assim que ela via a situação. Em uma entrevista, anos depois, Keller disse: "Ninguém, que não é cego, tanto quanto eles podem amar seu animal de estimação, pode saber o que o amor de um cão realmente significa." Espero que ela esteja errada, pois sinto que sinto que sinto a sensação carinho que meus cachorros e eu compartilhamos, mas também estou feliz que Helen Keller sentiu que, mesmo sem visão e audição, ela também podia sentir o amor de um cão.

Stanley Coren é o autor de muitos livros, incluindo: deuses, fantasmas e cães negros; A Sabedoria dos Cães; Do Dogs Dream? Nascido para Bark; O Cão Moderno; Por que os cães têm narizes molhados? The Pawprints of History; Como os cães pensam; Como falar cachorro; Por que nós amamos os cães que fazemos; O que os cães sabem? A Inteligência dos Cães; Por que meu cão age assim? Entendendo os cães por manequins; Ladrões de sono; A síndrome do esquerdo

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