Helper's High: Os Benefícios (e Riscos) do Altruísmo

O altruísmo é comumente considerado como um ato altruísta que beneficia o destinatário. No entanto, a ciência por trás das boas ações sugere que o altruísmo não é inteiramente altruísta. Na verdade, algumas pesquisas sugerem que os ajudantes podem ganhar mais com seus atos altruístas do que os destinatários.

Embora certamente possa haver desvantagens de ser um ajudante ativo e apaixonado (ou seja, aumento do estresse, risco de burnout, frustração), há um crescente corpo de pesquisas que sugerem que os aumentos do altruísmo podem superar os negativos (especialmente se os ajudantes entrarem em estar atento aos riscos e tomar medidas para se proteger da fadiga da compaixão).

Aqui estão apenas algumas das maneiras pelas quais o altruísmo pode melhorar sua atitude e torná-lo mais saudável, mais feliz e menos estressado:

  • Libera endorfinas – a energia positiva que você sente ao fazer uma boa ação pode agir em seu corpo da mesma forma que o exercício faz, liberando endorfinas que fazem você se sentir bem naturalmente. É por isso que a "corrida" que os bons atores experimentam depois de realizar um ato altruísta é referida como a "alta do ajudante".
  • Sentimento de satisfação – só porque você está sendo altruísta não significa que você não pode ou não se sentir bem com isso. Você está fazendo a diferença na vida de outra pessoa e isso deve fazer você se sentir bem. Não há motivos para tentar suprimir esse sentimento ou se sentir culpado por isso. Pense nisso como uma vantagem.
  • Ajuda você a se sentir mais agradecido pelo que você tem – não é incomum que as pessoas experimentem um sentimento de "grama é mais verde" de vez em quando. No entanto, porque boas ações são muitas vezes feitas para aqueles que estão passando por um momento difícil, a experiência pode servir para lembrar os ajudantes de que suas próprias vidas são realmente muito boas. Às vezes, na verdade, ver o que está no "outro lado da cerca" pode fazer você se sentir agradecido pelo que você tem.
  • Distraciona você de seus próprios problemas – concentrar-se em outra pessoa pode afastá-lo de sua própria auto-preocupação e seus próprios problemas. Na verdade, estudos descobriram que, quando as pessoas com condições médicas (por exemplo, câncer, dor crônica) "aconselham" outros pacientes com essas mesmas condições, os "conselheiros" geralmente experimentam menos depressão, angústia e deficiência.
  • Melhora a saúde física – a pesquisa descobriu que ajudar os outros não pode apenas melhorar sua saúde mental, também pode melhorar o seu bem-estar físico. Estudos descobriram que os voluntários tendem a viver mais e muitas vezes têm melhor saúde física do que os não-voluntários. (É claro que existem outras variáveis ​​associadas a bons atores que podem, pelo menos parcialmente, explicar esses achados. Mais pesquisas estão sendo feitas para tentar entender melhor todos os fatores que podem desempenhar um papel.)

No entanto, há uma advertência para tudo isso. Nem todos beneficiam do altruísmo. Por exemplo, para aqueles que já se sentem sobrecarregados por ter muitas coisas em seu prato, adicionar mais – mesmo que as intenções sejam positivas – não é provável que termine bem. Isto é particularmente verdadeiro para aqueles indivíduos que têm problemas com o gerenciamento do tempo.

Além disso, para aqueles que tendem a ajudar os desfavorecidos, às vezes é esse o caso de que a tristeza das situações em que se envolvem tem mais um impacto negativo do que positivo no ajudante. Parte disso tem a ver com personalidades individuais, mas uma boa regra geral para todos é tudo com moderação. Faça o que puder para ajudar os outros, mas tenha cuidado para não assumir tanto que se torne o único que precisa de ajuda no final.

O desgaste entre os voluntários e aqueles que trabalham em profissões auxiliares é comum. No entanto, como mencionado no início deste artigo, o risco pode ser diminuído por estar ciente dos sintomas associados à fadiga de burnout e compaixão e tomando medidas para cuidar de sua própria saúde mental e física antes de tentar cuidar dos outros.

© 2014 Sherrie Bourg Carter, todos os direitos reservados

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Sherrie Bourg Carter é o autor de High Octane Women: Como Superachievers podem evitar Burnout (Prometheus Books, 2011).

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