Hierarquia: o que está em um nome?

Na conferência ESVCE do mês passado em Avignon, na França, houve discussões acaloradas sobre os conceitos de hierarquia e domínio, tornados ainda mais complexos pela conferência realizada em inglês, mas principalmente com participantes franceses, alemães, belgas, espanhóis e italianos. Por mais semântico e esotérico que este debate se torne, nunca se pode esquecer que esses conceitos podem ser decisivos na interpretação do comportamento problemático em animais de estimação. Começar a ideia subjacente errado pode ter consequências reais para o bem-estar dos animais individuais.

Grande parte da fumaça – mesmo o fogo – veio de desentendimentos quanto ao modo como o comportamento social dos lobos e dos cães domésticos deve ser interpretado. No entanto, as diferenças de opinião semelhantes (não resolvidas) permanecem entre os comportamentais do gato. Algumas autoridades usam o conceito livremente, enquanto outras, incluídas, preferem pensar em gatos como animais territoriais que se adaptam a viver na multidão através de uma variedade de estratégias, que podem incluir cooperação e evasão e, em casos extremos, Tirania absoluta.

Algumas das diferenças de opinião giram em torno da interpretação do comportamento dos animais individuais: por exemplo, o que é a postura submissa / afiliativa dos lobos, também a fricção cabeça-a-cabeça nos gatos. Contudo, os mal-entendidos também surgem devido ao uso do mesmo termo para descrever fenômenos sutilmente diferentes, se relacionados, e nenhum mais do que o uso da palavra "dominância".

A dominância é uma palavra no uso diário, com conotações de importância, poder e influência, e também um termo técnico no comportamento animal; mal-entendidos sobre o significado que está sendo usado podem levar à confusão. Em etologia, o domínio é usado para descrever uma relação assimétrica entre dois animais, em que um animal tem mais influência sobre o comportamento do outro que vice-versa . Tradicionalmente, isso foi concebido e medido como resultado de repetidos encontros agressivos, que um animal geralmente ganha, eo outro perde. Animais "inteligentes" como cachorros e gatos podem então aprender a modificar seu comportamento ao lidar com o mesmo animal uma e outra vez: um animal que perdeu no passado pode sinalizar sua intenção de não escalar o concurso, usando uma espécie típica sinal ou simplesmente saindo do caminho, enquanto o vencedor só precisa anunciar suas intenções com uma ameaça. Acredita-se que ambos os animais se beneficiem dessa desestruturação, já que nenhum deles corre o risco de ser ferido em uma luta real.

Em um grupo de três ou mais animais, as relações de dominância por pares podem ser organizadas em uma hierarquia social mais ou menos linear. O termo "hierarquia" é normalmente reservado para grupos, uma vez que descreve o nível adicional de complexidade que surge de combinar várias (pelo menos três) relações de dominância. Mesmo na situação rara em que cada uma dessas relações é clara, a hierarquia pode não ser; em grupos reais de animais, as hierarquias circulares e específicas da situação acabam por ser a regra e não a exceção.

Na literatura etológica, o domínio e a hierarquia são (ou pelo menos devem ser) utilizados como propriedades de pares e grupos de animais, respectivamente. Eles são usados ​​para quantificar relações entre animais de uma forma que pode ser comparada com outras medidas – sucesso reprodutivo, por exemplo. Embora o sucesso reprodutivo da vida seja uma ideia chave na biologia evolutiva, é geralmente aceito que este é um conceito disponível apenas para o observador humano e que os próprios animais, enquanto se esforçam para deixar o maior número possível de descendentes, desconhecem o sucesso eles estão sendo, ou quão bem sucedidos seus rivais imediatos são em comparação com eles mesmos.

Do mesmo modo, o domínio é uma propriedade que surge dos encontros entre animais; não há necessidade de os próprios animais estar conscientes de seus relacionamentos. Tudo o que eles têm a fazer é poder modificar seu comportamento quando eles identificam um animal que eles encontraram antes. É possível construir robôs que estabeleçam hierarquias de dominância muito convincentes e estáveis, com base em regras diretas de estímulo e resposta, e sem "consciência" (para uma discussão detalhada sobre as diferenças entre cachorros e robôs, veja David McFarland "Guilty Robots, Happy Dogs ").

Até agora, a ciência cognitiva não demonstrou "teoria da mente" em cães (ou gatos), embora os cães, pelo menos, parecem ter alguma compreensão das relações sociais de terceiros. Portanto, deve ser deixado como um ponto discutível se os cães (ou gatos) realmente entendem as relações que eles têm com os animais ao seu redor (incluindo os seres humanos), ou se eles estão simplesmente respondendo a combinações de estímulos que ganharam significado através de encontros anteriores .

E é mais um passo para a forma como o "domínio" é usado por alguns treinadores de cães como uma motivação, algo que os cães estão tentando ganhar por sua própria causa. Os biólogos geralmente pensam em dominância como algo observável que surge de competições de recursos-chave, as oportunidades de alimentação e acasalamento são os dois exemplos mais óbvios. De alguma forma, este conceito parece ter sido virado de cabeça para baixo, que a competição entre cão e dono é o resultado da necessidade do cachorro de alcançar o domínio por sua própria causa.

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