Homenagem a Alan Marlatt

Um dos nossos grandes cientistas de dependência – um dos grandes cientistas de vícios de todos os tempos – Alan Marlatt – morreu.

Mortes de amigos e colegas sempre nos fazem pensar em nossa própria mortalidade. E minha carreira se cruzou com as mais de cinco décadas de Alan.

Alan primeiro alcançou ampla atenção com seu trabalho "pensar-beber" – mostrando que a forma como as pessoas pensam sobre o álcool tem pelo menos tanto efeito em seu comportamento ao beber como a própria substância. Alan demonstrou que isso era verdadeiro, mesmo com os alcoólatras, que eram mais propensos a superar em um experimento quando achavam que eles estavam consumindo bebidas alcoólicas do que quando eram realmente (como descrito no "Think-Drink Effect" na edição de dezembro de 1981 de Psychology Today ).

Claro, se você perceber que a forma como as pessoas pensam sobre o álcool tem um grande impacto no comportamento dos alcoólatras, você não está inclinado para a noção da doença de que o alcoolismo e o vício são estritamente importantes da química corporal. A este respeito, Alan e eu estávamos na mesma página – e essa perspectiva anti-doença informou seu trabalho ao longo de sua carreira.

Essa perspectiva compartilhada levou-nos a ambos envolvidos na grande controvérsia controlada pelo consumo no início da década de 1980, desencadeada pelos caçadores de bruxas que atacaram a pesquisa controlada de Mark e Linda Sobell. Alan foi um dos poucos pesquisadores que defendeu o Sobells – o que (a) não era fácil para um pesquisador financiado pelo governo fazer (isso foi bem antes de a NIAAA decidir que "o alcoolismo não é o que costumava ser" em 2009) (b) demonstrou a integridade que Alan exibiu ao longo de sua carreira.

Alan já havia começado a investigar a prevenção de recaídas. Como ele mostrou que as recaídas resultaram de uma interação entre a forma como se pensava sobre o álcool e os efeitos da droga, Alan foi o primeiro a estudar os processos que causaram e a desenvolver ferramentas de tratamento para prevenir a recaída. Alan mostrou sua ousadia intelectual, junto com seus cuidados científicos, tanto quanto em todos os tópicos abordados.

Alan e eu falamos pela primeira vez antes das guerras do CD e seu trabalho sobre a prevenção da recaída, quando ele me disse graciosamente que Love and Addiction o influenciara a ampliar suas pesquisas além do álcool para incluir outros comportamentos aditivos. Isso era típico da generosidade de espírito de Alan com tantos no campo – estudantes e colegas.

Alan aplicou sua abordagem não-preta e branca, sem abstinência, para os bebedores pesados ​​da faculdade. Isso se tornou um de seus principais compromissos profissionais, um que produziu uma geração de programas de educação secundária de prevenção que identificam e intervêm com bebedores jovens de alto risco.

Foi também um exemplo de redução de danos – que se tornou um grande impulso para Alan a partir da década de 1990. Redução de danos derivada de programas de manutenção de agulhas limpas e metadona para dependentes de heroína. Mas Alan viu sua aplicação mais ampla aos problemas de álcool também. Recentemente, em 2009, Alan demonstrou seu compromisso com o empirismo e sua ousadia em abordar questões de política controversas quando seu time de pesquisa demonstrou que a habitação "húmida" para alcoólatras (uma residência onde eles podem beber livremente) salvou uma quantidade significativa de dinheiro e na verdade reduziu os níveis de consumo alcoólico.

A última vez que vi Alan foi na conferência da Drug Policy Alliance de 2010 em Albuquerque, onde ele respondeu ao chamado de Ethan Nadelmann para falar, mesmo que ele tivesse que pagar seu próprio caminho. Alan sempre estava pronto para avançar uma boa causa – neste caso, desenvolver políticas mais sensatas e úteis para as drogas – apesar de a redução de danos não ter sido um cartão telefônico para obter o financiamento do governo. Ele espalhou luz e compreensão no Novo México como sempre fez.

Mais recentemente, Alan e eu tínhamos contato com seu novo livro – Prevenção de Recaída Baseada na Atenção para Comportamentos Aditivos (com Sarah Bowen e Neha Chawla) – publicado este ano por Guilford. Mais uma vez, nesta área, como em tantos outros quanto ao comportamento viciante, Alan estava na vanguarda com técnicas clínicas inovadoras baseadas empiricamente, que mostravam tanto a humanidade quanto o seu gênio. Juntos, esses presentes o tornaram um farol para pesquisas científicas científicas para todos os tempos.

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