Homofobia em comunidades virtuais

Imagine que você se sente calmamente na segurança de sua própria casa, você se torna uma vítima de discurso de ódio e preconceito por causa de sua raça, religião ou orientação sexual. Imagine que seu filho é vítima de bullying cibernético ou violação virtual, enquanto tenta jogar um jogo online. Infelizmente, esta está se tornando uma experiência comum para muitas pessoas que se envolvem em mídia on-line, como comunidades de jogos interativos.

No caso da homofobia on-line, de acordo com uma pesquisa de jogadores de videojogos gay de 2006, realizada pela Universidade de Illinois, "Quando perguntado com que freqüência os jogadores experimentam a homofobia, os entrevistados que responderam" Sempre "ou" Freqüentemente "foram iguais a 42%. Adicione "Às vezes" e ele traz esse total para 74,5%. "(Cole, 2009). O estudo tem poucos anos, no entanto, este problema só piorou e, em um esforço para encontrar soluções, a Aliança Gay & Lesbiana Contra a Difamação (GLAAD) lançou, The Project on Homophobia & Virtual Communities. Esta questão é de grande preocupação porque o preconceito virtual ou o bulling cibernético é uma coisa, mas o que acontece quando esses comportamentos se espalham pela vida real?

O preconceito e a discriminação tendem a ser termos que se sobrepõem. Então, no esforço para esclarecê-los, o preconceito é resultado de qualquer tipo de preconceito negativo de um indivíduo ou grupo, é uma atitude negativa. Enquanto "discriminação é um comportamento negativo" (Myer, 2007). A discriminação da vida real pode tornar-se fisicamente prejudicial e até mortal. "O bullying cibernético é uma forma psicologicamente devastadora de crueldade social entre os adolescentes" (Shariff, 2005). Tenha em mente que o jogador médio em linha é de 35, no entanto, 25% dos jogadores online têm menos de 18 anos e eles não estão apenas testemunhando e se envolvendo em comportamento anti-gay on-line, alguns estão começando a praticar esse comportamento em suas vidas reais.

"De acordo com um relatório de 2007 da GLSEN, a rede de educação gay, lésbica e direta," 86,2% dos estudantes LGBT relataram ser assediados verbalmente, 44,1% relataram ser assediados fisicamente e 22,1% relataram ser agredidos fisicamente na escola no ano passado por causa de sua orientação sexual ".

Além disso, em 2008, Lawrence King, de 15 anos, de Oxnard, Califórnia, foi baleado duas vezes na parte de trás da cabeça por outro estudante do sexo masculino enquanto estava em aula, simplesmente porque pediu ao atirador para ser seu namorado (NYTimes, 2008) . Em 2009, um garoto de 11 anos de Massachusetts e um menino de 11 anos de Georgia, ambos se suicidaram. Ambos os meninos foram vítimas de bullying anti-homossexuais em suas escolas (Cole, 2009). O que é importante notar é que, de acordo com a American Psychological Association, "o suicídio é a principal causa de morte para adolescentes gays" (APA, 2001). O que é ainda mais lamentável parece que às vezes, mesmo na morte, essas jovens vítimas ainda são o foco do ódio. Por exemplo, no caso de Lawernce King, um grupo público do Facebook foi criado para honrar sua memória e quando perguntado por que o mural de comentários havia sido removido, o criador afirmou que:

"O muro estava sendo abusado por muitos dos membros para vomitar o ódio e mostrar desrespeito em relação à causa e muitos me enviaram mensagens pedindo que ele fosse desativado, então eu fiz." (Gianakos, 2009).

A teoria da agressão social, proposta por Albert Bandura, afirma que aprendemos agressão observando como os outros atuam e tomando nota das conseqüências (Myers, 2007). Se jogadores, adultos ou crianças on-line, saiba que é bom se envolver em discurso de ódio, bullying e violência on-line, por que devemos esperar algo diferente deles na vida real? Nas comunidades virtuais, parece haver pouca regulamentação ou proteção contra esses tipos de ataques virtuais, mas os esforços do Projeto GLAAD sobre Homofobia e Comunidades Virtuais são um primeiro passo. Esperemos que este ato de mudanças sociais gere consciência e ajude as pessoas a perceberem que isso não é apenas uma questão gay, também é uma questão que afeta pessoas de diferentes raças e crenças religiosas.

Ao fazer minha pesquisa para este tópico, encontrei vários artigos sobre como jogos, violentos e prosociais, impactam o jogador. No entanto, parecia haver muito poucos artigos sobre o impacto do preconceito virtual e a discriminação e como ele afeta os indivíduos na vida real. Estou certo no futuro, este não será o caso.

Crédito da imagem: nashvillescene.com

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