Identificando a sabedoria em uma multidão quando os problemas são difíceis

Podemos melhorar a tomada de decisões em grupo, mesmo quando a maioria das pessoas está errada.

Grupos geralmente contêm sabedoria. Quando a sabedoria do grupo ofusca sua ignorância coletiva, nós a chamamos de sabedoria das multidões.

Mas os grupos às vezes contêm loucura também. Os grupos geralmente estão sujeitos à polarização, à influência social e ao pensamento de grupo externo, o que pode torná-los pouco confiáveis, especialmente quando os problemas são difíceis. Como podemos acessar melhor a sabedoria da multidão quando não há muita sabedoria para acessar?

Suponha que você queira conhecer a capital da Pensilvânia e tenha um grupo de 100 pessoas para perguntar. Se você perguntar a todos, a resposta mais popular provavelmente será Filadélfia. Mas se você usar a resposta mais popular nessa situação, estará errado. A capital da Pensilvânia é Harrisburg.

Então, como você pode obter Harrisburg se a maioria das pessoas pensa em Filadélfia?

Uma técnica frequentemente tentada é usar confiança. Pergunte às pessoas como elas estão confiantes e use-as para ponderar as respostas. Respostas mais confiantes podem ser mais corretas.

Na prática real, no entanto, a confiança nem sempre se correlaciona com o conhecimento. Pessoas mais ignorantes geralmente têm o maior nível de confiança. Isso é chamado de efeito Dunning-Kruger, e deve nos deixar cautelosos com a voz mais alta da sala.

Se a confiança não é um bom indicador de conhecimento, o que podemos fazer? Um artigo recente na Nature by Drazen Prelec fornece uma resposta poderosa.

Primeiro, pergunte às pessoas o que elas pensam. Depois pergunte a eles o que as outras pessoas provavelmente pensam. Então pegue a diferença.

Considere o nosso exemplo da Pensilvânia. Nesse caso, as pessoas que acreditam que a Filadélfia é a capital têm menos probabilidade de ter boas informações sobre as alternativas plausíveis de outras. Então eles vão dizer Filadélfia quando você perguntar o que os outros vão dizer.

As pessoas que dizem Harrisburg saberão que a crença mais comum é a Filadélfia. Eles provavelmente até pensaram nisso.

Ao tomar a diferença entre o que as pessoas dizem e o que elas pensam que as outras pessoas dirão, chega-se a uma medida da Popularidade Surpreendente. Filadélfia será a resposta que a maioria das pessoas espera que os outros digam, mas será oferecida com menos frequência do que o esperado por causa de todos os crentes de Harrisburg. Harrisburg será oferecido por alguns como sua própria crença, mas raramente oferecido como a expectativa dos outros. Portanto, será surpreendentemente popular.

É uma solução inteligente para um problema que existe há muito tempo.

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Referências

Prelec, D., Seung, HS e McCoy, J. (2017). Uma solução para o problema da sabedoria das multidões. Nature, 541 (7638), 532.

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