Iluminação então; Ceticismo Agora

O que Steven Pinker fica e sente falta

Com o Iluminismo Agora: O Caso da Razão, da Ciência, do Humanismo e do Progresso, o psicólogo Steven Pinker oferece um conjunto apaixonado e ambicioso de argumentos que promovem a importância dos principais conceitos listados no título e no subtítulo do livro. Amplamente pesquisado, ele trabalha para atravessar e transcender as fronteiras entre as humanidades, ciências sociais, ciências, artes e política. No entanto, não é de surpreender que seu livro tenha encontrado consideráveis ​​ventos contrários em sua prometida marcha a um mundo cada vez mais perfeito, guiado pela solução de problemas que há muito afligem a humanidade. O historiador francês David Ball ofereceu uma das avaliações mais convincentes. “Os grandes escritores do Iluminismo”, observa ele enquanto os contrasta com Pinker, “ao contrário do que costumam ser caricaturados, eram em sua maioria céticos no coração. Eles tinham um gosto pela ironia, uma apreciação do paradoxo e se deleitavam na sagacidade. Eles apreciavam a complexidade, raramente se esquivavam da dificuldade e geralmente tinham um profundo respeito pelo aprendizado daqueles que os precederam ”.

Ao contrário de muitos críticos, Bell reconhece as mudanças benéficas que o mundo experimentou e que Pinker celebra – mais notavelmente o aumento dramático na expectativa de vida, a ascensão de bilhões de pessoas fora da pobreza e de um número menor, mas ainda apreciável, na classe média. No entanto, como outros críticos, Bell questiona algumas das abordagens centrais de Pinker, entre elas sua na razão, nos dados, na tecnologia, nos mercados e na ciência. Essas e sua ideologia política levam Pinker a exagerar a marcha ascendente e ascendente da Democracia e da igualdade de direitos e a fugir com demasiada facilidade dos problemas morais decorrentes da desigualdade, quando ele nem sequer os reconhece. Também problemática é a suposição muito fácil de Pinker de que, como o mundo resolveu problemas no passado, pode fazê-lo no futuro; sua esperança de que a política e os políticos confiam em fatos; seu crédito creditado à ciência e até a processos aparentemente automáticos, minimizando o poder dos movimentos sociais para melhorar nosso mundo; e sua tendenciosidade quando se trata daqueles cujas idéias ele considera problemáticas.

No entanto, também quero me concentrar em uma questão que poucos outros enfatizaram – a diferença entre vidas vividas diariamente no solo e aquelas observadas a 35.000 pés de altitude, de um policial como professor titular em Harvard e da perspectiva de milhares de pessoas. anos de história. Pinker observa que “a amnésia histórica e o viés da disponibilidade” nos fazem esquecer que os 4.000.000 de refugiados sírios estão em menor número do que o número maior de pessoas deslocadas nas crises anteriores. Ele insiste que essa “quantificação” comparativa da “miséria não é de modo algum insensível ao terrível sofrimento das vítimas de hoje. Honra o sofrimento das vítimas de ontem e garante que os formuladores de políticas atuem em seus interesses, trabalhando a partir de um entendimento preciso do mundo ”, embora ainda não esteja claro para mim e muito menos para aqueles que erradicaram como isso acontecerá. Mais reveladoramente, a liderança dos Estados Unidos no encarceramento em massa, crescendo de 200.000 em 1972 para 2,2 milhões hoje, escapa à atenção de Pinker quando ele volta sua atenção para sinais de progresso ascendente em outros lugares. Por fim, como alguns outros que lutam com as implicações da eleição de 2016 à medida que seus livros vão para a imprensa, Pinker luta com menos êxito do que a raiva e a falta de progresso que a campanha revelou para as vidas de dezenas de milhões de americanos. Da mesma forma, se reorientarmos nossa atenção da desigualdade para a insegurança, como fez o cientista político Jacob S. Hacker em A Grande Mudança de Risco: A Nova Insegurança Econômica e o Declínio do Sonho Americano, obtemos uma abordagem orientada por dados, mas de perto Veja as vidas realmente vividas na nação mais rica do mundo. Aqui ele conta com o Painel de Dinâmica de Renda da Universidade de Michigan, uma base de dados desenvolvida em 1968 e que acompanhou 5000 famílias americanas desde então. Acontece que a maioria das pessoas pobres não permanece na pobreza durante o tempo que é comumente assumido. No entanto, para Hacker e para mim é chocante que “mais da metade das crianças americanas passam pelo menos um ano na pobreza até os dezoito” e “impressionantes 58,5% dos americanos vão passar pelo menos um ano na pobreza entre idades de vinte e setenta e cinco.

Existe uma relação recíproca entre as opiniões de Pinker e as de muitos psicólogos positivos. No entanto, ao contrário de Pinker, a maioria dos estudantes de felicidade aprendeu a equilibrar o otimismo aparentemente ilimitado com um ceticismo cauteloso.

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