Inclinando-se para o vento

tpsdave, CCO Public Domain
Fonte: tpsdave, CCO Public Domain

O furacão Matthew criou estragos na costa leste esta semana. Tenho observado aqueles intreptos repórteres no Weather Channel cujo trabalho é nos trazer as notícias de fora, no vendaval. De pé, inclinando-se para o vento, eles nos ajudam a entender a ferocidade da tempestade. Tenho pensado que o seu trabalho contrasta tanto com a cultura predominante do nosso tempo, na qual criamos deliberadamente "espaços seguros" ou enclaves, para proteger as pessoas das tempestades da vida.

Espaços seguros

Em universidades, por exemplo, criamos enclaves em estudos femininos, estudos afro-americanos, estudos hispânicos, e assim por diante. Esses programas foram desenvolvidos com as melhores intenções: destacar as muitas e significativas contribuições de mulheres e minorias para a nossa cultura e promover a equidade para pessoas de diferentes gêneros, raças e etnias. No entanto, a grande maioria (se não todos) dos alunos em programas de estudos de mulheres são … mulheres. Como esse programa funciona para nos ajudar a entender que as mulheres são tão capazes quanto os homens em uma ampla gama de ocupações? A resposta é, não. Esse trabalho está sendo feito pelas intrépidas mulheres (e homens) que estão fora das zonas seguras, se inclinando para o vento, desafiando os estereótipos de gênero: as mulheres jovens que se especializam em aeronáutica, economia e engenharia; o jovem que escolhe ser um professor de jardim de infância. (Agora há um trabalho no olho da tempestade!)

O sistema de saúde mental tem seus próprios espaços seguros, ou enclaves, para pessoas em recuperação de doença mental grave (SMI). Esses programas são chamados de suporte por pares, orientação por pares, treinamento de pares ou uma variedade de outros nomes de pares. A suposição comum é que as pessoas com experiência vivida de doença mental (pares), que estão bem em seu processo de recuperação, são qualificadas de forma exclusiva para ajudar outras pessoas que estão em estágios iniciais de recuperação.

Sem dúvida, os programas de apoio aos pares beneficiam os indivíduos que precisam de apoio. É sempre reconfortante, no meio de uma tempestade, ter orientação de alguém que tenha sobrevivido a outras tempestades semelhantes. O parceiro de pares certamente também se beneficia. Eles têm um emprego remunerado e o conhecimento de que eles estão fornecendo um serviço valioso para alguém que precisa de ajuda. Tanto a renda como a importância do trabalho são uma enorme benção para a auto-estima e a recuperação dos pares. Além disso, ao trabalhar no sistema de saúde mental, eles são protegidos contra o estigma e a discriminação que podem encontrar em outro trabalho. Ou são eles?

Eu dei várias apresentações sobre o estigma da doença mental. Muitas vezes, o público inclui pessoas com experiência vivida que estão empregadas no sistema de saúde mental. Eles foram rápidos em me corrigir quando eu suponho que o sistema não é discriminatório ou isento de estigmas. Muitos desses indivíduos dizem que se sentem como "cidadãos de segunda classe" no trabalho, porque todos sabem sobre sua história de doença mental, e todos sabem que é por isso que eles têm seu trabalho. Embora os pares não estejam sujeitos a hostilidade ou assédio abertos no local de trabalho, nem são aceitos em igualdade de condições com outros funcionários. Os colegas de trabalho no sistema de saúde mental os tratam como se fossem beneficiários de um programa de "ação afirmativa" para pessoas com doenças mentais graves. Para uma pessoa que está lutando para se definir como "mais do que apenas uma doença", essa discriminação benigna é um lembrete constante de que eles são diferentes.

Para a sociedade, a questão mais ampla é que os enclaves entre pares não podem ajudar os estrangeiros a entender que muitas pessoas com SMI se recuperam e são capazes de trabalhar em empregos convencionais e competitivos. Os programas de apoio aos pares não podem derrubar o estigma e os estereótipos negativos associados à doença mental, precisamente porque operam dentro do sistema. Quando ninguém está afastado, inclinando-se para o vento, não podemos entender a ferocidade da tempestade, ou que pode ser superado.

Combate ao estigma

Há uma extensa literatura de pesquisa sobre o estigma da doença mental e as estratégias mais eficazes para combatê-la. Essa pesquisa mostra que uma das formas mais eficazes de enfrentar o estigma é através do contato com uma pessoa que tem a condição estigmatizada. A hipótese é que a interação interpessoal com um membro de um grupo estigmatizado (por exemplo, pessoas com SMI) pode mudar atitudes e estereótipos que levam ao estigma.

Na verdade, numerosos estudos mostram que as pessoas que estão mais familiarizadas com a doença mental (por exemplo, membros da família) apresentam níveis mais baixos de estigma em relação aos doentes mentais (Corrigan, et al., 2003). Estudos experimentais também apoiam a hipótese de contato. Em um experimento, por exemplo, estudantes universitários em uma aula de psicologia introdutória foram obrigados a visitar uma instituição de saúde mental como parte de seu curso. No final da aula, os alunos que interagiram com os pacientes com SMI (em oposição àqueles que apenas visitaram) expressaram atitudes melhoradas e menos estigma do que no início do curso (Wallach, 2004).

O takeaway é que as pessoas com SMI que estão trabalhando em mainstream, empregos competitivos podem quebrar o estigma e estereótipos de doenças mentais. Como posso continuar a acreditar que as pessoas com SMI são incompetentes, quando descobri que meu professor tem transtorno bipolar? Como posso continuar a acreditar que as pessoas com SMI estão desamparadas, quando aprendo que meu jardineiro tem esquizofrenia, ainda assim se sustenta em si mesmo e em uma família? Como posso continuar a acreditar que as pessoas com SMI são diferentes quando meu colega de trabalho com a SMI parece e age como eu?

Um jovem diz que isso sempre choca as pessoas, quando eles fazem comentários depreciativos sobre pessoas com SMI, e ele diz: "Você quer dizer alguém doido como eu?" A resposta típica é: "Bem, você não se parece com um deles "" É como, para o que eu deveria parecer? "(Peterson 2011) Esse jovem está lá fora na tempestade, quebrando os estereótipos de doenças mentais. Os programas de apoio aos pares nunca podem funcionar, porque operam dentro do sistema de saúde mental.

Não me opõe aos programas de apoio aos pares, exceto quando são percebidos como a única opção de carreira para pessoas com SMI. Não acredito que uma pessoa se sinta obrigada a divulgar a SMI no local de trabalho, a menos que opte por fazê-lo. Mas aqueles que se inclinam para o vento (que são empregados com sucesso em empregos competitivos e dispostos a contar sua história), merecem nosso encorajamento, apoio e respeito. Eles nos mostram que é possível sobreviver à tempestade.

Fontes:

Corrigan P, Markowitz FE, Watson A, Rowan D e Kubiak MA. Um modelo de atribuição de discriminação pública em relação a pessoas com doença mental. Journal of Health and Social Behavior 44 (2003): 162-179.

Peterson D, Currey N, Collings S. "Você não se parece com um deles": Divulgação de doenças mentais no local de trabalho como um dilema em andamento. Psychiatric Rehabilitation Journal 35 (2011): 145-147.

Wallach, HS. (2004). Mudanças nas atitudes em relação a doenças mentais após a exposição. Community Mental Health Journal 40 (2004): 235-248.

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