Irritabilidade Bipolar: Frequentemente negligenciada e subestimada

Aos 23 anos, Keith ficou deprimido durante os últimos quatro anos. Ele também não tem pistas sobre o porquê. Ele teve uma infância feliz com pais muito solidários. Ele fez bem na faculdade e ele está agora em seu primeiro ano de emprego como professor de ciências do ensino médio. Keith também esteve em uma relação de amor nos últimos oito meses e suas amizades são igualmente muito boas. Embora existam momentos intermitentes quando Keith se sente bem, ele percebe repetidamente que, sem razão aparente, ele se torna realmente infeliz. Ele não se sente triste, azul ou baixo. É mais como se sentir miserável com uma ponta de descontentamento. No meio de sua negatividade, tudo oculta nele. Durante esses episódios que podem durar até um par de semanas, ele não consegue se sentir confortável com ele mesmo ou com os outros. Ele só quer atacar as pessoas que ele cuida, sabendo que não merecem sua negatividade. Então, ao invés de abordar situações sociais como um porco-espinho agitado, ele prefere se retirar para o quarto dele esperando um pouco de descanso. Infelizmente, não vem. Com cada episódio, ele se sente cada vez mais espinhoso.

Erika tem 19 anos e termina seu primeiro ano de faculdade. Ela fez bem durante seu primeiro semestre, alcançando a lista de Dean, ao mesmo tempo em que criou excelentes novas amizades. O semestre de primavera também teve um bom começo – sem grandes problemas. Mas, no início de abril, Erika encontrou-se com frequência sentindo que estava amarrada em nós. Ela estava acompanhando o trabalho escolar e, em geral, ficava no topo das coisas. Apesar de seu grau relativamente baixo de estresse externo, ela estava tendo dificuldade em dormir mais do que algumas horas durante a noite. Ela também achou que sua mente estava se aproximando com uma velocidade incomum. Quando ela estava nesse estado levemente agitado, Erika reagiu a seus amigos mais como se fossem veneno que uma fonte de apoio saudável. Ela sabia que algo estava errado, mas não tinha idéia sobre o que poderia ser. Ela sabia que sua natureza geralmente positiva estava se transformando em sua versão da Erica the Witch.

Shawn, aos 20 anos, sempre estava bastante frio, apesar de ter um passeio completo para jogar tênis em uma escola de melhor classificação. Ele teve muito por ele e ele gostava muito de seus colegas. Na verdade, as pessoas muitas vezes comentariam sobre o quão fácil ele poderia estar enquanto também realizava tanto. Concedido, ele foi fortemente dedicado ao seu esporte, mas ele nunca deixou sua proeza atlética ir à cabeça … pelo menos não até ele começar seu segundo ano na faculdade. Enquanto estava a caminho de se tornar um jogador de tenis classificado nacionalmente, ele começou a exibir um nível de força e intensidade emocional que estava superado. Sua natureza geralmente fácil e aceita parecia ter sido substituída por uma raia de arrogância narcisista. Na maioria das vezes, ele se percebia como superior aos outros … em quase todas as áreas. E quando ele sentiu que ele não era adequadamente apreciado por outros, ele era hábil em responder com um sarcasmo mordaz. Não é nenhuma surpresa que, depois de um tempo, seus amigos recuaram, já que ele não era mais fácil de estar por perto. O aspecto incomum disso era que a intensidade de sua ponta afiada era bastante variável. Houve momentos em que Shawn voltaria a se sentir mais emocionalmente equilibrado e ele voltaria para as características mais suaves que a maioria de seus amigos gostava. Mas quando seu impulso se intensificou e sua energia aumentou, ele voltou a se consumir com arrogância e irritabilidade.

Em todos os três instantâneos anteriores, a irritabilidade foi um aspecto forte da apresentação dos indivíduos. De fato, se você não estivesse lendo um blog sobre transtorno bipolar provavelmente não identificaria os exemplos como refletindo um aspecto importante da instabilidade bipolar. Você provavelmente se perguntaria o que estava errado no desenvolvimento dos indivíduos ou, pelo menos, quais estressores externos estavam contribuindo para mudanças dramáticas no humor. Estas são questões importantes a serem feitas. Igualmente importante, no entanto, é a questão de como explicamos a irritabilidade intensa quando aparece como uma característica saliente dentro de um espectro mais amplo de instabilidade do humor?

Uma escolha lógica seria perguntar-se sobre a implicação de novas dificuldades interpessoais emergentes. De fato, dentro do DSMIV existe um conjunto de diagnósticos denominados "Distúrbios da personalidade", onde a irritabilidade pode ser um sintoma proeminente. Mas os distúrbios da personalidade não se estendem apenas durante o final da adolescência ou adultez precoce. Eles passaram por um tempo. Por outro lado, quando vemos a irritabilidade coincidindo com mudanças no sono, aumento de energia e mudanças de humor que não parecem causalmente relacionadas com estressores externos, então pode ser que você esteja olhando um aspecto comumente esquecido e subestimado de transtorno bipolar.

Uma advertência à possibilidade anterior: nem todos os que são irritáveis ​​são bipolares. Na verdade, a irritabilidade só ocasionalmente será um sintoma proeminente de transtorno bipolar. Só porque você é irritável, você não deve, necessariamente, pular no movimento bipolar. No entanto, eu aconselho que quando a irritabilidade se combina com vários outros sintomas tipicamente localizados no espectro bipolar, você deve definitivamente tomar conhecimento. Isso só pode ajudar a iluminar um diagnóstico e uma abordagem de tratamento que já permaneceu incerta.

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Russ Federman é co-autor de Facing Bipolar: Guia do jovem adulto para lidar com bipolar (New Harbinger Publications), veja www.BipolarYoungAdult.com

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