Lendo Mentes e Ansiedade

Como a literatura e a realidade da TV podem nos ajudar a lidar com a ansiedade

O ex-advogado do presidente o acusa de atividades ilegais. Um mogol nega dezenas de acusações de agressão sexual. A maior corporação de Internet do mundo faz um acordo com uma nação que uma vez acusou de totalitarismo. Um estudante de pós-graduação acusa um professor feminista de assédio sexual.

Histórias como essas nos encontram, quer queiramos ou não. Eles aparecem nas telas dos telefones, nas redes sociais, no rádio, na TV e nos jornais. Nós conversamos sobre eles durante o jantar ou bebidas. Circulamos pensamentos sobre eles. Estudos e pesquisas sugerem que as manchetes provocam muita ansiedade. Um psicólogo chegou a cunhar o termo Transtorno de Estresse no Título.

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Fonte: Kelly Breez, “Mais Notícias”

As histórias por trás dessas manchetes compartilham uma qualidade muitas vezes negligenciada: elas exigem que os leitores façam suposições e tirem conclusões sobre as intenções de outras pessoas. Os cientistas cognitivos às vezes chamam isso de leitura mental ou mentalização . O que o ex-advogado do presidente realmente sabe? Por que um estudante de graduação mentiria sobre assédio?

Na era das notícias falsas, as manchetes são desconcertantes para pessoas de todas as disposições políticas. Confesso que durante algum tempo senti uma resistência estridente à leitura mental que essas notícias exigem de nós. Pare de adivinhar sobre os motivos de outras pessoas , eu queria gritar. Pare de especular sobre suas vidas privadas nas mídias sociais – ou em agências de notícias confiáveis . Eu estava errado. Eu estava desejando e esperando pelo impossível. Foi a minha versão de tentar administrar minha resposta emocional incontrolável às notícias. Pesquisas sugerem que a maioria de nós não pode deixar de fazer essas suposições.

 Matteo Farinella and Hana Ros, Neurocomic.

Em Neurocomic, Matteo Farinella e Hana Ros ilustram a dinâmica da leitura e da leitura mental literária.

Fonte: Matteo Farinella e Hana Ros, Neurocomic.

Um par de livros de influentes críticos literários baseados em ciência cognitiva mostram como a literatura pode nos ajudar a lidar com o fato de que as notícias fazem de todos nós leitores de mentes – Por que lemos ficção, de Lisa Zunshine, e Por que nos importamos com personagens literários? Zunshine e Vermeule oferecem algumas pistas sobre como podemos acabar com a ansiedade que surge ao ler as notícias.

Zunshine explora a pesquisa sobre “cognitive embedment” para demonstrar como escritores como Virginia Woolf, Jane Austen e Vladimir Nabokov envolvem os leitores no que ela chama de “leitura da mente” – especulando sobre os pensamentos e sentimentos de personagens fictícios. A leitura da mente, ela argumenta, é uma habilidade social importante. Nunca podemos saber ao certo o que os outros pensam e sentem, mas precisamos fazer boas suposições para navegar no trabalho, amor, amizade, família e política. Ela faz o ponto crucial de que na ficção – como na vida – os enredos frequentemente se voltam para o fato de que a leitura da mente envolve uma grande quantidade de erros de leitura. Quando fazemos suposições sobre as intenções de outras pessoas, muitas vezes erramos.

Vermeule argumenta que “personagens literários são ferramentas para se pensar.” A literatura, ela sugere, trabalha oferecendo “ganchos” que “capturam nosso interesse apelando para as capacidades de leitura da mente”. Ela estende seu argumento ao cinema, reality show, fofoca– e, sim, manchetes de notícias. Ela argumenta que as histórias podem funcionar como um telescópio ou como areia movediça. Eles podem iluminar o mundo, ou eles podem nos afundar em uma lama de especulação e ansiedade. Relatos brilhantes e notícias falsas se baseiam nos mesmos impulsos humanos.

Zune e Vermeule concordam que a literatura espelha um fato básico da vida: os humanos prosperam em especular sobre as intenções dos outros. As manchetes – e, em alguns casos, as pessoas fazendo as manchetes – estão no negócio de explorar nosso desejo de ler a mente das outras pessoas. É quase impossível resistir.

Então, como lidar? Obras literárias oferecem algumas dicas:

  • Jane Austen sugere aos leitores que uma atitude lúdica em relação às intenções de outras pessoas pode nos ajudar a lembrar que não podemos saber ao certo o que eles estão pensando.
  • Franz Kafka nos lembra que a mente de outras pessoas pode não funcionar da maneira que imaginamos que elas fazem.
  • Edgar Allan Poe seduz os leitores com mentes aparentemente desonestas para nos mostrar com que frequência uma reviravolta inesperada pode mudar tudo.
  • Toni Morrison demonstra quão poderoso é o trauma e a desigualdade social na formação de nossas respostas uns aos outros.
  • Virginia Woolf desvenda as camadas de pensamentos, mostrando o quanto de nossa experiência envolve adivinhar os palpites de outra pessoa sobre a mente de outra pessoa.
  • Kazuo Ishiguro, Gabriel García Márquez e JK Rowling oferecem relatos fictícios do fato de que a vida às vezes parece um sonho surreal. Pode parecer assim para o presidente ou seu ex-advogado? Se sim, como podemos interpretar suas intenções?

Uma pessoa que se sente certa de que o presidente cometeu crimes e uma pessoa que convenceu seu advogado está mentindo são mentes de leitura. Em 2018, eles provavelmente também estão circulando versões dessas histórias nas mídias sociais. Outras pessoas estão lendo, respondendo, especulando – e ficando ansiosas.

A história da literatura é cheia de personagens que se perdem na ficção, envolvendo-se em sérios problemas da vida real quando tentam viver como heróis fictícios, desde Don Quixote , de Cervantes, até Jane ‘s Virgin, da TV. Esses personagens estão todos muito ansiosos, porque sabem que estão cometendo um erro e não conseguem resistir. Eles não são leitores humildes. Eles se convenceram de que são leitores mentais que não caem. São estudos sobre o que não fazer.

Na mesma linha, a fofoca pode ser uma poderosa ferramenta social, mas se torna um problema quando nos esquecemos de que a fofoca é especulação, não um fato. As melhores fofocas sabem que quando lemos as mentes dos nossos vizinhos, provavelmente estamos fazendo muita leitura errada. Melhor não se acomodar muito confortavelmente em conclusões presunçosas. Um espectador experiente do reality show sabe que seus personagens são ampliados, fabricados e manipulados. Eles assistem a ter prazer em ler mentes que realmente não existem. Em seu podcast Decoder Ring, a crítica cultural Willa Paskin argumenta que um espectador sofisticado encontra prazer em imaginar as intenções por trás dos atores que optam por reproduzir falsas versões de si mesmos na tela (uma observação muito parecida com as de Zunshine e Vermeule). Desde antes da eleição de 2016, a política parece estar jogando pelas regras do reality show. Isso coloca todos nós na posição de ler as mentes dos líderes que estão jogando versões de si mesmos na TV.

Então, novamente, como lidar? Primeiro, é uma boa ideia reconhecer a poderosa atração da leitura da mente. É igualmente importante reconhecer que essas manchetes estão explorando nosso desejo de especular sobre as intenções de outras pessoas. Se chegarmos tão longe, essas realizações podem nos ajudar a praticar a humildade, a saber que a leitura da mente é muitas vezes mal interpretada. Se não estivéssemos na sala com o Presidente ou com o estudante de pós-graduação, não sabemos o que eles fizeram ou pensaram. De fato, nossos sistemas judiciais são projetados para lidar com o fato de nossas leituras equivocadas das mentes dos outros. Eles oferecem um processo para acumular evidências para ajudar os juízes e jurados a decidir quanto a dúvida é razoável.

Quando participamos no tribunal da opinião pública, é uma boa ideia estar à frente do fato de estarmos respondendo às manchetes destinadas a nos explorar. É uma boa ideia ficar claro que sabemos que estamos adivinhando. Também é uma boa ideia pensar duas vezes sobre a extensão de nossa participação – com que frequência estamos avaliando ou circulando essas histórias? Estamos inconscientemente explorando nossos amigos e seguidores com exercícios de leitura da mente destinados a alimentar a ansiedade? Finalmente, lembrando Jane Austen, pode realmente ajudar a ter uma atitude lúdica sobre as intenções dos outros (quando possível!).

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