Lições Aprendidas do Blue Jays

Aprenda como os pássaros podem nos dizer algo surpreendente sobre nós mesmos.

Minha esposa Chris e eu somos de propriedade de dois California Scrub Jays, também chamados de Aphelocoma californica.

Dezoito meses atrás, quando começamos a atrair as lindas criaturas para nossa varanda, em nossa casa com amendoim sem casca, pensamos que nossa relação com o par de acasalamento era inversa – que os gaios, que acreditamos, nidificam em algum lugar de nossa propriedade. eram nossos “pássaros”. Mas, recentemente, Chris e eu passamos a acreditar que são os pássaros que realmente nos possuem.

Você vê, os pássaros nos treinaram cuidadosamente e completamente.

Sempre que ouvimos suas vocalizações distintas – que a palavra impressa não pode transmitir, então não vou me incomodar – paramos o que estamos fazendo, corremos para fora e começamos a fazer ruídos de clique que imaginamos serem respostas adequadas para suas chamadas. Então, quando os animais pousam no nosso arbusto de romã ou churrasco, e às vezes na nossa mesa de varanda, nós obedientemente lhes fornecemos amendoins torrados sem sal na casca, que guardamos em uma sacola grande na mesa da sala de jantar perto da varanda. Se os corvos problemáticos circulam, espantamos os grandes predadores para proteger nossos donos, a quem chamei de Adam e Sophie. Mais sobre os nomes depois.

A percepção de que tínhamos a relação de propriedade de trás para frente, no sentido de que servimos as aves, e não o contrário, me fez questionar outras suposições iniciais que fiz sobre as aves, todas elas, após um exame mais profundo, se revelaram estar errado.

Por exemplo, o maior dos dois Jays é de longe o mais tímido dos dois. Ele irá esperar em seu poleiro no topo do mato até que um amendoim pouse a uma distância adequadamente segura de nós, digamos cerca de 10 pés de distância, antes que ele se agarre e agarre a noz, partindo o mais rápido possível (veja abaixo). Devido a sua timidez, assumimos que esse pássaro era do sexo feminino e, com a concordância de Chris, eu o chamei de Sophie.

Eric Haseltine

Sophie atacando amendoim

Fonte: Eric Haseltine

Em comparação, a ave menor do par é bastante ousada (novamente, veja abaixo). Ele vai atrás de uma noz jogada a poucos metros de nós, e até mesmo se aventurar na casa. E em vez de cair um milissegundo depois que um amendoim estiver seguro em seu bico, ele pesará diferentes nozes – se houver mais do que uma disponível – pegando-as com o bico, soltando-as, depois pegando outra, e assim por diante encontrou o mais forte, depois do qual partirá no lazer. Uma vez Chris até viu este pássaro voltar com uma porca que ele tinha acabado de voar, soltá-lo onde ele tinha encontrado, e pegar um goober melhor antes de voar para longe. Acreditando que este pássaro audacioso fosse um macho, dei-lhe o nome, mais uma vez com o consentimento de Chris, Adam.

Eric Haseltine

Adam pesando, decidindo

Fonte: Eric Haseltine

Comparando o comportamento das duas criaturas ao longo dos meses, assumimos que o macho ousado era o pássaro dominante, enquanto a fêmea maior e mais nervosa era submissa.

Mas então Chris começou a notar que o aventureiro Jay sempre esperava que o pássaro mais tímido se alimentasse antes de tomar seu próprio turno, e freqüentemente seria afugentado pelo pássaro maior.

Isso foi desconcertante. Como poderia o mesmo pássaro ser ao mesmo tempo tímido e dominante, enquanto o outro seria ao mesmo tempo ousado e submisso? Em humanos, pelo menos, esses pares não vão naturalmente juntos.

Ou eles?

Tome Chris e eu.

Eu estou do lado errado de 200 libras, um pouco mais de 6 pés com, eu tenho dito mais de uma vez, uma personalidade alta e dominadora. Em contraste, Chris tem 5’3 ”, lidera a escala em 98 libras, é quieta, educada com uma falha e universalmente considerada como“ doce ”.

Mas em nosso relacionamento, qual de nós governa o poleiro, está no topo da hierarquia e do líder do rebanho? Bem, não sou eu.

Humanos e Jays, ao que parece, são mais parecidos do que eu pensava.

Um último ponto: eu descobri apenas esta manhã que Aphelocoma californica é sexualmente dimorfa, com os machos quase sempre sendo o membro maior do par de acasalamento. Então parece que Adam é realmente Sophie e Sophie, Adam.

Que cérebro de pássaro já pensou o contrário?

Resposta: O membro submisso do par de acasalamento.

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