Lições do meu avô III: epóxi, fio dental e entendimento causal

Meu avô, Manny Gold, faleceu no início de julho. Escrevi algumas publicações sobre as coisas que aprendi com ele. Agradeço as maravilhosas respostas que recebi das pessoas sobre essas postagens. Este é o último da série.

Eu não percebi quão sortudo eu era criança. Poucos de nós, acho. Meus avós visitaram todos os domingos no inverno e, no verão, fomos visitar a praia de Nova Jersey. Quando meu avô veio visitar, ele passou muito tempo conosco, levando-nos para o parque ou simplesmente caminhando pelo bairro. Mas, uma peça central da visita semanal era uma pequena lista de coisas que precisavam ser consertadas para cuidar enquanto ele estava visitando.

Durante a semana, se algo quebrou (como um guarda-chuva, um liquidificador ou a estação de discagem em um rádio), colocá-lo de lado para aguardar sua próxima visita. Nos anos 70 e 80, a maioria das coisas tinha partes mecânicas neles, e então havia alguma esperança de que as coisas pudessem ser consertadas.

Meu avô era um farmacêutico, então ele não possuía conhecimentos mecânicos específicos de seu trabalho. Mas ele se sentava em uma mesa armada com epóxi, fio dental, limpadores de cachimbo e corda, e se dispunha a olhar para o que havia quebrado. Ele o separaria, olhava para ele, rastreava o modo como funcionava e, em pouco tempo, ele tinha um júri com uma solução que faria coisas funcionar.

O que eu acho interessante sobre isso agora, é que meu avô encontrou uma maneira de realmente entender como as coisas funcionam. A maioria de nós tem o que Frank Keil chama de ilusão de profundidade explicativa . Ou seja, pensamos que sabemos como as coisas no nosso mundo funcionam, mas nós realmente não. Por exemplo, pense nos dispositivos que você tem em sua casa, como a campainha, sanitários e guarda-chuvas. Você realmente sabe como eles funcionam? Quando você encontrar algo que você acha que entende, tente explicar a si mesmo como funciona.

Eu vou esperar…

Está bem. Como você fez? Você pode se surpreender ao descobrir que sua explicação não era tão boa. Você pode ter perdido algumas etapas ou percebeu que viu o objeto funcionando, mas não consegue como funciona. Não se preocupe. Se você teve problemas para explicar como funcionam as coisas, você está em boa companhia. A maioria das pessoas acredita que eles sabem mais sobre o funcionamento das coisas do que realmente fazem.

O problema é que, se você não pode explicar como isso funciona, você terá dificuldade em descobrir o que é errado e consertar isso.

Então, onde meu avô veio com o conhecimento explicativo que ele costumava consertar? Micki Chi e Kurt Van Lehn argumentam que as pessoas aprendem sobre o modo como o mundo funciona através de um processo de auto-explicação . Ou seja, sempre que encontrarmos algo novo, temos que explicar a nós mesmos para encontrar as lacunas no nosso conhecimento sobre a forma como funciona e, em seguida, preencher essas lacunas. Algumas pessoas naturalmente explicam coisas para si mesmas, enquanto outras têm que ser forçadas a fazê-lo. Os que o fazem naturalmente são aqueles que têm o conhecimento que precisam para consertar as coisas.

Meu avô era um auto-explicador natural. Quando ele teve que reparar algo que ele não tinha corrigido antes, ele passaria o tempo com isso, descobrindo como foi montado e como funcionou. Ao entender pela primeira vez como funcionou, ele poderia então tomar uma combinação de produtos de limpeza de fio dental, epóxi e cachimbo, e colocá-lo novamente.

Com ele, aprendi com o valor da epóxi. Mais importante, porém, eu também aprendi que é preciso esforço para descobrir a maneira como as coisas funcionam. Esforço que é rapidamente recompensado.

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