Lobotomia química

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Um dos episódios mais vergonhosos da história da psicologia é o uso de lobotomias frontais. Apesar de evidências muito escassas de sua eficácia – e apesar de muitas evidências de graves efeitos secundários negativos – as lobotomias foram um procedimento padrão através dos EUA e da Europa por cerca de duas décadas, até meados da década de 1950. Nos EUA, cerca de 40 mil pessoas foram submetidas a um procedimento que envolveu cortar conexões entre o córtex pré-frontal e os lobos frontais do cérebro. Inicialmente, as lobotomias foram realizadas através da perfuração de furos no crânio, até que o médico americano Walter Freeman descobriu que ele poderia alcançar os lobos frontais através dos focos oculares, martelando uma longa picada de metal no osso e depois no cérebro.

O procedimento foi extremamente perigoso – alguns pacientes morreram, outros se tornaram cérebro danificado ou cometeu suicídio. Um resultado "bem-sucedido" significou que um paciente que anteriormente estava mentalmente instável era agora dócil e emocionalmente entorpecido, menos responsivo e menos autoconsciente. Mesmo que pareça haver alguma melhora em sua "desordem" mental, isso geralmente foi superado por deficiências cognitivas e emocionais.

Do ponto de vista moderno, o uso de lobotomias frontais parece incrivelmente brutal e primitivo. No entanto, estamos longe de tão longe de tal barbárie como gostaríamos de acreditar. Existem fortes paralelismos entre lobotomias e o uso moderno de drogas psicotrópicas. De fato, o tratamento geral das condições psicológicas como se fossem problemas médicos e a conseqüente sobreprestação maciça de medicação psicotrópica, teve um efeito muito mais prejudicial do que as lobotomias, porque é muito mais difundido.

De acordo com algumas estimativas, cerca de 1 em cada 10 americanos tomam antidepressivos. Da mesma forma, estima-se que 9 a 10% das crianças dos EUA com idades entre 5 e 17 tenham sido diagnosticadas com TDAH, a maioria dos quais toma medicamentos prescritos.

Isso pode não ser um problema se fosse claro que esses tratamentos funcionavam. Mas não é. Um paralelo óbvio com as lobotomias aqui é que os antidepressivos se tornaram generalizados sem qualquer evidência convincente de sua eficácia. Pesquisas descobriram que os mais conhecidos "inibidores selectivos da recaptação da serotonina" (ISRS) não aliviam os sintomas de depressão para 60-70% dos pacientes (o que sugere que eles são menos eficazes do que os placebos). Algumas trilhas clínicas sugerem que os antidepressivos podem ser eficazes em casos de depressão severa, mas são frequentemente prescritos para depressão leve, onde são na sua maioria ineficazes e têm sérios efeitos colaterais.

A suposição de que a depressão está associada a níveis mais baixos de serotonina no cérebro é tomada por garantidas por muitas pessoas, mas na verdade tem muito pouca base. Escrevendo no British Medical Journal em 2015, o psiquiatra David Healy descreveu como o mito de uma conexão entre depressão e serotonina foi propagado durante a década de 1990 pelas empresas de drogas e seus representantes de marketing, não muito tempo depois que os tranquilizantes começaram a ser abandonados devido a preocupações com seus viciado. De fato, como afirma Healy, pesquisas anteriores na década de 1960 já haviam rejeitado a conexão entre depressão e serotonina e demonstraram que os SSRIs eram ineficazes contra a condição. No entanto, impulsionado pelos milhões de marketing da indústria farmacêutica, o mito de uma depressão como um "desequilíbrio químico" que poderia ser restaurado pela medicação rapidamente apanhada. Foi atraente devido ao seu retrato simplista da depressão como condição médica que pode ser "corrigida" do mesmo modo que uma lesão física ou doença (1).

Outro paralelo com lobotomias frontais é que as drogas psicotrópicas continuam a ser tão amplamente utilizadas, apesar da evidência maciça de seus efeitos colaterais prejudiciais e efeitos posteriores. Embora a Associação Americana de Psicologia afirma que os antidepressivos não são "formando hábitos", uma pesquisa do Royal College of Psychiatrists no Reino Unido de 2012 mostrou que 63% das pessoas que saíram de antidepressivos relataram sintomas de abstinência, com a ansiedade mais comum. Um problema aqui é que os sintomas de abstinência são muitas vezes interpretados como uma "recaída" e utilizados como justificativa para o tratamento contínuo, que continua indefinidamente. O aspecto mais infeliz disso é que a pesquisa mostrou que a maioria dos casos de depressão desaparecem naturalmente dentro de alguns meses, sem tratamento. Por exemplo, um estudo de 2012 no British Medical Journal descobriu que a duração natural média de "episódios depressivos maiores" sem tratamento foi de apenas três meses (2). Isso significa que, absurdamente e trágicamente, milhões de pessoas estão sendo tratadas por uma condição que não existiria se eles não estivessem tomando tratamento para isso. (De acordo com isso, um estudo de 2015 no Journal of Clinical Psychiatry descobriu que 69% dos cidadãos dos EUA em antidepressivos nunca preencheram os critérios de depressão e nunca foram prescritos [3]

Outros efeitos secundários comuns dos SSRIs são fadiga, planicidade emocional e desprendimento, e uma perda geral de personalidade. Eles também estão fortemente associados à impotência sexual e aos "distúrbios do movimento", como a akatésia – embora, novamente, os psiquiatras muitas vezes tratam a akatieia como um problema subjacente que precisa ser tratado com drogas, em vez de um efeito das próprias drogas.

Hipóteses defeituosas

O paralelo mais fundamental entre a lobotomização e as drogas psicotrópicas é que ambos são baseados em uma suposição errada: os problemas psicológicos são condições cerebrais e que podem ser "consertados" por intervenções neurológicas. O "modelo médico" da depressão contextualiza a condição, tratando-se como um problema discreto que pode ser tratado da mesma maneira que um ereto cutâneo ou ereto na pele. Mas isso é perigosamente simplista.

Na realidade, existem muitas causas potenciais de (ou pelo menos fatores contributivos para) a depressão: um ambiente social insatisfatório, problemas de relacionamento, frustração de necessidades básicas (auto-estima, pertença ou auto-realização), falta de significado e propósito na vida, opressão ou tratamento injusto, padrões de pensamento negativos ou autocríticos (relacionados à baixa auto-estima), falta de contato com a natureza, má alimentação e assim por diante. Como a tentativa de aumentar a absorção de serotonina pelo cérebro ajudará a lidar com essas questões? Na verdade, existe uma forte possibilidade de que tomar antidepressivos fará com que as pessoas tenham menos probabilidades de abordar diretamente essas questões, em parte porque elas podem não relacioná-las com seus humores baixos e, em parte, porque sua apatia induzida por drogas e planicidade emocional reduzirão sua capacidade de tomar medidas efetivas em suas vidas.

Depressão "legítima"

Isso destaca o fato de que, em muitos casos, a depressão é realmente uma resposta legítima a certas circunstâncias. Da mesma forma que a dor física é uma resposta natural a lesões corporais, a depressão às vezes pode ser uma resposta saudável e natural a eventos ou circunstâncias negativas da vida. E, como a dor física, a depressão parece ter uma duração natural. Se for permitido, ele se desempenhará, se expressará e, em seguida, desaparecerá naturalmente – mesmo que isso leva várias semanas ou meses.

Ou de uma perspectiva ligeiramente diferente, a depressão às vezes pode ser uma indicação de que falta alguma coisa de nossas vidas ou que certos aspectos do nosso bem-estar ou nossas situações de vida estão sendo negligenciadas. Novamente, há uma semelhança com a dor física aqui, o que muitas vezes é um aviso de que uma parte do nosso corpo está danificada e precisa de atenção. A depressão pode ser uma indicação ou aviso de que certos aspectos da nossa vida precisam de atenção – por exemplo, que precisamos mudar nosso ambiente ou situação de vida, melhorar nossos relacionamentos, encontrar uma carreira mais gratificante e novos hobbies, ter mais descanso e relaxamento, ou mais contato com a natureza. E, novamente, se tomarmos medicamentos psicotrópicos, somos menos propensos a fazer essas mudanças. Em ambos os cenários, as drogas exacerbam o problema que deveriam resolver: impedem que a depressão se desenrolle e desapareça naturalmente, e eles tornam menos provável que tomemos medidas restauradoras para melhorar nossas circunstâncias.

O diagnóstico excessivo de TDAH

Existem problemas semelhantes com o TDAH e os medicamentos comumente prescritos para lidar com a "desordem", como Ritalin e Adderall. Há uma grande evidência sugerindo que os problemas comportamentais atribuídos ao TDAH não são o resultado de uma "condição cerebral", mas de fatores sociais e ambientais, como a falta de treinamento de concentração, a falta de jogo organizado e criativo, a má alimentação e falta de contato com a natureza. E em grande medida, o TDAH patologiza o comportamento natural completamente natural. Muitas crianças que são simplesmente intrinsecamente inquietas e impulsivas – embora não com nenhum grau disruptivo – são erroneamente diagnosticadas com a condição. A espontaneidade e a vitalidade naturais das crianças são suprimidas, sob o equívoco de que, de alguma forma, deveriam se sentar silenciosamente e ficar em casa. (Isso é, de fato, muito reminiscente da prática antiga de "swaddling", quando bebês e crianças estavam envolvidos muito bem em cobertores, para restringir seus movimentos e torná-los passivos e apáticos.)

Curiosamente, na França, os diagnósticos de TDAH são muito menos comuns nos EUA e no Reino Unido. Apenas cerca de 0,5% das crianças francesas são diagnosticadas e medicadas para a condição. Isto é em grande parte porque os psiquiatras infantis franceses são muito mais propensos a ver problemas comportamentais em um contexto social ou situacional e a examinar as causas subjacentes que os psiquiatras americanos geralmente ignoram. Eles são muito mais propensos a recomendar aconselhamento familiar ou psicoterapia em vez de medicamentos, e considerar fatores como a dieta. E como Carolyn Wedge observa em seu livro, A Disease Called Childhood: Por que o TDAH tornou-se uma epidemia americana, outro fator pode ser diferente de criação infantil. Na França, as crianças tendem a ser criadas de forma mais disciplinada que nos EUA, com mais estrutura e restrições mais estritamente aplicadas.

Mais uma vez, ver os problemas comportamentais das crianças como resultado de uma condição médica significa que é menos provável que as causas subjacentes sejam abordadas – que sua dieta mudará, que seus pais mudarão seu estilo de educação ou que terão mais contato com a natureza. E é claro, as drogas que essas crianças são prescritas têm um potencial aditivo semelhante aos antidepressivos e efeitos colaterais igualmente perigosos.

Barbarismo benigno

É possível que uma pequena minoria das crianças diagnosticadas com TDAH tenha algum tipo de condição psicológica e possa obter algum benefício com a medicação, assim como algumas pessoas gravemente deprimidas podem obter benefícios de antidepressivos. Não há dúvida de que os medicamentos às vezes podem ser benéficos, especialmente se eles são usados ​​com moderação e temporariamente. Mas é escandaloso que centenas de milhões de seres humanos em todo o mundo estão sofrendo vícios e reações adversas a poderosas drogas psicotrópicas que não lhes proporcionam nenhum benefício. Milhões de pessoas estão sendo "entorpecidas" por medicamentos que, longe de trazer alguma cura, perpetuam artificialmente as condições que deveriam aliviar. Milhões de crianças estão sendo diagnosticadas desnecessariamente com uma "condição" cuja existência é discutível e administrado à força drogas cuja eficácia também é discutível.

Meu palpite é que as futuras gerações de psicólogos voltarão a olhar a nossa prescrição excessiva de drogas psicotrópicas com incredulidade, surpreendidas com nosso entusiasmo cego por tratamentos em grande parte ineficazes e prejudiciais, e em como tais métodos bárbaros poderiam se tornar tão difundidos.

Steve Taylor PhD é professor sênior de psicologia na Leeds Beckett University, Reino Unido. Ele é o autor de Back to Sanity. www.stevenmtaylor.com

Referências

(1) http://2spl8q29vbqd3lm23j2qv8ck.wpengine.netdna-cdn.com/wp-content/uploads/2015/07/2015-Serotonin-and-Depression-bmj.h1771.pdf

(2) http://bjp.rcpsych.org/content/181/3/208.full

(3) http://www.psychiatrist.com/jcp/article/Pages/2015/v76n01/v76n0106.aspx

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