Macacos Howler têm uma voz profunda ou grandes bolas, mas não ambas

Todos os biólogos sabem que há muitos trade-offs em evolução (veja também) na anatomia, fisiologia e comportamento. Acabei de encontrar um ensaio muito interessante no New York Times, de Jim Gorman, chamado de "Batizes sedutoras suficientes para selar o trato em algumas espécies de macacos", em que ele resume pesquisas recentes que mostram que entre nove espécies de macacos ursantes que vivem na região central e América do Sul ", as espécies evoluíram para fazer sons de baixa freqüência, ou têm testículos maiores, mas nenhum apresentou um som muito baixo e testículos muito grandes".

O artigo de pesquisa com o qual o Sr. Gorman se refere intitulado "Trade-Off evolutivo entre Vocal Tract e Testes Dimensions in Howler Monkeys", foi publicado na revista Current Biology pelo Dr. Jacob Dunn da Divisão de Antropologia Biológica da Universidade de Cambridge ( Reino Unido) e seus colegas. Está disponível on-line, então aqui estão alguns trechos do resumo desse fascinante e extremamente importante projeto de pesquisa (os pesquisadores escrevem (os números se referem a ensaios na seção de referências do artigo). "Os machos muitas vezes enfrentam um trade-off entre investimentos em Traços pré-opulatórios e pós -copulatórios [1], particularmente quando a competição de competição masculina-masculina determina o acesso a companheiros [2]. Até o momento, os estudos de estratégias pré-copuladoras se concentraram principalmente em ornamentos visuais (por exemplo, coloração) ou morfologia de armas (por exemplo, chifres , chifres e caninos). No entanto, as vocalizações também podem desempenhar um papel importante tanto na competição masculina quanto na escolha feminina [3-5] … Examinamos o investimento relativo masculino em hioses [aparelhos vocais] e testículos entre espécies de macacos uterinos em relação a o nível de competição masculina e masculina e analisou as conseqüências acústicas da variação na morfologia de hioides … As espécies caracterizadas por grupos de um único homem possuem grandes hipoides e pequenos testículos, sugerindo alto l evels da competição mediada por vocais … Entre as espécies, à medida que o número de homens por grupo aumenta, o volume dos testículos também aumenta, indicando níveis mais elevados de competição de esperma pós -copulatório, enquanto o volume de hioides diminui. Esses resultados fornecem a primeira evidência de um compromisso evolutivo entre o investimento em características vocais precopultivadoras e a produção de esperma postcopulatório ".

Você não pode ter uma voz baixa e sexy e grandes bolas

Em poucas palavras, por assim dizer, uma voz baixa e sexy significa pequenas bolas e vice-versa. Existem compromissos semelhantes em outros animais, incluindo chimpanzés e gorilas. Em grupos de gorilas, existe um homem dominante que é enorme, mas também tem testículos minúsculos. O Sr. Gorman observa: "Nos chimpanzés, o acasalamento é mais um livre para todos e o esperma de vários machos pode competir pelo sucesso na fertilização dos ovos de uma fêmea. Testículos de chimpanzé, ele [Dr. Dunn] disse, são "maciças".

Deve-se notar que os pesquisadores mediram os ossos de hióides em espécimes de museu e tamanho de testículos em macacos nos jardins zoológicos. Seria bom obter alguns dados sobre macacos de vida livre, mas o Dr. Leslie Knapp, da Universidade de Utah, observou corretamente: "Temos que encontrar outra maneira de medir o tamanho dos testículos se estiver trabalhando no campo". Na verdade, eles fazem.

Enquanto a pesquisa "não tem aplicação prática para a escolha do companheiro humano", escreve Gorman, "algumas pesquisas sugeriram que os homens com vozes profundas têm mais parceiros sexuais e, portanto, mais oportunidades para se reproduzir. Mas outro estudo mostrou menor qualidade de esperma em homens de voz mais profunda. "Oh, não seria bom se … ou seria?

Fique atento para mais sobre os fascinantes animais não humanos com quem compartilhamos o planeta magnífico.

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