Martin Luther King: deprimido e criativamente desajustado

Todos os anos, em torno das férias MLK, os americanos celebram seu sonho de igualdade racial. E a cada ano, alguns se perguntam sobre os aspectos do trabalho de sua vida que permaneceram insatisfeitos. A igualdade racial apenas foi o primeiro dos três principais objetivos sociais do rei: os outros dois, nos quais ele se concentrou nos últimos anos de sua vida, visavam pobreza e guerra. O rei não queria apenas a desagregação; ele queria que o governo fosse muito mais envolvido economicamente para ajudar os pobres e se opunha à intervenção militar dos EUA em outros países como o Vietnã.

Este último rei – o rei anti-guerra, semi-socialista – era profundamente impopular, de modo que, em sua morte em 1968, as pesquisas indicavam que a maioria dos americanos tinha uma opinião negativa sobre ele. Essa dicotomia entre o rei aceitável e inaceptable é muitas vezes observada, mas o que não é entendido é uma questão mais profunda – a questão de por que o rei ocupou esses pontos de vista.

A atitude mais profunda por trás da filosofia de King era sua visão de que deveríamos ser "desajustados de forma criativa". O rei era explícito em um sermão sobre esse tópico: "Todo mundo apaixonadamente busca ser bem ajustado", disse ele. "… mas há coisas em nosso mundo para o qual os homens de boa vontade devem ser desajustados …" A salvação humana está nas mãos do desajustado criativamente ". Os psiquiatras e os psicólogos chamam de" ajustado "a intenção de se adequar, ser aceito" funcionando "bem. O adolescente médio está obcecado por ser ajustado, mas também os adultos, mais do que gostaríamos de admitir: o empregado corporativo médio, o professor típico, o intelectual, o pundit da televisão – todos eles são recompensados ​​por serem bem ajustados. Mas esse tipo de pensamento normal, esse conformismo, é mortal para a criatividade. Nunca houve uma nova ideia; o passado é o futuro; Todos os problemas se tornam dilemas insolúveis.

King percebeu que, para resolver os problemas da vida humana, especialmente os problemas mais profundos – como o racismo, a pobreza e a guerra – temos que nos tornar, em certo sentido, anormais. Temos de parar de seguir; temos de deixar de aceitar o que todos acreditam. Temos de nos tornar desajustados se formos criativos e achar que os dilemas insolúveis são muitas vezes as máscaras para outros problemas anteriormente não reconhecidos com soluções simples.

King sabia o que significava ser desajustado, psicologicamente, porque ele não era normal, psicologicamente. Ele teve vários períodos de depressão grave e duas vezes fez tentativas de suicídio como uma criança. Perto do final de sua vida, alguns de seus funcionários tentaram levá-lo ao tratamento psiquiátrico, mas ele recusou.

Não é uma crítica dizer que King teve depressão grave, uma doença psiquiátrica. Alguns estudos de pesquisa mostram que a depressão aumenta a empatia em relação aos outros, bem como o realismo na avaliação de suas circunstâncias. A resistência não-violenta do rei pode ser entendida como uma política de empatia radical, uma aceitação dos inimigos como parte e parcela do avanço da própria agenda. Isso significava não matar ou cometer violência mesmo contra o pior inimigo, porque o objetivo não era derrotar o outro, mas mudar suas atitudes. O racismo não era um problema político a ser banido; era uma doença psicológica ser curada.

King, repetidamente deprimido e às vezes suicida, estava familiarizado com a doença psicológica. E sua doença específica pode ter ajudado ele a ser tão empático, em sua vida pessoal e sua política, de modo que – para o resto de nós humanos normais e deprimidos – ele parece quase sobre-humano, como o monumento de 30 pés dele recentemente erguido em Washington, DC

Mas o santo é sempre um pecador; e o que parece incrivelmente corajoso e corajoso tem raízes que não estão além do alcance do resto de nós.

Nós só precisamos nos lembrar, neste feriado de Martin Luther King, ser criativamente desajustados.

(NB: A documentação sobre a depressão de King é fornecida em A First Rate Madness. Como é a política geral deste blog delineada na minha publicação no bullying do blog, os comentários inseguros e a provocação pessoal serão excluídos.)

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