Matando pessoas duas vezes

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Como os Estados Unidos protegem a saúde pública? Um exemplo claro pode ser visto nas mortes de pedestres nacionais, até vinte por cento de 2009 a 2014. Atualmente, cinco mil caminhantes por ano são cortados por veículos motorizados, com dezenas de milhares de feridos graves e centenas de milhares mutilados. Em um estudo recente da Smart Growth America, um grupo dedicado à saúde e benefícios econômicos da caminhada, oito dos dez principais municípios letais estão na Flórida. Aquele onde moro, Sarasota-Bradenton, ocupa o décimo lugar na nação.

Os colegas médicos rotineiramente me dizem que estou "levando minha vida nas minhas mãos" caminhando do meu escritório para o hospital regional. Você ouviu direito – eles consideram que eles ameaçam atravessar a rua para o hospital local principal, algo que os pacientes, suas famílias e trabalhadores precisam fazer todos os dias. Nossa incapacidade de até mesmo considerar a saúde pública, assim, mata as pessoas duas vezes. A contagem óbvia do corpo é através de pedestres, ciclistas e mortes por motoristas. No entanto, o segundo, fazendo com que as pessoas tenham medo de andar, bloqueia o que pode ser o meio mais fácil para diminuir as mortes globais na América. Estudos internacionais recentes mostram mortes cardiovasculares abaixo de 40% com exercício moderado, principalmente caminhadas e mortes por câncer em cerca de 20%. Em conjunto, são dezenas de milhões de vidas.

Sim, isso é loucura. E pode ser consertado, tanto a nível local como pessoal.

Por que a Florida é letal?

O estado da Flórida como um outlier em mortes de pedestres é de longa data e convincente – os números são ainda pior quando comparados números de caminhantes na população são comparados. Há muitas razões para esta alta taxa de mortalidade. Certamente, a Flórida é uma cultura de automóveis, com sistemas de transporte público rudimentares em muitas cidades. A população também é mais antiga do que a maioria dos estados. Em uma cultura de carros, as pessoas são muito, muito relutantes em desistir da principal forma de transporte. Além disso, existem elementos culturais que raramente são considerados. Muitos motoristas não acreditam que os pedestres tenham direitos que se adequem. Na semana passada, fui atormentada por um motorista, usando muitos epítetos de escolha, para atravessar uma estrada semi-principal com um sinal de caminhada branco muito óbvio. Ele me contou o quanto ele queria me cortar, e não estava tão impressionado quando eu assinalava o outro sinal que declarava os motoristas cederem aos pedestres.

Talvez ele estivesse certo para não ficar impressionado. Tendo andado regularmente pela cidade há décadas, eu não vi nenhuma ação por parte da polícia contra motoristas que dirigiam por zonas de caminhada com pedestres dentro deles. Não uma vez. Se as autoridades não aplicam a lei, por que alguém deveria se importar?

Depois, há a questão dos celulares, cujo uso distraia motoristas e pedestres, com muitas conseqüências fatais. Na Flórida, o uso de celulares para texto durante a condução é ilegal. Pode ser punido com uma multa de US $ 30. Ainda tenho ouvido falar de alguém que receba tal multa.

A implicação é óbvia. A violação das leis dos pedestres pode, possivelmente, ser investigada após a morte ou mutilação.

Andando como uma atividade de luxo

Um comentário sobre a Bloomberg sobre o estudo Smart Growth America observou que em cidades como Seattle, onde a caminhada é considerada mais como uma "atividade de luxo", as regras dos peões são definidas e aplicadas com muito mais regularidade do que nas cidades onde as "únicas" pessoas caminhando são pobres . Andar é considerado politicamente e socialmente de forma muito diferente, dependendo se é visto como uma atividade de lazer – ou uma atividade de trabalho. Um dos resultados não anunciados da desigualdade social pode ser o aumento das mortes de pedestres. As ramificações da cultura às vezes podem ser curiosas – muitos moradores me comentaram: "Eu vi você andando" com a mesma incredulidade que eles podem descrever um ato sexual público.

Isso indica um caminho a seguir.

O que fazer

Definir a segurança para caminhadas e pedestres como um problema de saúde não parece ter nos levado longe. Os políticos e, de fato, o público estão altamente focados em cuidados médicos, em vez de saúde. Eles parecem possuir pouco apetite por medidas que salvariam milhões de vidas. Essa caminhada melhora o humor, melhora a produtividade do trabalho, ajuda a coesão social, corta o ataque cardíaco e as mortes por câncer, simplesmente não impressiona.

Por isso, é mais sensato que os pedestres definam a caminhada como uma atividade de luxo, preferida por aqueles que desejam aumentar seu prazer e vida diária. A segurança dos peões pode então ser vendida a populações e políticos locais como turismo encorajador, melhorando os ambientes de varejo e vendas, melhorando o ambiente local e a economia para turistas e moradores, enquanto aumenta a conexão social para os bairros. Se os ricos gostam de caminhar – e eles fazem, especialmente em ambientes urbanos divertidos – então deve ser bom para o resto de nós.

Enquanto isso, os pedestres são aconselhados a usar equipamentos que tornam sua presença extremamente óbvia para os motoristas muito distraídos, como câncer de pele que protege os chapéus e as luzes coruscentes para os passeios noturnos. Na ocasião, eles também podem querer apontar os eventos da polícia e das autoridades locais quando os motoristas os consideravam invisíveis, o potencial da estrada.

Assim, a saúde pública pode ser avançada.

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