Meditação de atenção mental oferece alívio da dor sem opióides

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Fonte: Titima Ongkantong / Shutterstock

Aproximadamente 100 milhões de americanos sofrem de dor crônica a um custo de mais de US $ 600 bilhões para tratamento anual. Infelizmente, de acordo com um relatório recente do NIH, 40% a 70% das pessoas com dor crônica não recebem tratamento médico adequado para a dor. Nos casos em que os opióides são necessários, há uma preocupação crescente entre os especialistas sobre o tratamento excessivo e sub-farmacológico da dor crônica

Em 1991, médicos americanos escreveram 76 milhões de prescrições para opiáceos para tratar a dor. Até 2012, este número aumentou para 259 milhões de prescrições de opiáceos. Um impressionante 80% de todas as prescrições de opióides em todo o mundo estão escritas nos Estados Unidos. O aumento no uso de analgésicos à base de opiáceos na última década criou milhões de dependentes de opiáceos. Muitas dessas pessoas se voltaram para a heroína quando não podiam mais encher suas receitas ou pagar pílulas de dor no mercado negro.

Dor crônica e adicções a opioides estão destruindo vidas americanas

Hoje na América, as overdoses de drogas causam mais mortes do que os acidentes de carro. Os opióides como o OxyContin e outros medicamentos contra a dor matam cerca de 44 pessoas por dia. Mortes da heroína quadruplicaram desde 2013 reivindicando 8,260 vidas. Especialistas nos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) estão chamando esta a pior epidemia de sobredosagem de drogas na história dos EUA.

Em 15 de março de 2016, o CDC emitiu novas diretrizes para clínicos de atenção primária que prescrevem opióides para dor crônica fora do tratamento ativo de câncer, cuidados paliativos e cuidados de fim de vida. As diretrizes do CDC para prescrição de opióides são resumidas em uma simples lista de verificação.

O que podemos fazer para quebrar esse ciclo de dor crônica, vícios e mortes por overdose? Obviamente, não há soluções fáceis. Dito isto, parece que, como parte de uma abordagem multifacetada, a meditação consciente pode ser um componente valioso de tratamento sem drogas para ajudar as pessoas a lidar com a dor crônica.

Como os mecanismos opioides e não-opióides interagem de forma sinérgica para reduzir a dor, a pesquisa mais recente sugere que uma combinação de estratégias analgésicas baseadas em atenção e farmacológica ou não farmacológica (que não dependem da sinalização de opióides) pode ser uma maneira eficaz de tratar dor física.

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Um novo estudo do Wake Forest Baptist Medical Center descobriu que a meditação consciente pode reduzir a dor sem empregar os sistemas opióides endógenos (autoproduzidos), que tipicamente acreditam que reduzem a dor durante técnicas cognitivas, como atenção plena e meditação.

O sistema de opióides endógenos tem sido historicamente considerado o centro central para criar alívio da dor sem o uso de drogas. O sistema de opióides endógenos autoproduz três opióides: beta-endorfina, met- e leu-enkephalins e as dinorfinas.

Os mesmos receptores opióides em nosso cérebro respondem tanto aos opióides endógenos como exógenos. Os opióides endógenos atuam como neurotransmissores e neuromoduladores em três receptores diferentes para produzir alívio da dor analgésico. Analgésicos exógenos à base de opióides, seqüestram os receptores de opiáceos que foram originalmente concebidos para opióides endógenos.

Em novembro de 2015, escrevi uma postagem no blog da Psychology Today , "The Neuroscience of Mindfulness Meditation and Pain Relief", que faz referência a pesquisas anteriores de Fadel Zeidan, Ph.D., professor assistente de neurobiologia e anatomia no Wake Forest Baptist Medical Center e Seus colegas.

Em seu estudo de 2015, Zeidan et al. relatou que a meditação de atenção reduz a dor de forma mais eficaz do que os placebos, ativando duas regiões cerebrais específicas associadas ao autocontrole e posteriormente desativando o tálamo.

Mindfulness Meditation Reduz a dor sem depender de receptores de opióides

Vitalii Bashkatov/Shutterstock
Fonte: Vitalii Bashkatov / Shutterstock

O estudo de Wake Forest de março de 2016, "O alívio da dor com atenção à meditação não é mediado por opióides endógenos", foi publicado hoje no Journal of Neuroscience. Este estudo baseia-se na pesquisa anterior de Zeidan, identificando que a meditação consciente não emprega o sistema de opióides endógenos para reduzir a dor. Esta é uma descoberta inovadora.

Em seu último estudo, uma equipe liderada por Fadel Zeidan decidiu identificar se a analgesia baseada na meditação consciente é mediada por opióides ou se a meditação ajuda a reduzir a dor crônica através de um canal diferente. Para resolver este enigma, os pesquisadores examinaram os relatórios de dor durante a meditação em resposta ao calor doloroso enquanto simultaneamente administravam a antagonista de opioides naloxona.

A técnica de meditação de atenção plena utilizada para este estudo foi uma prática cognitiva simples de manter a consciência sem julgamento dos eventos sensoriais decorrentes e reorientar os pensamentos. Até agora, os especialistas acreditavam que a meditação consciente ativava múltiplas regiões cerebrais que contêm um elevado número de receptores opióides.

No último estudo randomizado, duplo-cego, 78 voluntários saudáveis ​​e sem dor foram divididos em quatro grupos para o ensaio de quatro dias (20 minutos por dia). Os grupos consistiram em: meditação mais naloxona; controle de não meditação mais naloxona; meditação mais placebo salino; ou controle de não meditação mais placebo de solução salina.

Para determinar se a meditação usa os opióides do corpo para reduzir a dor, os pesquisadores da Wake Forest Baptist injetaram participantes do estudo com um medicamento chamado naloxona, que bloqueia os efeitos de redução de dor de opióides ou um placebo salino.

A dor foi induzida usando uma sonda térmica para aquecer uma pequena área de pele até 120ºF, que é um nível de calor que a maioria das pessoas percebe como muito dolorosa. Então, os participantes do estudo avaliaram sua dor usando uma escala deslizante.

Para o grupo de meditação, as classificações de dor dos participantes foram reduzidas em 24% da medição da linha de base no grupo de meditação que recebeu a naloxona. As classificações de dor também foram comparativamente reduzidas em 21 por cento no grupo de meditação que recebeu a injeção placebo-salina. Por outro lado, os grupos de controle não-meditação relataram aumento da dor, independentemente de ter obtido a injeção de naloxona ou placebo-salina. Em um comunicado de imprensa, Zeidan descreveu o estudo,

"Nossa equipe demonstrou em quatro estudos separados que a meditação, após um curto período de treinamento, pode reduzir a dor induzida experimentalmente, e agora este estudo mostra que a meditação não funciona através do sistema opioide do corpo.

Isso é importante porque mostrou que mesmo quando os receptores de opióides do corpo estavam bloqueados quimicamente, a meditação ainda era capaz de reduzir significativamente a dor usando uma via diferente. Nosso achado foi surpreendente e pode ser importante para os milhões de sofredores de dor crônica que procuram uma terapia de ação rápida e não-opiácea para aliviar a dor "

Paul Wicks/Wikimedia Commons
Cortex Orbitofrontal (OFC) em verde.
Fonte: Paul Wicks / Wikimedia Commons

Zeidan e seus colegas mostraram repetidamente que um maior alívio da dor induzido pela meditação da atenção e atenção mental está associado a uma maior ativação do córtex orbitofrontal (OFC).

Curiosamente, as projeções sinápticas do OFC se conectam aos núcleos reticulares talâmicos (TRN) que desencadeiam uma reação em cadeia que inibe o processamento sensorial no tálamo. Sua última pesquisa ilumina que todas as conexões de feedback entre o córtex cerebral eo tálamo devem passar pela TRN de forma topograficamente organizada.

Portanto, os pesquisadores supõem que o TRN poderia funcionar como um tipo de "gatekeeper" que regula o fluxo de informações sensoriais, suprimindo insumos sensoriais "irrelevantes ou de distração" ascendentes de atingir o nível de consciência no córtex cerebral.

Como a meditação mental – minimizar as percepções sensoriais da dor?

Ditty_about_summer/Shutterstock
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Com base nessa estrutura, os pesquisadores da Wake Forest propõem que a meditação consciente desencadeia a ativação do OFC, que ativa o TRN. Então, o TRN inibe o processamento talâmico que, em última instância, descarrilha sinais de dor de serem recebidos em vários pontos ao longo do córtex cerebral. Parece que a meditação consciente pode ativar o mecanismo de bloqueio proposto através de mudanças executivas na atenção e reavaliação sem julgamento de sensações dolorosas.

Na verdade, os pesquisadores descobriram que a meditação consciente pode redirecionar as percepções sensoriais da dor no córtex cerebral através de uma reação em cadeia envolvendo o córtex orbitofrontal (OFC) e o tálamo sem exigir a produção de opióides endógenos "autoproduzidos".

Como atleta de resistência, tive que descobrir várias estratégias cerebrais para lidar com uma dor física insatisfatória. Essas novas descobertas oferecem uma explicação neurocientífica para a mecânica cerebral subjacente envolvida em técnicas mentais que eu usaria para superar a dor durante os triatólares de Ironman e ultramaratonas. Técnicas semelhantes, como treinamento de atenção e meditação, podem ser usadas na vida diária para reduzir a dor.

Conclusão: o alívio da dor baseado na meditação não visa receptores de opióides

O estudo mais recente de Wake Forest demonstra que a meditação de atenção facilita a capacidade cognitiva de reconhecer, e deixar de lado, insumos sensoriais específicos, incluindo dor. Essas descobertas mostram que a meditação consciente reduz a dor independentemente dos mecanismos de neurotransmissores baseados em opióides. Os resultados também demonstram que o alívio da dor baseado na meditação não requer opioides endógenos.

Zeidan concluiu: "Este estudo acrescenta ao crescente corpo de evidências de que algo único está acontecendo com a forma como a meditação reduz a dor. Essas descobertas são especialmente significativas para aqueles que adotaram uma tolerância às drogas baseadas em opiáceos e estão procurando uma maneira não aditiva de reduzir sua dor ". O próximo passo para o time de Zeidan é determinar se e como a meditação mental pode afetar uma espectro de condições de dor crônica. Os pesquisadores do estudo concluem,

"A meditação da atenção plena é um processo cognitivo complexo que provavelmente envolve múltiplas redes cerebrais e mecanismos neuroquímicos para atenuar a dor. No mínimo, acreditamos que a meditação poderia ser usada em conjunto com outras terapias medicamentosas tradicionais para aumentar o alívio da dor sem que ela produza os efeitos colaterais viciantes e outras conseqüências que podem surgir de drogas opiáceas ".

A pesquisa sugere que estimular o OFC cria um efeito dominó que re-direciona sinais de dor longe de seus níveis conscientes de percepção através do tálamo. Essas descobertas revolucionárias oferecem pistas valiosas para alternativas sem drogas que possam ajudar milhões de pessoas a lidar com a dor crônica e evitar tornar-se viciada em opiáceos ou heroína.

Para ler mais sobre este tópico, confira minhas postagens de blog do Psychology Today :

  • "5 formas de Neurociência para limpar sua mente"
  • "O que causa a insegurança econômica para morfar na dor física?"
  • "A dependência de heroína está destruindo a vida de jovens americanos"
  • "A meditação da neurociência da atenção plena e alívio da dor"
  • "Combinar exercícios aeróbicos e meditação reduz a depressão"
  • "A meditação da atenção e o nervo vago compartilham muitos poderes"
  • "Seu cérebro pode ser treinado para auto-regularizar o pensamento negativo"
  • "10 maneiras de atenção e meditação promovem o bem-estar"
  • "Os neurocientistas identificam como Mindset altera a percepção da dor"
  • "Como a ioga alivia a dor crônica?"
  • "Otimismo e ansiedade mudam a estrutura do seu cérebro"
  • "Como os traços humanos estão ligados a conexões cerebrais específicas?"
  • "A Neuroplasticidade comprometida está ligada à dor crônica?"
  • "O estresse crônico pode danificar a estrutura cerebral e a conectividade"
  • "A Neurobiologia da Graça sob pressão"
  • "Mindfulness: o poder de" pensar sobre o seu pensamento "
  • "A neurociência de saborear emoções positivas"
  • "7 maneiras de criar uma espiral ascendente de emoções positivas"

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