Melhorando a Depressão Resistente ao Tratamento

A adição de estimulação do nervo vago.

Pela equipe da Fundação de Pesquisa do Cérebro e Comportamento

No decorrer de um estudo de cinco anos, pacientes com depressão resistente ao tratamento que foram tratados com estimulação do nervo vago, além de um esquema habitual de medicação e terapia, se saíram melhor do que aqueles que receberam apenas o tratamento usual, de acordo com um estudo publicado em o American Journal of Psychiatry.

O nervo vago é um dos nervos mais importantes do corpo humano. É parte do sistema nervoso que governa as funções involuntárias, comandando procedimentos corporais inconscientes, como manter a freqüência cardíaca constante e controlar a digestão. Também está envolvido na regulação emocional e resposta, por exemplo, para enfatizar estímulos.

Estimulação do nervo vago (ENV) tem sido utilizada para fins terapêuticos em depressão e epilepsia. VNS utiliza um dispositivo implantado no peito para estimular eletricamente o nervo em ciclos regulares, e foi aprovado pela Food and Drug Administration dos EUA como uma terapia para pessoas com depressão que não foram ajudadas por outros tratamentos.

Uma equipe de pesquisadores, incluindo Charles R. Conway, MD da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis, um jovem investigador de 2007, e Darin D. Dougherty, MD, M.Sc., do McLean Hospital, um jovem investigador de 2003, em comparação desfechos clínicos em 494 pacientes com SNV (46% dos quais tinham diagnóstico de transtorno depressivo maior recorrente grave) e 301 pacientes com cuidados habituais (32% dos quais foram diagnosticados com depressão recorrente grave).

A adição de VNS ao tratamento usual teve efeitos antidepressivos significativos, descobriram os pesquisadores. Pacientes no grupo VNS tiveram uma maior taxa de resposta ao tratamento (67,6 por cento em comparação com aqueles no grupo de cuidados habituais, que tiveram uma taxa de resposta de 40,9 por cento). Uma “resposta” é definida por uma queda de 50% nos sintomas depressivos da condição dos pacientes quando o tratamento começou. O grupo VNS também teve uma taxa significativamente maior de remissão da primeira doença, com remissão de 43,3 por cento em comparação com 25,7 por cento de remissão com os cuidados habituais. “Remissão” significa um retorno a um estado não deprimido.

Os pesquisadores também observaram uma taxa de resposta ainda mais alta (71,3%) entre os pacientes com SNV que responderam positivamente a outro tipo de terapia de estimulação para depressão chamada eletroconvulsoterapia (ECT).

Em um segundo trabalho em co-autoria do Dr. Conway e publicado na revista Brain Stimulation, ele e seus colegas descreveram seis pacientes com depressão resistente ao tratamento que apresentaram remissão da depressão por uma média de nove anos após a implantação de um dispositivo VNS.

Dr. Conway trabalhou como consultor de design de pesquisa para a Cyberonics, Inc., fabricante do dispositivo de implantação de VNS; a empresa também forneceu apoio financeiro ao Dr. Doughtery.

Pela equipe da Fundação de Pesquisa do Cérebro e Comportamento

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