Memórias Emocionais Inesperadas

Quando esquecer é mais importante do que lembrar detalhes perturbadores?

As memórias emocionais nos ajudam a administrar nossas vidas porque fazem parte do processo de aprendizagem. No entanto, há momentos em que as lembranças emocionais tornam-se negativamente intrusivas e perturbadoras para o estado atual da nossa mente. Considere alguns exemplos simples: Dina comprou alguns homus, dada a sua reputação como tendo benefícios significativos para a saúde. No entanto, ao abrir o recipiente, ela sentiu uma sensação de medo combinada com desgosto. Ela rapidamente lembrou a imagem de um membro da família abusivo que adorava comer homus. Em um esforço para se livrar das imagens e de sua resposta nociva às lembranças de abuso, ela jogou o hummus no lixo. Da mesma forma, Madeline estava feliz limpando um armário quando encontrou uma caixa de fotos. Quando ela deu uma olhada no conteúdo da caixa, começou a sentir-se ansiosa e triste. De repente, ela teve lembranças indesejáveis ​​de ser maltratada quando criança por um membro da família retratado em uma foto. Ela rapidamente fechou a caixa, enfiou-a na parte de trás do armário e se ocupou com outras tarefas.

Se as lembranças são de cenas dolorosas da infância, experiências traumáticas, exemplos de vergonha intensamente sentida ou lembranças de relacionamentos que foram mal, é desadaptativo reprimi-los? Certamente não. Nossa capacidade de controlar memórias indesejadas através da supressão voluntária é fundamental para manter a saúde mental e o funcionamento cognitivo, e a incapacidade de suprimi-las tem sido associada a sintomas em vários transtornos psiquiátricos. [I] Quando somos lembrados de algo que preferimos para descartar da nossa consciência, podemos controlar a memória indesejada, interrompendo a recuperação da memória; ou seja, usando mecanismos semelhantes aos que usamos para parar uma resposta motora reflexiva, como inibir um movimento ou ação em particular, que é uma função básica do controle executivo. [ii] Portanto, poderíamos dizer a nós mesmos: “Eu não sou indo para lá ”, ou automaticamente desviar nossa atenção dos pensamentos indesejáveis ​​ou do estímulo que os ativou. Suprimir a recuperação de memórias desagradáveis ​​elimina o pensamento intrusivo e restabelece o controle sobre a direção de nossos pensamentos e nosso bem-estar emocional. [Iii] Assim, quanto mais pessoas estão suprimindo memórias indesejáveis, mais elas reduzem suas respostas emocionais a perturbadoras. imagens e cenas [iv]

No entanto, a capacidade que temos de inibir a ativação contínua de experiências passadas desagradáveis ​​pode não ser tão facilmente controlada por nossa força de vontade ou usando atividades direcionadas de pensamento e sentimento, como “tentar esquecer”, já que essas supressões de senso comum deixam o negativo. a emoção dentro do alcance da consciência e sua ativação auto-reflexiva pode continuar, se não se tornar mais forte. Ao invés de tentar ignorar ou refrear as emoções pela pura força de vontade, em vez disso, podemos retardar nossas reações, conscientes de nossas emoções espontâneas. interpretando-os imediatamente e sem determinar quem ou o que os causou, e aprendendo a usar a habilidade de estreitar intencionalmente o alcance da consciência para um limitado agora através da percepção sensorial ou do relaxamento muscular. [vi]

Embora aprendamos lições extraordinárias com experiências emocionais desagradáveis ​​ou dolorosas, e todas as nossas memórias emocionais são uma parte importante de quem nos tornamos, há momentos em que o esquecimento motivado é mais produtivo do que lembrar detalhes perturbadores e tentar chegar a um acordo com o que sentir. Não podemos apagar memórias emocionais, no entanto, podemos alterar nossas reações atuais às respostas emocionais passadas e presentes, bem como suprimir as imagens que aparecem em resposta ao que sentimos. Em alguns casos, podemos nos tornar mais conscientes do que ativa memórias emocionais indesejáveis ​​e evitar situações semelhantes ou suprimir o próprio sentimento.

Ao contrário do meu treinamento como psicoterapeuta, descobri que às vezes o passado deveria ser deixado em paz. Certamente, reviver o passado e avaliar o que experimentamos pode esclarecer nossos próprios erros de julgamento ou qualquer deturpação em nossa percepção de uma situação. No entanto, ruminar sobre um passado traumático ou doloroso que não pode ser alterado agita nosso cérebro emocional, em vez de acalmá-lo. À medida que vivemos nossas vidas, muitos eventos desagradáveis ​​do passado ficam enterrados sob novas memórias emocionais, e essas memórias mais recentes podem nos proteger do passado e de nossas reações emocionais.

Todas as nossas experiências em que as emoções foram desencadeadas, e como respondemos a elas, são compiladas em nosso cérebro e contribuem para formar um conjunto de regras – os roteiros – pelos quais vivemos. [Vii] Padrões de seqüência de estímulos (um evento, um pessoa, ou uma situação), as emoções ativadas por eles, e respostas correspondentes tornam-se scripts que são muito parecidos com um reflexo que é codificado em memória implícita e, portanto, opera automaticamente e mecanicamente. [viii] Os scripts são baseados na ativação repetitiva de um dado emoção, ou emoções consistentemente ativadas, por um estímulo particular. Como tal, as emoções que experimentamos no presente têm histórias do passado que foram comprimidas em mini-teorias que nos ajudam a dar sentido à regularidade e à mudança em nossas vidas, e fornecem informações sobre formas de viver no mundo. [Ix] Respostas com script pode nos ajudar ou nos atrapalhar à medida que interpretamos, avaliamos e fazemos previsões em nossas experiências.

A maioria das pessoas está bem ciente de algumas de suas respostas emocionais escritas a situações, especialmente em termos das teorias que desenvolveram em torno de relacionamentos íntimos. Se um novo parceiro se comporta de uma maneira particular, por exemplo, podemos nos encontrar tecendo cognitivamente teorias baseadas em nossas respostas emocionais passadas em situações semelhantes que informam nossa resposta emocional presente. Em situações interpessoais, isso geralmente envolve proteger-se da vergonha da mágoa ou da perda. Como nossos roteiros são baseados no que aprendemos de todas as nossas experiências passadas quando emoções semelhantes foram desencadeadas, não podemos necessariamente desfazê-las ou apagá-las, mas podemos aprender mais com elas, modificar nossas respostas ou inibi-las quando percebemos que elas não se aplicam necessariamente a uma situação atual. Assim, há momentos em que a supressão de memórias que surgem de nossas respostas roteirizadas pode ser mais adaptativa e saudável do que mergulhar nelas, especialmente porque elas podem influenciar nossa percepção, nossa interpretação de uma situação atual e nossa atenção no presente. [X]

As pessoas que sofreram repetidamente com o fracasso, por exemplo, podem ter que se desligar das experiências emocionais passadas de derrota para perseverar no presente. Muitos atletas, assim como pessoas cujo trabalho envolve vendas, estão certamente conscientes da importância de permanecer no presente, independentemente de tentativas anteriores malsucedidas de alcançar seus objetivos. Nas arenas acadêmicas, suprimir as memórias da derrota a fim de buscar a realização é importante, enquanto, ao mesmo tempo, olhamos para trás para corrigir os erros, em vez de refletir sobre o fracasso do passado. Novas memórias emocionais de sucesso podem subjugar lembretes de fracasso, já que a alegria e a emoção sentidas em resultados favoráveis ​​são emoções prazerosas que se tornam lembranças bem-vindas.

Um valor comum em muitas abordagens psicoterapêuticas tem a ver com o interesse em buscar o que geralmente queremos manter fora de nossa consciência. A exposição a memórias dolorosas é importante nas terapias comportamentais cognitivas, assim como nas abordagens psicanalíticas. O valor do terapeuta de expressão mais completa e integração de experiências internas pode estar em desacordo com o objetivo do cliente de suprimir mais efetivamente sentimentos dolorosos e reprimir melhor memórias traumáticas. [Xi] Em casos de indivíduos gravemente traumatizados, por exemplo, o objetivo do terapeuta pode não seja para revelar memórias emocionais dolorosas, mas para funcionar como um provedor de tempo e ambiente reconfortante cujo objetivo é ajudar o cliente a encontrar, aceitar e seguir em frente consigo mesmo, assim como reconhecer que dentro de si mesmo é uma cicatriz que não pode ser analisada fora da existência. [xii] Com este objetivo em mente, o indivíduo pode descobrir o seu caminho para o mundo dos outros (ao invés de ser mostrado o caminho ‘certo’ por alguma interpretação profunda) e não sentir como se outros o oprimissem ou colidissem nele [xiii]

Há momentos, no entanto, em que é preciso revisitar uma memória emocionalmente angustiante antes que alguém seja capaz de suprimi-la ou controlá-la. Em essência, é importante reconhecer o que se sente em um dado momento que corresponde às imagens e pensamentos associados. com lembranças dolorosas, encontre maneiras de inibir ou distrair-se do sentimento e controlar a vontade de revisitar o passado através dos pensamentos. Áreas cerebrais pré-frontais associadas a mecanismos inibitórios, lateralizadas predominantemente no hemisfério direito, foram encontradas envolvidas na supressão da reatividade emocional. [Xv] A supressão da recaptura envolve o giro frontal medial direito e reduz a atividade hipocampal relacionada. [Xvi] xvii] Assim, as memórias podem ser controladas suprimindo os aspectos sensoriais da memória e, através da prática repetida, fortalecendo o controle cognitivo sobre as lembranças da pessoa. [xviii]

Todas as emoções nos motivam a prestar atenção ao que quer que seja que as ative. No entanto, o mesmo sistema emocional que nos motiva a lembrar também pode ser um lembrete que pode nos motivar a deixar o passado em paz.

[Com gratidão a Lisa Dylan por seus insights relacionados a este post.]

Referências

[i] Liu, Y; Lin, W .; Liu, C; Luo, Y. Wu, J; Bayley, P; e Qin, S. (2016). A consolidação da memória reconfigura os caminhos neurais envolvidos na supressão de memórias emocionais. Nature Communications, 7. doi: 10.1038 / ncomms13375

[ii] Anderson, MC e Levy, BJ (2009). Suprimindo memórias indesejadas. Direções atuais em Psychological Science, 18, 189-194.

[iii] Anderson, MC e Levy, BJ (2009), citados acima.

[iv] Gagnepain, P .; Hulbert, J; e Anderson, MC (2017). Regulação paralela da memória e da supressão de emoções de memórias intrusivas. The Journal of Neuroscience, 37, 6423-6441.

[v] Bois, JS e David, GF (ed.) (1996). A arte da consciência: um manual sobre epistemologia e semântica geral. Santa Monica, CA: Continuum Press e Productions.

[vi] Bois, JS e David, GF (ed.) (1996), citados acima.

[vii] Tomkins, SS (1995). Teoria do Script. Em Explorando o Afeto: Os Escritos Selecionados de Silvan S. Tomkins, ed. E. Virginia Demos (Nova York: Cambridge University Press,

1995), 334.

[viii] Tomkins, Script Theory, p. 387, citado acima.

[ix] Tomkins, teoria do script, p. 290, citado acima.

[x] Daleiden, EL, Vasey, MW (1997). Uma perspectiva de processamento de informações sobre ansiedade na infância. Clinical Psychology Review, 17: 407-429.

[xi] Berman, E. (2001). Psicanálise e vida. Psicanalítica trimestral, 70, 35-65.

[xii] Balint, M. (1969). A Falha Básica: Aspectos Terapêuticos da Regressão. Nova Iorque, NY: Brunner / Mazel.

[xiii] Balint, M. (1969), citado acima.

[xiv] Depue, B; Curran, T; e Banich, MT (2007), as regiões pré-frontais orquestram a supressão de memórias emocionais através de um processo bifásico. Science 317, 215. DOI: 10.1126 / science.1139560

[xv] Depue, B .; Curran, T; e Banich, MT (2007), citados acima.

[xvi] Anderson MC, Ochsner KN, B Kuhl, Cooper J, Robertson E, Gabrieli SW, Glover GH, Gabrieli JD. (2004) Sistemas neurais subjacentes à supressão de memórias indesejáveis. Ciência 303: 232–235.

[xvii] Depue, B .; Curran, T; e Banich, MT (2007), citados acima.

[xviii] Depue, B .; Curran, T; e Banich, MT (2007), citados acima.

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