Memórias Intrusivas: Um Levantamento de Pesquisas

Um novo artigo de revista revê os estudos de por que lembranças ruins continuam surgindo.

(c) Nandyphotos/fotosearch

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Você já sentiu como se quisesse seguir em frente, mas as memórias de alguém ou algo do seu passado continuam te impedindo? Agora, um artigo de pesquisa prestes a ser impresso, publicado on-line em março deste ano, explica por quê. Felizmente, também há boas notícias. Várias técnicas do tipo “faça você mesmo” para liberar essas intrusões podem oferecer alternativas de cura. Por enquanto, no entanto, aqui está a última novidade sobre esses incômodos pensamentos perturbadores e às vezes extremamente angustiantes e repetitivos.

Que tipo de memórias provavelmente ficarão presas na sua cabeça? Talvez alguém tenha terminado com você e você não consiga tirar essa pessoa da cabeça. Alguém te tratou mal e pensamentos sobre o que eles fizeram repetidamente em sua mente. Alguém que você ama morreu e seu trabalho de luto parece não ter fim. Ou talvez você tenha feito alguma coisa da qual agora se arrepende e pensamentos críticos continuem a censurá-lo. De fato, qualquer memória emocionalmente potente pode continuar se repetindo em sua cabeça.

Pensamentos intrusivos

Os psicólogos referem-se a palavras e imagens indesejadas que continuam aparecendo em sua mente como pensamentos invasivos e, alternativamente, ao termo mais amplo, a revivescência intrusiva . Um artigo de revisão abrangente na próxima edição de junho de 2018 da conceituada revista Psychological Bulletin explora muitas noções anteriores de por que as ideias ficam presas na sua cabeça, além de acrescentar algumas novas.

Escrita pelos psicólogos Elizabeth Marks, Anna Franklin e Lori Zoellner, da Universidade de Washington, o artigo é intitulado, muito apropriadamente, “Não Consigo Tirar isso da Minha Mente”. Esse tipo de revisão sistemática de pesquisas até agora sobre isso tópico tem sido necessário há muito tempo, pois preenche uma lacuna significativa na compreensão da psicologia de um fenômeno muito comum e muitas vezes significativamente angustiante.

Por que uma revista profissional “artigo de revisão” como essa é particularmente digna de nota?

Um artigo reportando sobre um único estudo de pesquisa oferece suas descobertas. Por outro lado, artigos de revisão podem dizer que “5 de 6 estudos desse fator descobriram que essa hipótese estava incorreta”. Isto é, quando vários estudos chegam a conclusões semelhantes, os pesquisadores podem concluir melhor que sua hipótese é ou não correta.

Por exemplo, um estudo relatado neste artigo de revisão descobriu que uma tendência a ruminar leva a uma tendência a experimentar pensamentos intrusivos. No entanto, um segundo estudo descobriu o oposto, isto é, que não havia relação entre as tendências de ruminação e a frequência de pensamentos invasivos ou intrusivos (página 616).

Quem experimenta pensamentos intrusivos e por quê?

O artigo de Marks, Franklin e Zoellner começa por esclarecer que lembranças persistentes e angustiantes geralmente ocorrem em pessoas normais. Ao mesmo tempo, pensamentos intrusivos podem estar associados a uma gama completa de distúrbios psicológicos: luto prolongado, depressão, ansiedade, obsessão. pensando e mais, e especialmente PTSD (transtorno de estresse pós-traumático).

O artigo de revista revisa a pesquisa de memórias intrusivas com o objetivo de esclarecer respostas a três questões em particular:

1) O que pode ter acontecido antes do evento que te predispôs a ter uma ideia presa?

2) O que pode ter acontecido durante o evento?

3) E após o evento, o que pode levar à sua incapacidade de fazer com que esses pensamentos desapareçam?

Antes do evento angustiante

Dois fatores parecem aumentar a probabilidade de um evento desencadear pensamentos que persistem e continuam recorrendo a freqüências indesejáveis, fazendo com que você se sinta angustiado por muito tempo depois que o evento acabou e acabou.

O primeiro é emoções negativas pré-existentes . Acontece que se você já estava se sentindo significativamente ansioso, deprimido, irritado, atolado em qualquer emoção negativa intensa, o impacto de um evento emocionalmente intenso repentino provavelmente deixará impactos mais duradouros, incluindo pensamentos intrusivos persistentes, do que se você estivesse calmo no início.

O segundo é o que os psicólogos chamam de estilo de avaliação negativa . O que você diz para si mesmo depois de um evento difícil? Esse é o seu estilo de avaliação. Um estilo de avaliação negativa aumenta a probabilidade de memórias intrusivas subsequentes a experiências difíceis.

Você se critica se as coisas deram errado? “Isso foi uma coisa boba para eu dizer.” Pior, você condena duramente e se repreende? “Você é tão estúpido!” Ou você aceita a si mesmo incluindo seus erros, consola-se e talvez até veja o que pode aprender com o evento infeliz? “Ops. Acho que eu estraguei essa. Isso é decepcionante. Ah bem; não pode ganhar todos. Da próxima vez eu vou …

Durante o evento angustiante

Pesquisadores psicológicos distinguem entre processamento de informação orientado a dados ou de baixo para cima e processamento conceitual, também chamado de cima para baixo, de informação . Um site chamado simplypsychology.com descreve bem a diferença:

O processamento de baixo para cima também é conhecido como processamento orientado por dados, porque a percepção começa com o próprio estímulo. O processamento é realizado em uma direção da retina para o córtex visual, com cada estágio sucessivo na via visual realizando uma análise cada vez mais complexa da entrada.

Processamento top-down refere-se ao uso de informações contextuais no reconhecimento de padrões. Por exemplo, entender caligrafia difícil é mais fácil ao ler frases completas do que ao ler palavras isoladas ou isoladas. Isso ocorre porque o significado das palavras ao redor fornece um contexto para auxiliar a compreensão.

Múltiplos estudos de pesquisa concluíram que o processamento orientado por dados tem maior probabilidade de resultar em memórias intrusivas posteriores do que o pensamento conceitual de cima para baixo em resposta a um evento emocionalmente potente.

Isto é, uma pessoa que apenas vê, ouve e experimenta o evento sem poder desenvolver uma compreensão conceitual dele, tem maior risco para memórias intrusivas posteriores. Sentir-se bombardeado por um evento sem uma maneira de “entender isso” é mais provável de gerar memórias intrusivas mais tarde.

Por outro lado, ser capaz de pensar sobre o que está acontecendo e desenvolver uma visão geral do contexto parece ter um impacto protetor.   Isso é o que os pesquisadores querem dizer com processamento conceitual.

Aqui está um exemplo. Um cliente meu há vários anos passou por um doloroso divórcio. Ele continuou a ter pensamentos indesejados, especialmente pensamentos culpados, sobre ter iniciado o fim do casamento. Conversando com ele em uma sessão de terapia, nós juntos fizemos “processamento conceitual”. Isto é, revisamos as várias incompatibilidades conjugais que levaram à sua decisão de deixar o casamento. Com essa compreensão não-culpada de por que ser casado havia produzido sofrimento contínuo em ambos os parceiros, e a percepção de que acabar com o casamento era dolorosa, mas mais saudável para os dois ex-cônjuges, a culpa e também os pensamentos intrusivos cessaram.

Durante o divórcio real, em contraste, meu cliente não tinha esse tipo de compreensão geral. Ele estava apenas seguindo seu intestino, que estava gritando para ele: “Você está andando constantemente em cascas de ovo. Você não está feliz. Saia!”

Depois do evento angustiante

Os fatores precedentes ou durante o evento que predizem a probabilidade aumentada de pensamentos intrusivos posteriores acabam sendo essencialmente os mesmos que, se ocorrerem após o evento, predizem maior frequência e intensidade de subseqüentes pensamentos intrusivos.

  • Estar chateado já com raiva, ansiedade ou depressão aumenta o risco.
  • O mesmo acontece com a tendência de fazer uma avaliação negativa, isto é, ver o evento em termos negativos, como “Eu não deveria ter …”, sou apenas um ímã para problemas, ou “Isso provou que eu sou terrível sobre … ”
  • Da mesma forma, poder ir do processamento de dados de baixo para cima para conceituar o quadro geral diminui o risco de pensamento intrusivo posterior.

Esses três fatores predizem também menos persistência ao longo do tempo dos pensamentos intrusivos e sofrimento menos intenso associado a eles.

As boas notícias

Proteja-se dos fatores de risco para pensamentos intrusivos a longo prazo depois de qualquer experiência ruim – e lembre-se de que coisas ruins acontecem de vez em quando na vida de todos. Aqui estão três fatores que o artigo de revista acima sugere que você pode fazer alguma coisa sobre como uma apólice de seguro de trauma.

1. Fique emocionalmente em uma zona de bem-estar. Veja o meu site gratuito prescriptionswithoutpills para idéias sobre como fazer isso.

2. Treine-se para olhar para o lado ensolarado depois de perturbar os eventos.

Por exemplo, Tom, no primeiro dia de férias do Havaí, correu para as ondas. As ondas eram muito fortes do que ele previra. O primeiro que ele tentou o derrubou na areia, quebrando o braço dele.

Avaliação negativa: Que chatice. Isso arruinou minhas férias inteiras. Eu perdi todo o meu tempo e dinheiro sendo tão estúpido. Todo mundo vai ficar com raiva de mim também por não poder nadar e jogar tênis com eles. Eu vou odiar a semana inteira aqui.

Avaliação positiva: Eu sou sortudo! Se eu não fosse um atleta tão forte e rápido, eu teria a força ou os reflexos para proteger minha cabeça com o braço como eu fiz. A onda teria batido minha cabeça na areia. Eu poderia ter morrido! Ufa! Que benção!

3. Fale sobre o que aconteceu; é assim que as pessoas mudam do processamento orientado por dados para o processamento conceitual. Falar permite que você obtenha uma visão geral do que aconteceu. Quando você vê um incidente no contexto, e especialmente se você se vê em uma luz positiva, você se torna mais auto-aceito.

E a moral da história é …

Ao viajar pela estrada da vida, há sempre, de vez em quando, colisões. Para minimizar o sofrimento emocional a longo prazo dos solavancos, pense nos três fatores que predizem memórias intrusivas muito depois. Mantenha-se em uma zona de bem-estar, procure avaliações positivas do lado ensolarado, aconteça o que acontecer, converse com familiares e amigos (ou talvez até com um terapeuta) se tiver pensamentos perturbadores que você ainda não consegue abalar. .

Como um dos reitores da faculdade de meu filho disse a ele: “A vida não é para ser uma competição de resistência. Faça o que você precisa para se divertir! ”

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