Mentally Ill e tentando perder peso

Imagine uma vez que é delgado, com um emprego, um lar e uma vida social e, depois, devido a algumas mudanças dolorosas na neuroquímica do seu cérebro, tornando-se gordo, desempregado e socialmente isolado. A combinação de sua medicação, que está causando que você coma excessivamente, juntamente com o seu isolamento de companheirismo normalmente encontrado no trabalho e amigos, faz com que você ganhe 75 libras ou mais. Seu corpo agora é irreconhecível. Você acha difícil caminhar, muito menos fazer o exercício vigoroso que você fez antes de ficar doente. A comida é o único amigo que você deixou.

Agora, tente seguir uma dieta. Geralmente, não há esperança.

Felizmente, para muitos dos que enfrentam doenças mentais e obesidade, pode haver alguma esperança de que eles possam restaurar seus corpos para um peso mais baixo e mais saudável e tornar-se aptos. Em um estudo muito importante, a Dra. Gail Daumit e seus colegas da Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins, realizaram um estudo de 18 meses com quase 300 doentes seriamente doentes mentais para ver se um programa de intervenção com perda de peso multifacetada pode ser bem sucedido. Todos os participantes receberam informações nutricionais básicas, mas um grupo de teste também se exercitou em conjunto e participou de sessões de suporte de gerenciamento de peso. Conforme relatado no New England Journal of Medicine, ambos os grupos perderam peso, mas o grupo que recebeu exercício e suporte perdeu mais.

Talvez o resultado mais importante do estudo seja que os participantes já não se sentiram sem esperança quanto ao seu peso e como eles mudaram seus corpos. Eles aprenderam a fazer melhores escolhas alimentares e a superar a relutância em exercitar em público. O mais importante, eles perceberam que seus muitos excessos de libras poderiam ser perdidos.

Alguns anos atrás, quando administrai um centro de gerenciamento de peso em um hospital associado à Universidade de Harvard, um psiquiatra e eu realizamos um pequeno estudo com cerca de 20 pacientes mentalmente doentes para ver se tipos similares de intervenções poderiam ajudá-los a perder peso. No início, era evidente que a fórmula provada e verdadeira para perder libras – comer muitos vegetais, produtos lácteos com baixo teor de gordura, grãos integrais e proteína magra junto com exercícios regulares – não funcionaria. Os participantes viviam sozinhos, dependiam de ônibus para chegar a um supermercado, tinham muito pouco dinheiro e, além de alguns trabalhos voluntários, pouco a fazer fora de suas casas. Era difícil para eles carregarem feixes pesados ​​como vegetais volumosos, e quando o clima estava quente, eles não gostavam de transportar perecíveis, como leite ou frango cru. Era mais fácil para eles ir ao restaurante de fast food de um bairro para as refeições. E onde eles poderiam exercer? Quando era muito quente ou muito frio, ficaram presos dentro e perceberam que aqueles que viviam perto de centros comunitários com aulas de exercícios sentiram que não seriam bem-vindos se as pessoas soubessem que tinham doenças mentais graves. Então ficaram em casa e assistiram à televisão. Alguns haviam sido empregados em empregos de muito alto nível antes de adoecer, mas suas vidas agora estavam vazias do trabalho e atividades que os preenchiam anteriormente. Assim, nossa intervenção, como a do programa do Dr. Daumit, incluiu formas de ajudá-los a comprar e a transportar alimentos caseiros que eram mais saudáveis ​​do que fast food. Também os convencemos de que eles eram capazes de se exercitar. Descobriu que a dança era uma das atividades favoritas do participante da pesquisa e, como um sujeito nos disse: "Quando eu estou dançando, posso fechar os olhos e lembrar como era antes de engravidar".

O aspecto mais importante para ajudar os nossos temas de pesquisa, teorizamos, foi descobrir como diminuir seu isolamento social. Felizmente, a maioria do grupo viveu o suficiente um para o outro para que eles pudessem se encontrar em um fim de semana para dar uma volta, participar de um show ao ar livre no verão ou no cinema. Alguns decidiram ir às classes de exercícios do centro comunitário para que não ficassem envergonhados por ir sozinhos. Meses após a conclusão do nosso programa, eles ainda estavam se juntando. No entanto, a perda de peso não veio facilmente e alguns, que foram hospitalizados após o encerramento do programa, desistiram de tentar.

Mas como um dos voluntários do estudo do Dr. Daumit disse, mesmo perder alguns quilos foi uma vitória.

Ajudar aqueles que estão lutando com doenças mentais e obesidade pode exigir uma equipe de nutricionistas, formadores e até mesmo assistentes sociais. Na verdade, talvez Departamentos de Psiquiatria deve desenvolver seus próprios programas de perda de peso para muitos, cujo aumento de peso substancial é uma conseqüência direta dos medicamentos prescritos para sua doença. O estudo do Dr. Daumit nos dá esperança de que tais programas possam funcionar. Qualquer vitória, por mais pequena que seja, deve ser reconhecida e perseguida pelo seu potencial de repetição.

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