Mindfulness and Compassion for Parents

Um antídoto para a criação de filhos de snowplow

Ao seguir as histórias sobre o escândalo de admissão em faculdades, penso nas sábias palavras do psicólogo suíço CG Jung: “o maior fardo que uma criança deve suportar é a vida não vivida dos pais”. É claro que queremos que nossos filhos tenham sucesso. e não queremos que eles sofram. Mas nossas necessidades e desejos não realizados são muitas vezes entrelaçados em nossas esperanças e sonhos para eles. Isso pode distorcer não apenas nossa visão, mas também nosso comportamento.

Quando um dos meus filhos não entrou na faculdade, ele queria que eu estivesse inicialmente chateado também. Um dos meus mentores, um clínico com 50 anos de experiência, disse algo que ficou comigo. “Você conhece Susan”, ele disse gentilmente, “às vezes é bom para um garoto de 17 anos não realizar seus sonhos.” Eu tenho que admitir que fiquei irritada, pensando que era fácil para ele dizer. Mas, enquanto observava meu filho adquirir capacidade de recuperação e capacidade de lidar com a rejeição e o desapontamento, entendi o que ele estava tentando me ensinar.

Como a maioria dos pais, eu queria que o caminho de sua vida estivesse livre de obstáculos. Todos nós lemos sobre “pais de helicópteros” que monitoram e direcionam todas as atividades da criança. Agora, eles foram deixados de lado por “pais do triturador de neve”, que eliminam todos os impedimentos ao sucesso, certificando-se de que, no processo, seus filhos não encontrem falhas ou desapontamentos. Às vezes, como no caso da “Operação Varsity Blues”, ela é levada a extremos criminosos. Como os psicólogos e especialistas em educação infantil apontaram, o escândalo expôs o lado sombrio desta forma de educação intensiva e como a incapacidade pode ser para nossos filhos. Na minha prática clínica, muitas vezes vejo alunos que não têm as habilidades de adaptação para se adaptarem à faculdade – seus pais conseguiram tanto que eles têm dificuldade de funcionar por conta própria.

Julie Lythcott-Haims, ex-reitora de Stanford e autora do excelente “Como criar um adulto”, vê claramente o que os pais do snowplow não entendem. “O objetivo é preparar o garoto para a estrada, em vez de preparar a estrada para o garoto.”

Uma teoria é que o snowplowing foi tão longe porque muitos adolescentes e seus pais estão experimentando taxas recordes de ansiedade. Um historiador da cultura americana observou que “em nenhum outro país houve uma ansiedade cultural tão grande sobre a criação de crianças”.

Temos décadas de pesquisas sólidas que mostram que a atenção plena e a compaixão podem diminuir o estresse, diminuir a depressão e a ansiedade, desenvolver a resiliência e nos tornar mais gentis e generosos com os outros. Mas isso pode ajudar na criação dos filhos? Eu acredito que isso pode fazer a diferença.

A maioria dos livros para pais se concentra em como “consertar” nossos filhos – como fazê-los obedecer, dormir, limpar seus quartos, comer seus vegetais, sair de suas telas, entrar em uma boa faculdade e ser um sucesso. Mas pesquisas recentes desafiam a noção de que o sucesso financeiro traz felicidade.

E se parássemos por um momento e trouxéssemos alguma curiosidade para, como Jung disse, nossas vidas não vividas? Observar nossas necessidades não atendidas e as maneiras pelas quais queremos que nossos filhos as cumpram podem tirar alguma pressão de todos. Experimente este reflexo e veja o que surge para você.

Reflexão: Levando Atenção às Necessidades Não Atendidas

· Tome um momento, deixe-se assentar, encontre uma âncora em sua respiração, os sons ao seu redor, as sensações em seu corpo.

· Traga alguma gentileza para você mesmo agora.

· Que fantasia você tem sobre o seu filho? Você sonhou que ele seria um grande astro do beisebol?

· Uma prima bailarina?

· Um medalhista de ouro olímpico?

· Um jornalista vencedor do Prêmio Pulitzer?

· Um empresário de enorme sucesso?

· Um gênio da tecnologia?

· Uma estrela de cinema?

· Um diretor de cinema brilhante?

· Um cientista incrível que encontra uma cura para o câncer?

Não se segure. Todos nós temos sonhos do que nossos pequeninos poderiam se tornar. Não se castigue.

· Raramente nossos filhos cumprem nossas fantasias.

· Tome um momento, anote seus sonhos para o seu filho. Você não precisa mostrar isso para ninguém.

· Gentilmente, gentilmente, tire os óculos cor-de-rosa.

Deixe o stardust cair dos seus olhos.

· Veja tudo de bom em seu filho. Veja seus dons.

· Tente ver seu filho claramente, sem o peso dos sonhos e fantasias que você carrega.

· Veja se você pode deixar seu filho ser ele mesmo (ou a si mesmo) sem adicionar seus sonhos não vividos.

· Isso não é fácil. Veja suas fantasias e tente deixá-las ir.

Deixe-se sentar por um momento para dois.

· Seja gentil com você mesmo quando deixar ir e voltar ao seu dia.

Experimente esta prática e veja o que surge para você. Você pode achar que isso ajuda você a relaxar um pouco e a se esforçar menos. Não está claro quanto do sucesso de uma criança na vida é determinado pela paternidade. Em vez de se concentrar exclusivamente na conquista, veja se você pode ajudar seu filho a desenvolver as habilidades de bondade, generosidade e resiliência. Deixe-os assumir riscos, enfrentar desafios, cometer erros.

Outro mentor sábio me disse que o trabalho de um pai era ajudar as crianças a aprenderem a funcionar sem nós. Novamente, não é algo que qualquer pai queira ouvir. Mas é verdade. E você não chega lá pairando, limpando a estrada de toda a neve ou gelo, ou querendo que seus filhos cumpram seus sonhos.

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