Mindfulness Versus Antidepressants: o que funciona melhor?

Tom Varco
Fonte: Tom Varco

De alguma forma, em algum lugar, durante essas seis semanas, algo aconteceu dentro de mim – na minha cabeça? meu corpo? minha alma? – e comecei a entender. Sentado ainda se tornou uma benção e um conforto, até um luxo, ao invés de uma ameaça ou uma irritação. E o momento presente, aqui mesmo, agora, começou a parecer um lugar muito confortável (e reconfortante), sem medo e cheio da possibilidade de paz e calma. (Julie Myerson, "Como a terapia cognitiva baseada na atenção mental mudou minha vida")

Mindfulness gerou muita emoção nos últimos anos – e ganhou muitos admiradores, incluindo a novelista Julie Myerson, escrevendo acima em The Guardian . Um século XXI reformulando a meditação budista tradicional, a atenção nos ensina a desenvolver o que Myerson chama de "novo relacionamento" com nossos pensamentos: "Eu podia ver que eram simplesmente isso: pensamentos. Eu não tive que julgá-los, agir sobre eles ou fazer algo muito sobre eles. Às vezes, eles eram interessantes, às vezes menos, mas não eram mais do que "eventos" que surgiram na mente e depois se dispersaram novamente. Eles, como eu anteriormente imaginava, não tinham o poder de me desfazer ".

Certamente há evidências de que a atenção plena pode ajudar com a ansiedade, baixo humor e estresse, mas pode desempenhar um papel na prevenção da depressão clínica recorrente? Esta é uma questão-chave, não menos importante porque a recorrência é uma característica do problema. Se olharmos para aqueles com antecedentes de depressão repetida, mais de 50% que se recuperaram recentemente de um episódio irão recaída nos próximos 12 meses. E com cada recaída, mais provável é que outro siga.

Então, como quebramos o ciclo das depressões? O Instituto Nacional de Saúde e Assistência do Reino Unido (Nice), que fornece orientações de tratamento baseadas em evidências para o Serviço Nacional de Saúde, recomenda: "Avisar as pessoas com depressão para continuar com antidepressivos por pelo menos 2 anos se correm o risco de recaída".

No entanto, Nice também destaca o valor da terapia psicológica e aconselha que a preferência do paciente deve ser levada em consideração ao tomar decisões sobre o tratamento. Sugere que a terapia cognitivo-comportamental (CBT) seja considerada, e que a terapia cognitiva baseada no mindfulness (MBCT) seja oferecida a "pessoas que estão atualmente bem, mas que tenham experimentado três ou mais episódios anteriores de depressão". O MBCT, desenvolvido pelos eninentes psicólogos Zindel Segal, Mark Williams e John Teasdale, combina a meditação consciente com a terapia comportamental cognitiva. Mas boas recomendações são uma coisa; a realidade no chão é muitas vezes muito diferente, com pacientes com muito maior probabilidade de serem oferecidos antidepressivos do que o MBCT.

Os antidepressivos não se adequam a todos: muitas pessoas estão relutantes em tomar medicamentos todos os dias durante anos. E mesmo que as pílulas possam ajudar com a depressão – elas não são em todos os casos – os efeitos colaterais são comuns. Mas o MBCT é realmente uma alternativa viável para o tratamento da depressão recorrente? Isso funciona melhor do que simplesmente continuar com a medicação? (Curiosamente, não há provas de que evite a recaída para pessoas que ainda não experimentaram pelo menos três episódios anteriores).

Responder a essa pergunta é o objetivo de um novo estudo multicêntrico liderado pelo Professor Willem Kuyken e informar este mês no Lancet (declaração de interesse: Kuyken realizou o trabalho enquanto ele estava na Universidade de Exeter, mas, como um dos autores deste blog, agora está baseado no Departamento de Psiquiatria da Universidade de Oxford). O estudo é o maior para comparar MBCT e antidepressivos, e é o primeiro a rastrear os efeitos dos tratamentos durante um longo período (dois anos).

O MBCT baseia-se na visão de que, quando as pessoas com histórico de depressão experimentam mesmo um breve período de sensação baixa, eles tendem a ser especialmente vulneráveis ​​ao pensamento negativo. Esse pensamento negativo é muitas vezes acompanhado pelo que se conhece como "vagas de processamento": preocupar-se com problemas passados, por exemplo, ou retornar a memórias desagradáveis. Pensar assim aumenta o risco de um episódio depressivo completo.

O MBCT centra-se em ajudar as pessoas a se tornar mais conscientes desses pensamentos e sentimentos e, portanto, mais capazes de se distanciar deles. Como os fundadores afirmam: "Descobrimos que pensamentos e sentimentos difíceis e indesejados podem ser mantidos em consciência e vistos a partir de uma perspectiva completamente diferente – uma perspectiva que traz consigo uma sensação de calor e compaixão pelo sofrimento que estamos experimentando".

A equipe de Kuyken recrutou (via GPs) 424 pacientes com história de três ou mais episódios depressivos. Todos estavam tomando medicação antidepressiva. A metade do grupo foi distribuída aleatoriamente para um curso de oito semanas de MBCT, durante o qual também receberam ajuda para retirar a medicação. Os outros cinquenta por cento continuaram com seus antidepressivos por dois anos. (Quando acabou, a maioria do grupo MBCT parou de tomar a medicação, enquanto a maioria do grupo antidepressivo continuava. E não havia evidência de que isso afetasse os resultados do teste.)

Os resultados do julgamento de Kuyken podem decepcionar alguns defensores da atenção plena. A atenção máxima não se mostrou superior aos antidepressivos. A taxa de recaída para ambos os grupos ao longo de 24 meses foi mais ou menos idêntica: 44% para a coorte MBCT e 47% para aqueles que tomaram medicação antidepressiva.

No entanto, o MBCT foi especialmente útil para pacientes com história de abuso físico ou sexual na infância. As taxas de recaída entre esses indivíduos foram de 47% com MBCT e 59% com medicação antidepressiva (47% a 59%). Esta descoberta é particularmente persuasiva, dado que um padrão semelhante foi observado em outro teste MBCT. Como as taxas globais para os dois tratamentos eram tão semelhantes, pode-se esperar que aqueles com baixos níveis de abuso infantil melhorem com antidepressivos, mas a evidência para isso foi mais fraca no estudo de Kuyken (42% a 35%).

Os leitores de vidro parcialmente cheios, é claro, verificam que os resultados do teste demonstram que nós realmente temos duas opções de tratamento efetivamente eficazes para depressão recorrente: uma envolve oito semanas de terapia psicológica, a outra depende de tomar medicação por dois anos. O desafio agora é tornar ambos igualmente disponíveis em serviços de tratamento.

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Este artigo apareceu pela primeira vez em The Guardian: http://www.theguardian.com/science/blog/2015/apr/21/could-mindfulness-th…

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