Mitologia Americana

Os antropólogos como eu adoram colecionar os mitos das sociedades que estudam. Como estudante da sociedade americana contemporânea, encontrei um mito que domina todos os outros na sociedade americana.

Como os mitos dos outros povos, o nosso mostra um mundo que é de certa forma como a nossa realidade cotidiana e, de outras maneiras, bastante diferente. Como o Monte Olimpo ou Valhalla ou o Céu, nossa utopia está localizada em algum local próximo, mas vagamente inacessível. Neste mundo fechado mas oculto, nossos desejos são cumpridos, e os problemas que enfrentam os seres humanos neste vale de lágrimas são desconhecidos.

Você quer ver esse mito da perfeição? Ligue a sua TV e veja os anúncios. Você pode ver, por exemplo, um grupo de amigos sentados ao redor de uma mesa em um restaurante. Este grupo é composto de pessoas espetacularmente bonitas, e estão jogando a cabeça para trás e rindo e se divertindo mais em alguns segundos do que em um mês. A comida que estão comendo é como a comida que você come, mas é mais brilhante e mais suculenta; chama sensivelmente como cortado, revelando seu interior irresistível.

Você sabe, é claro, que este é um anúncio e que a comida realmente não parece tão boa no restaurante atual, e você sabe que seus amigos também não ficam tão bons. Nem eles (ou você, mesmo assim) que são muito divertidos. Mas, ainda assim, não é além do campo de possibilidade que você poderia ir a um restaurante e apreciar a comida e se divertir. Você simplesmente nunca alcança o nível de ecstasy que você observa no anúncio. Isso é o que torna este anúncio um mito, e não uma realidade, embora seja um mito que descreva um mundo muito parecido com o mundo em que vive.

Nosso grande mito americano tem mil rostos. Parece não só em muitas formas diferentes de publicidade, mas em nossas idéias sobre dietas e reformas, em parques temáticos e celebridades. Está em todos os lugares em que você olha. Todas essas idéias compartilham algumas características semelhantes; acima de tudo, apontam para a possibilidade de um mundo que seja muito parecido com este, mas um pouco melhor (o mundo em que a celebridade habita, o mundo em que você moraria se pudesse perder 15 quilos). Em última análise, a maioria das histórias que contamos em entretenimentos como filmes e programas de TV e romances são formas desse mito. São fantasias que são semelhantes à vida cotidiana, mas com todo o tédio editado e a divertida aventura, o suspense, o sexo, o humor, viraram-se.

Quando vemos, ouvimos e lemos este mito repetidamente, não é de admirar que ele comece a se apossar. Você começa a acreditar, pelo menos no fundo da mente, que realmente existe uma vida muito mais satisfatória, se você pudesse ir aos restaurantes certos, dirigir o carro certo, obter as coisas certas. Como as pessoas de outros lugares e idades, começamos a acreditar em nosso mito, embora possa parecer um pouco absurdo para os estrangeiros. E porque acreditamos nisso, somos propensos a refletir sobre nossas próprias vidas menos do que perfeitas e tentar entender o que é que estamos fazendo de errado. O que nos impede do mundo da perfeição que vemos ao nosso redor?

Essa pergunta mantém muita gente no negócio. Na minha próxima publicação, abordarei a maneira como muitos livros de auto-ajuda são construídos com base neste mito.

Peter Stromberg é o autor de Caught in Play: como o entretenimento funciona em você.

Related of "Mitologia Americana"