Motivando a juventude sedentária

Houve muita discussão nos últimos anos sobre o crescente problema da obesidade entre os jovens. A obesidade é definida pelo dicionário de Merriam-Webster como "ter um acúmulo de gordura", mas os profissionais médicos geralmente quantificam isso ao dizer que as mulheres com mais de 25-30% de gordura corporal e homens com mais de 20-25% de gordura corporal são obesas. Atualmente, cerca de 20% dos jovens da América são considerados obesos.

A obesidade ocorre quando a ingestão de calorias é maior do que as gastas na atividade diária. As duas coisas importantes a serem consideradas quando se trabalha para prevenir ou tratar a obesidade são a ingestão de alimentos e a atividade física. Os pais, guardiões e funcionários da escola precisam tomar a iniciativa de fazer escolhas mais sábias, seja no planejamento de refeições semanais ou em cardápios escolares. Infelizmente, as crianças de famílias em situação de pobreza são especialmente ameaçadas de saciedade. Como as frutas e legumes frescos são muitas vezes caras, as famílias de baixa renda tipicamente podem se limitar a comer alimentos baratos e altamente produzidos. Muitas dessas opções de alimentos são ricas em gordura e calorias, ao mesmo tempo em que são de baixo valor nutricional. Essas crianças também estão freqüentemente em um plano de refeições escolares para o café da manhã e almoço e a falta de nutrição de qualidade nos almoços escolares é um problema generalizado.

A prevenção da obesidade infantil é fundamental e a atividade física é parte integrante da prevenção. É importante que a atividade física seja vista como algo divertido e não considerada uma tarefa árdua, e é ainda melhor se os pais conseguirem tempo para compartilhar a atividade com seu filho. Abaixo, delineei algumas dicas para ajudar a acabar com o comportamento sedentário e promover uma alimentação saudável entre as crianças.

  • Descubra seus interesses. Seu filho está interessado em esportes? Incentive-os a brincar com amigos, em uma equipe da escola ou, se possível, com uma organização local de recreação. Isso é mais atraente do que assistir a um esporte na televisão. Eles gostam de andar de bicicleta, animais ou ao ar livre? Encontre uma atividade que se adapte aos seus interesses.
  • Envolva-os na preparação do jantar. Faça com que corte vegetais, ajude a reunir ingredientes, participe de viagens para o supermercado, etc. Explique o que está preparando. Indo mais longe e descobrindo os benefícios dos ingredientes-chave e dizendo a seus filhos sobre isso também poderia colher muitos benefícios.
  • Se a sua casa estiver a uma curta distância da escola do seu filho, incentive jovens mais velhos a caminhar ou andar de bicicleta para a escola. Se você é capaz, acompanhe-os no caminho de e para a escola, ou crie um grupo de crianças para caminhar juntos.
  • Considere inscrever sua juventude em um programa pós-escolar. Existem muitos programas sem fins lucrativos pós-escola disponíveis para jovens com baixo ou nenhum custo. Esses programas, ao mesmo tempo que incentivam a atividade, também reduzem a inatividade nas tardes, quando muitos estudantes estão assistindo televisão ou jogando no computador ou com videogames.
  • Para aqueles jovens que estão muito em jogos de vídeo, considere comprar os jogos interativos que realmente promovem a atividade física, como Dance Dance Revolution ou alguns dos jogos Wii.

Tal como acontece com os adultos, qualquer vez que a nova atividade física é introduzida em um estilo de vida, é importante primeiro ter um exame médico. Que outras ideias você tem para incentivar os jovens a serem ativos e saudáveis?

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