Música, ficção e neurociência do esquecimento ativo

Pode ouvir música e ler impulsionar o esquecimento adaptativo de memórias tóxicas?

O esquecimento ativo é um tema quente na neurociência. Nas últimas semanas, dois estudos pioneiros sobre como o cérebro se esquece propositalmente colocaram o esquecimento ativo no centro das atenções.

Em um estudo, o Scripps Researchers usou a mosca da fruta, Drosophila , para identificar (pela primeira vez) como um único neurônio dopaminérgico pode facilitar a forma como a memória é formada e subsequentemente esquecida, se necessário. O novo aprendizado parece perturbar os antigos engramas de memória e ao mesmo tempo formar novas memórias. Essas descobertas foram publicadas em 16 de outubro na Cell Reports .

“Há décadas, os neurocientistas que estudam aprendizado e memória se concentram em como o cérebro adquire informações e como essas informações são feitas para serem memória estável, um processo chamado consolidação da memória”, disse o primeiro autor, Ron Davis, do Departamento de Neurociência da Scripps Research. disse em uma declaração. “Apenas recentemente os neurocientistas perceberam a importância do esquecimento ativo e começaram a desvendar os processos que levam o cérebro a esquecer. Entender os processos de lembrar e esquecer – e potencialmente como manipulá-los – tem várias implicações para os seres humanos. Para condições como dependência de drogas ou transtorno de estresse pós-traumático, pode ser benéfico desenvolver abordagens que possam aumentar o esquecimento ativo ”.

Outro estudo recente sobre o esquecimento ativo publicado em 7 de novembro na Nature Communications , “Um Mecanismo Específico de Recuperação do Esquecimento Adaptativo no Cérebro de Mamíferos”, descobriu que humanos e ratos usam mecanismos cerebrais semelhantes para esquecer intencionalmente memórias que podem desviar de alcançar um objetivo.

“As pessoas estão acostumadas a pensar em esquecer como algo passivo. Nossa pesquisa revela que as pessoas estão mais engajadas do que imaginam em moldar ativamente o que elas lembram de suas vidas. A idéia de que o próprio ato de lembrar pode causar esquecimento é surpreendente e poderia nos dizer mais sobre a capacidade das pessoas para a amnésia seletiva ”, disse o primeiro autor, Michael Anderson, da Unidade de Cognição e Ciências Cerebrais do Conselho de Pesquisa Médica da Universidade de Cambridge. uma afirmação.

Anderson et al. Resumindo a significância de suas descobertas, “Mais amplamente, esses achados questionam se o esquecimento é intrinsecamente problemático; em vez disso, o esquecimento é uma função apoiada por mecanismos ativos que ajudam a recuperar memórias particulares, uma necessidade que provavelmente prevaleceu ao longo da história evolucionária da memória – um “poder mental” que possui valor suficiente para ser conservado em espécies de mamíferos.

Coincidentemente, no mesmo dia em que tomei conhecimento da nova ciência do “esquecimento adaptativo”, também li sobre um estudo de 5 de novembro, “Memórias retrospectivas do cuidado parental e da saúde da meia-idade à velhice”.

Esta pesquisa mostra que adultos mais velhos que auto-relataram memórias de infância amorosa de seus pais como cuidadores amorosos e carinhosos eram mais saudáveis ​​e mais felizes do que pessoas de 40 e 50 anos que se lembravam de muitas memórias ruins de infância. Na minha opinião, quando você se sobrepõe a esses três estudos, levanta algumas questões hipotéticas interessantes sobre como os adultos podem usar o esquecimento ativo para “melhorar a cor” de experiências infantis menos perfeitas de uma forma que as ajuda (e a mim) a alcançar objetivos de vida. .

Escrevi sobre um possível elo entre o esquecimento adaptativo e as memórias de infância mais felizes ligadas ao bem-estar durante a vida adulta, em novembro de 2018, post do blog Psychology Today , “As memórias ruins da infância são uma estratégia vencedora?” No mês passado, Eu compartilhei algumas histórias pessoais das Experiências Adversas da Infância (ACEs) que minhas irmãs e eu tivemos durante a adolescência, quando nossos pais estavam se divorciando e como minha irmã mais nova lidou com nosso pai abandonando-nos, desenvolvendo a resistência mental para se tornar um pioneiro e companhia aérea. piloto para a FedEx.

A seguinte seção deste post pega onde meu post do mês passado terminou, antes que eu tivesse a chance de ter uma conversa com minha irmã mais velha, Renée. Durante o Dia de Ação de Graças, fomos capazes de dar um longo passeio juntos pela floresta e discutir a pesquisa neurocientífica acima mencionada através das lentes de como o esquecimento ativo pode ter desempenhado um papel em como cada um de nós lidou com o divórcio de nossos pais.

Minhas irmãs e eu estamos acostumadas a nos tornar cobaias humanas e filtrar nossa experiência de vida através da mais recente pesquisa sobre o cérebro porque nosso falecido pai era um neurocirurgião e neurocientista que tirava um ano sabático para se concentrar exclusivamente em pesquisas de laboratório. Por exemplo, em 1977, morávamos na Austrália como uma família enquanto ele estava fazendo um período sabático no Instituto Florey de Neurociência e Saúde Mental, onde ele e seus colegas examinaram como os cérebros de ovelhas respondiam a várias experiências cotidianas, como dormir, comer, exercício, coito, etc.

Exemplos anedóticos de incentivo ao esquecimento adaptativo usando literatura fictícia e música pop

goa novi/Shutterstock

Fonte: goa novi / Shutterstock

Pelo que sei, não existem estudos específicos que ofereçam conselhos sobre como “aumentar o esquecimento ativo”. O estudo neurocientífico do esquecimento adaptativo ainda está em sua infância. Para a segunda parte deste post, vou compartilhar alguns exemplos em primeira pessoa de como minha irmã mais velha e eu criamos “amnésia seletiva” de maneiras que proporcionaram alguns benefícios adaptativos para nós dois – ela mergulhou na leitura de ficção ; Eu me perdi na música.

Notavelmente, como adultos, nós dois temos memórias de infância muito queridas e até tendemos a lembrar muitos dos ACEs que experimentamos quando éramos crianças, com senso de humor e como “oportunidades de crescimento” a longo prazo.

Para registro: Minhas histórias pessoais aqui não têm a intenção de sugerir que eu tolere ou recomendo ativamente esquecer sérios graus de abuso psicológico, físico ou sexual que, sem dúvida, deixam cicatrizes duradouras.

Dito isso, como um exemplo de primeira pessoa, depois que minha irmã mais velha explicou como a leitura de romances era uma ferramenta que permitia que ela criasse uma “maravilha” em sua mente, independentemente da frieza da realidade, eu tinha um “ aha! ”Momento que desde as minhas primeiras lembranças de 1972 (quando eu tinha 6 anos) eu usei a música pop como uma ferramenta para remodelar os engramas de memória.

Christopher Bergland

Foto de infância de Christopher Bergland e suas duas irmãs do início dos anos 1970.

Fonte: Christopher Bergland

O aspecto mais revelador de se discutir memórias do divórcio de nossos pais com minha irmã mais velha foi nossa lembrança diferente de quando o casamento deles começou a desmoronar. Até essa discussão sobre “a neurociência da amnésia seletiva” eu teria marcado “o começo do fim” para o casamento deles em 1977, quando nos mudamos da Austrália e nos mudamos para Boston.

Quando dei esse encontro no final dos anos 1970, minha irmã riu e disse: “Chris, você não se lembra de como mamãe e papai lutariam como gatos e cachorros toda vez que estávamos em nossa velha caminhonete Chevy no início dos anos 70? Você estava constantemente pedindo para que eles ligassem o track de 8 músicas e cantassem junto com ‘Abbey Road’ ou ‘American Pie’ de Don Mclean no topo de seus pulmões para bloqueá-los; Eu estava sempre perdida em um livro.

Como sempre amei o Top 40 Radio e associei músicas específicas com o local onde estava quando uma determinada música estava na contagem regressiva de Casey Kasem, comecei a criar uma linha do tempo e percebi que, de fato, o divórcio de meus pais provavelmente começou por volta de 1973.

Dito isso, porque eu sempre vivi indiretamente através dos protagonistas de uma música e a “vibe” geral da música do início dos anos 70 era tão “Dyn-O-Mite!”, Eu acho que fui imune a alguns dos animus que cercavam eu quando criança. Curiosamente, este é um exemplo de como a música pode ajudar tanto com a lembrança dos “bons velhos tempos” quanto com o esquecimento ativo das adversidades da primeira infância.

Mais uma vez, para constar: não estou querendo dizer que usar ficção ou música para revestir o açúcar ou reformular lembranças ruins é bom ou ruim. Estou apenas sugerindo que provavelmente há uma explicação neurobiológica para esse fenômeno que é universal e que pode ser ajustada com mais pesquisas clínicas.

No fechamento desta manhã, enquanto eu estava prestes a sair para uma corrida longa ao nascer do sol, decidi fazer uma lista de músicas propositalmente brega de algumas músicas do início dos anos 70 com a palavra “sol” ou temas do nascer do sol no título. Eu sei que esta lista de reprodução é falsa. Mas cada uma dessas músicas me ajudou a criar uma sensação “brilhante e brilhante do dia ensolarado” (sem ser uma Pollyanna) quando eu era criança…. mesmo quando o mundo ao meu redor estava escuro. Para todos os fãs de música pop, eu também incluí o mês, ano e a posição de pico de cada música no Hot 100 da Billboard.

A lista de reprodução do “Sunshiny-Day” de “Active Forgetting”

Aquário / Deixe o Sol Brilhar – A Quinta Dimensão (6 Semanas em # 1 de Abril a Maio de 1969)

Here Comes the Sun – The Beatles (trilha do álbum Abbey Road: lançado em setembro de 1969)

Não há sol – Bill Withers (em 3 de setembro de 1971)

Morning Broken – Cat Stevens (em 6 de junho de 1972)

Eu posso ver claramente agora – Johnny Nash (quatro semanas em # 1 de novembro de 1972)

Você é a luz do sol da minha vida – Stevie Wonder (Uma semana no 1º de maio de 1973)

Topo do Mundo – Os Carpinteiros (duas semanas em 1º de dezembro de 1973)

Estações ao Sol – Terry Jacks (Três semanas no 1º de março de 1974)

Não deixe o sol ir para baixo em mim – Elton John (atingido em 2 de agosto de 1974)

Mr. Blue Sky —ELELO (atingiu o pico em 35 de agosto de 1978)

Referências

Pedro Bekinschtein, Noelia V. Weisstaub, Francisco Gallo, Maria Renner e Michael C. Anderson. “Um mecanismo específico de recuperação do esquecimento adaptativo no cérebro dos mamíferos”. Nature Communications (Primeira publicação: 7 de novembro de 2018) DOI: 10.1038 / s41467-018-07128-7

Jacob A. Berry, Anna Phan, Ronald L. Davis. “Neurônios dopaminérgicos meditam o aprendizado e o esquecimento por meio da modulação bidirecional de um traço de memória”. Cell Reports (publicado pela primeira vez em 16 de outubro de 2018) DOI: 10.1016 / j.celrep.2018.09.051

William J. Chopik e Robin S. Edelstein. “Memórias Retrospectivas do Cuidado Parental e da Saúde da Vida Média a Atrasada”. Psicologia da Saúde (Primeira publicação: 5 de novembro de 2018) DOI: 10.1037 / hea0000694

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