Não sei muito sobre a história, não conheço muita antropologia …

A antropologia tem sido nas últimas semanas. Infelizmente, a inspiração para a cobertura da imprensa veio de um tiro político barato usando a "antropologia" como uma metáfora para o "conhecimento inútil".

Em 11 de outubro, a mídia da Flórida informou que o governador Rick Scott colocou os antropólogos em sua "lista de sucesso". A citação que despertou os antropólogos da nação veio sob a forma de uma citação extraordinária:

"Quantos trabalhos mais você acha que existe para a antropologia neste estado? Você quer usar seus dólares de impostos para educar mais pessoas que não conseguem empregos? Em antropologia? Eu não."

Agora, a lógica por trás dessa demissão pessoal da antropologia era um pouco obscura. Repórteres disseram que o governador estava argumentando que, de alguma forma, a eliminação de uma disciplina das universidades estaduais manteria a matrícula baixa:

"Precisamos fazer todos esses programas, e não o primeiro, é que temos que aumentar a taxa de matrícula todos os anos?"

Mas isso ignora o fato de que as tuturas universitárias estaduais estão aumentando em todo o país para cobrir os déficits criados pelos governos estaduais retirando o financiamento e, em seguida, cínicamente barreirando contra a necessidade urgente de aumentar a taxa de matrícula criada pela política.

A revelação de que Scott tem uma filha com um diploma de antropologia de William e Mary provocou muitas piadas, e um comentário um tanto difícil de entender de seu pai, que afirmou "amar diplomas de antropologia".

As sociedades profissionais, desde forenses até a arqueologia até a Associação Americana de Antropologia, refutaram o argumento em letras abertas ao pai-de-antropólogo mal informado.

Os antropólogos se revelaram em uma resposta popular dos estudantes de antropologia da Flórida, testemunhando o valor de seu diploma e a importância do seu trabalho para o estado.

Talvez a resposta mais eficaz veio da projeção real para o emprego de antropólogos do Bureau of Labor Statistics dos Estados Unidos, que Daniel Lende, do excelente blog da Neuroantropologia, explicou que o crescimento "muito mais rápido do que o médio" esperado até 2018:

Espera-se que os antropólogos e arqueólogos, a maior especialidade, cresçam 28 por cento, impulsionados pelo crescimento no setor de serviços de consultoria de gestão, ciência e tecnologia.

Os antropólogos que trabalham como consultores serão necessários para aplicar suas habilidades analíticas e conhecimentos a problemas que vão do desenvolvimento econômico ao forense. Um número crescente de antropólogos também será necessário em segmentos específicos do Governo Federal, como o Departamento de Defesa dos EUA, para avaliar os costumes e os valores regionais – ou "terreno cultural" – de uma determinada sociedade em partes específicas do mundo.

O crescimento do emprego dos arqueólogos será impulsionado por níveis mais elevados de construção geral, incluindo projetos de transporte em larga escala e atualizações para a infra-estrutura da Nação. À medida que os projetos de construção aumentam, mais arqueólogos serão necessários para garantir que as leis federais relacionadas à preservação de locais e artefatos arqueológicos e históricos sejam atendidas.

À medida que Lende enfatiza, a perspectiva de emprego positiva na antropologia é impulsionada em grande parte pela participação da antropologia no setor de ciência e tecnologia – a área que o governador Scott repetidamente invoca como seu exemplo de educação boa e valiosa:

"Eu quero gastar nossos dólares dando às pessoas ciência, tecnologia, engenharia e graus de matemática. É disso que nossos filhos precisam se concentrar em todo o seu tempo e atenção, esses tipos de graus, então, quando eles saem da escola, eles podem conseguir um emprego ".

O chanceler do sistema universitário estadual da Flórida, Frank Brogan, teve o cuidado de notar que a antropologia realmente se qualifica como uma disciplina STEM.

Tudo o que é maravilhoso. Eu quero que as pessoas saibam que os mestres de antropologia conseguem empregos: que estão todos no mundo ao seu redor, fazendo coisas que você não pode suspeitar de que a antropologia prepara você para fazer.

Mas encontrei-me desejando que não tenhamos que aceitar o enquadramento da questão fornecida pelo governador da Flórida, que claramente usou a antropologia como um exemplo não aleatório no que, de fato, é um ataque mais profundo à idéia da universidade e particularmente das artes liberais. Como o New York Times notou em um blog de educação superior, as observações de Scott foram repetidas por um senador estadual que escolheu a psicologia e a ciência política como "graus que não significam muito" que o estado não deve ser solicitado a suportar.

A antropologia não é a única vítima aqui: é toda a idéia de aprender que parece estar em risco em argumentos como este.

O antropólogo Paul Stoller chama a atenção para isso no Huffington Post :

Se eliminarmos as artes liberais e as humanidades dos currículos das universidades públicas, produziremos uma geração de tecnocratas não críticos que perderão seu senso de maravilha, seu sentimento de paixão intelectual e sua capacidade de sonhar sobre a vida além dos limites do bem limitado. Em um espaço tão sem paixão e sem imaginação, perderemos a nossa capacidade de pensar, crescer e reconfigurar um mundo em rápida mutação.

Daniel Lende, novamente, aguça o ponto, pedindo aos antropólogos:

O que você acha dessa tática de usar empregos como o único cálculo para medir o valor de uma disciplina? Os antropólogos devem estar completamente concentrados em produzir empregos, ou existem outros elementos que importam em uma educação valiosa e valiosa? E quanto ao valor de ensinar os alunos a pensar de forma crítica e holística sobre o mundo que os rodeia?

Exatamente.

É maravilhoso, maravilhoso, permitam-me repetir, para ver os antropólogos (e outros!) Se levantarem para defender as contribuições sociais feitas pela nossa disciplina, com a sua extensão das ciências biológicas à produção de conhecimento histórico em meu próprio subcampo de arqueologia, com etnográfico trabalho orientando e criticando política externa, medicina, gestão ambiental, justiça social e desigualdade de renda. Que há empregos lá fora para pessoas com diplomas de antropologia além da pista de permanência nunca precisam ser esclarecidas novamente. Bravo!

Mas, talvez seja hora de contra-atacar e resistir à lógica econômica que ameaça retirar o treinamento no uso de nossa maior distinção humana: nossas mentes.

O antropólogo social Michael Herzfeld é o autor de um livro de texto popular sobre antropologia social e cultural que eu gosto de usar. No Prefácio a esse livro, ele diz antropologia:

Pode ser melhor – e não um pouco maliciosamente – ser definido como o estudo comparativo do senso comum, tanto em suas formas culturais quanto em seus efeitos sociais.

Ele defende o valor da antropologia como:

Um modelo para o engajamento crítico com o mundo, e não como uma explicação distanciada e magisterial do mundo.

Herzfeld argumenta que a antropologia promete um "meio intermediário militante" e exige que nós:

Capitalizar a capacidade peculiar da disciplina para uma visão crítica sobre a condição humana e sua interpretação, e reconhecer que alguns dos binários dominantes da retórica moderna – que pitting ciência contra as humanidades, por exemplo – podem refletir a realidade política, mas oferecem pouca ajuda, caso contrário na descifrar o mundo vivido, experiente e socialmente envolvente que habitamos.

Ele oferece essa antropologia:

É acima de tudo um apelo para aproveitar a realidade rejeitando qualquer representação única e dominante do que constitui a Realidade.

Então, sim, é ótimo que possamos falsificar o argumento de Rick Scott de que os graus de antropologia não se traduzem em empregos.

Mas eu quero reivindicar algo mais: mesmo que cada especialista em antropologia do país acabasse trabalhando em algum campo não relacionado à própria disciplina, a formação antropológica dá em raciocínio, questionando o que é conhecido e certo, é a coisa mais valiosa sobre ser um estudante de antropologia ou erudito.

"O estudo comparativo do senso comum" poderia até ter dito ao governador Scott para verificar se o que ele achava que era realidade evidente era na verdade parte da realidade da Flórida ou da nação.

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