Não seja apenas um homem; Seja um bom homem

Existe um exercício de aprendizado usado pelos defensores da igualdade de gênero – incluindo o educador de justiça social Paul Kivel, o sociólogo Michael Kimmel e o ativista anti-sexista Jackson Katz – para demonstrar como certas convenções de masculinidade persistiram, apesar das mudanças nos últimos cinquenta anos na sociedade suposições sobre como as mulheres devem olhar e agir.

Para começar, o instrutor pede aos participantes: "O que você pensa quando eu digo:" Seja um homem "?" O instrutor escreve no quadro-negro as respostas dos participantes, que tipicamente incluem agir duro e não revelar quaisquer sinais de fraqueza, estar no comando e no controle e não permitir que outras pessoas lhe digam que quer fazer, e fazer coisas por si mesmo e, se necessário, por você e não confiar em outras pessoas para obter ajuda. O instrutor desenha uma caixa grande em torno dessas respostas e ressalta que o conteúdo da caixa representa uma noção de masculinidade prevalecente e generalizada, porém limitada e limitativa.

Em seguida, o instrutor pergunta: "Quais são as palavras que serão usadas para descrever um menino que não está nesta caixa?" A maioria das respostas a esta questão implica a feminilidade e se destina a ser depreciativa. Todos (especialmente meninos) sabem que um menino que se desvia dos estereótipos masculinos corre o risco de ser chamado de "mariquinha" ou "menino de mãe" ou, se o menino é mais velho, algo mais grosseiro. Em termos de socialização de gênero dos meninos, a probabilidade de um menino ser ridicularizado, rejeitado e / ou intimidado se ele não estiver na caixa "Seja um homem" indica a pressão que os garotos sentem estar na caixa.

Este exercício ilustra que a conformidade não é apenas sobre a adequação, mas também não se destaca. Claramente, há perigos para estar fora da caixa, e os rapazes rapidamente aprendem a acomodar seus comportamentos às normas de grupo e culturais para se proteger contra os riscos de serem diferentes. No entanto, estar dentro da caixa também não é seguro, como um menino pode ser chamado, por assim dizer, a qualquer momento e por qualquer pessoa. Na escola e no campo de jogos, comportamentos aparentemente inócuos – como mostrar interesse nas cores, brinquedos, atividades ou comportamentos associados às meninas – podem se tornar um passivo quando outros, em consequência, questionam a masculinidade do menino.

Em vez de dirigir os meninos para "Ser um homem", podemos ajudá-los a lidar com algo mais gratificante (e propício para sua saúde e felicidade), modificando apenas esta diretriz. Michael Kimmel aponta isso, assim como a maioria dos meninos sabe o que significa "ser um homem", eles também sabem o que significa "ser um bom homem". Embora possa haver alguma sobreposição entre esses dois, eles são distintos. Considerando que a chamada para "Ser um homem" desencadeia comportamentos que envolvem e resultam em desconexões (por exemplo, através de competitividade de soma zero e objetivação de si mesmo e de outros), os meninos vão dizer que ser um bom homem, por exemplo, em sendo honesto, moral, responsável, confiável, leal e generoso (ou seja, qualidades e comportamentos que refletem e permitem a preservação da integridade e dos relacionamentos).

Ao ensinar os meninos a desafiar e substituir as normas arcaicas da masculinidade que foram encontradas para dificultar os seus relacionamentos e minar o seu bem estar, e permitir que os meninos desenvolvam identidades masculinas que reflitam com mais precisão a sua humanidade e contribuam para um sentido duradouro do valor, podemos capacitar meninos para permanecerem verdadeiros consigo mesmos e – como Jackson Katz propõe – se elevam para os melhores anjos de sua natureza.

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