Nossa capacidade de valor

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Como valorizamos, como vivemos

As pessoas apresentadas em "shows de acúmulo" parecem não poder abster-se de manter a maioria dos objetos que entraram em sua posse. Família e amigos angustiados tentam ajudar a limpar a casa e afastar os entes queridos de situações físicas e mentalmente insalubres. Os shows de acúmulo geralmente apresentam alguém que mostrou colecionar tendências mais cedo na vida e pode ter sido alguém organizado e funcional o suficiente para gerar uma família. No entanto, muitas vezes é referência em um episódio de uma crise passada ou de uma situação pessoal degenerativa, e um agravamento simultâneo do hábito para amassar bens. A minha impressão é que este é um tipo de mecanismo de enfrentamento desenfreado, em muitos casos. Tenho que declarar que sou grato aos indivíduos envolvidos por estarem dispostos a aparecer na televisão. Suas vidas se tornam muito públicas por esse meio, mas do lado benéfico, assim como a dinâmica e os desafios para ajudá-los. Às vezes, a família e os profissionais envolvidos facilitam o sucesso – a pessoa que acumula descobre que tem um desejo por algo diferente ou, de alguma forma, tem força ou determinação para trabalhar através da transição com esforço para uma casa ordenada e um futuro novo e inexplorado. O que pode acontecer para promover essa mudança? Uma possibilidade é que o valor de renunciar ao "acúmulo" começa a exceder o valor de mantê-lo. Esse tipo de mudança no valor percebido pode explicar muito do comportamento humano.

Um dos conceitos fundamentais para a economia comportamental é a utilidade. Campeão de Jeremy Bentham, o primeiro proponente da filosofia política do utilitarismo ("o maior bem para o maior número"), a utilidade pode ser considerada a palavra de jargão especializada para o valor, para o quão útil ou desejável é. O matemático e filósofo francês Blaise Pascal propôs uma abordagem matemática para a utilidade (valor esperado E (x) abaixo), combinando duas quantidades numéricas: como seria bom obter algo (geralmente representado como valor monetário, digamos 'x') e Quão provável é que você obtenha isso (uma porcentagem ou probabilidade, P (x), por exemplo). A utilidade de qualquer proposta monetária dada pode ser calculada com esta equação. *

Fórmula para utilidade: E (x) = x · P (x)

Por exemplo, um experimento típico em economia comportamental terá uma chance de 50% de US $ 10 e uma chance de 10% em US $ 30. A lógica aqui é que se você pudesse fazer essa escolha repetidamente, você esperaria que a primeira escolha produziria, em média, US $ 5 por ocasião e a segunda, cerca de 3 $ por ocasião. Essa média é chamada de valor esperado ou expectativa. Assim, a utilidade da primeira oferta (valor esperado: $ 5 por ocasião) é maior do que a utilidade da segunda oferta (valor esperado: $ 3 por ocasião).

A essência da economia comportamental que vejo no trabalho sobre os reality shows acumulados é a avaliação distorcida da utilidade de todas essas coisas. Esta perspectiva distorcida me lembra a Prospect Theory e o seu refinamento, a obra de psicologia vencedora cumulativa do Prospect Theory-Nobel de trabalho de Daniel Kahneman e seu parceiro de pesquisa, Amos Tversky. Esta abordagem de como as pessoas fazem escolhas desafiou a suposição padrão na teoria econômica de que os indivíduos fazem as escolhas mais lógicas em suas decisões econômicas. Em vez disso, Prospect Theory mostrou através de uma série de resultados experimentais que a afinidade dos indivíduos por ganho tende a ser menor que a aversão a uma perda equivalente. As pessoas tendem a ser muito mais motivadas para não perder $ 15 que, então, tenham obtido US $ 15 que ainda não possuem. O gráfico abaixo é a famosa ilustração sobre como as pessoas tendem a atribuir mais valor negativo (aversão) a uma perda de dizer, $ 15, que o valor positivo (afinidade) para um ganho de $ 15. A comparação que desenhe aqui é a utilidade (valor) que é percebida por pessoas que tendem a acumular parece ser excessivamente ponderada a favor de evitar a perda desses objetos e diminuída em termos de lembrar ou ressoar o valor de pessoal relacionamentos, liberdade e saúde. Na linguagem gráfica de Kahneman e Tversky, a curva de aversão a perda é muito íngreme e a curva de afinidade para ganho é muito rasa. Eu deixo esta observação aberta para pesquisas futuras por aspirantes a cientistas clínicos com um coração para aqueles que estão sofrendo nessas situações.

Como boa e útil programação de televisão tende a fazer, esses episódios me fazem pensar. Eu acumulei coisas? Eu acumulo outros tipos de coisas do que objetos? Arrependimentos? Desejos? Projetos antigos? Idéias antigas? Quando uma sociedade tem riqueza suficiente para produzir esse "lixo" – muitas coisas que não precisamos, talvez não tenha tempo e lazer suficientes para produzir artefatos culturais que não precisamos, de modo que nossa "casa interna" pode ficar desordenado com lixo também? Brincadeiras antigas, a perdição dos cônjuges e amigos íntimos. Resentimentos antigos, muitas vezes, infelizmente, a única cola que mantém as pessoas juntas. Referências antigas. Como decidimos o que manter? Bem, como o conselho dado às pessoas se afogando em coisas reais: o que é funcional? O que é precioso? O que é preciso? Essas são as coisas que eu quero manter.

* Reconhecimentos para esta breve introdução à utilidade de Pascal para Daniel Gilbert, que apresentou a palestra "Tropeçando na Felicidade", como o endereço Bring the Family na 19ª convenção anual da Associação para Ciências Psicológicas (2007).

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