Nossos filhos se tornarão fascistas ou apoiarão a democracia?

A cidadania pode e deve ser ensinada e experimentada na escola.

Ouvi dizer que um extraterrestre que chegou à Terra poderia facilmente descobrir que tipo de governo nós humanos preferimos ao visitar uma escola primária em qualquer país. Observe de perto o que as crianças aprendem em suas salas de aula e pode-se dizer rapidamente que tipo de governo está no poder. Fascista? Teocracia religiosa? Democrático? Populista? As crianças aprendem os valores de seus líderes através da sutileza das lições diárias. Como nós pedimos a eles para se sentarem. Memorizar. Pensar. Para falar com autoridade. Orar. Tolerar os outros

Recentemente ouvi o professor Raymond Blake, um historiador da Universidade de Regina, dizer que “os políticos criam narrativas que os eleitores adotam”. Até as crianças são suscetíveis a essas histórias sobre como (e se) o poder deveria ser compartilhado. Se você quer saber se seus filhos crescerão e se tornarão fascistas, mostrarão tolerância a ideólogos ou se sentirão confortáveis ​​em deixar que fanáticos religiosos digam a todos em que acreditar e como pensar, e depois passar um dia na escola de seus filhos. Você vai se afastar inspirado ou completamente assustado.

À medida que observamos as políticas de divisão que agora estão se espalhando nos Estados Unidos, Inglaterra, Brasil e Canadá, podemos semear as sementes do ódio e da guerra para as gerações futuras, a menos que escolas (e famílias) resistam a essa história. outros que são descontroladamente falsos. A democracia pode realmente funcionar, mas precisa de uma população informada de eleitores, não de um grupo manipulado de indivíduos que estão sendo alimentados com mentiras. Um pouco de ciência também não faria mal. E a ciência nos diz que, no geral, o melhor governo é aquele que não deixa um grupo religioso, uma ideologia política ou um conjunto restrito de valores se impor a todos. Ou pelo menos foi o que aprendi na escola.

Ultimamente, estou mais preocupado do que há uma década que nossas instituições democráticas estão falindo. E eu não estou sozinha. Vieses cognitivos começam jovens e depois são reforçados quando nos mantemos isolados de qualquer pessoa, e de qualquer forma de mídia de massa, que possa nos desafiar a pensar de forma diferente. A esquerda ideológica é tão culpada pelo atual estado frágil da democracia quanto o direito ideológico. Há dias em que sinto que estou vivendo num estado maoista, com meus vizinhos me observando por qualquer transgressão minúscula do jeito que eu deveria pensar. Da mesma forma, nossas escolas estão ensinando nossos filhos a serem vítimas, o que faz com que todos, menos eles, sejam maus e perigosos. Isso me parece uma fórmula para o fascismo, em vez de promover a tolerância, que é a base da democracia.

Nosso sistema educacional terá que fazer mais. O professor Jonathan Jensen, um famoso estudioso educacional da África do Sul, diz que os professores têm um papel especialmente importante a desempenhar na promoção da cidadania. Os educadores precisam interromper o pensamento polarizado (inclusive o próprio) e ajudar seus alunos a serem mais tolerantes com pontos de vista divergentes. No estado de babá de hoje, onde nenhum aluno (ou pai) pode ficar desconfortável com uma idéia da qual não gosta, temo pela capacidade de nossos filhos ouvirem, filtrarem e decidirem por si mesmos em que acreditam e, mais tarde, quem serão vote para. Os professores precisam, em vez disso, modelar para seus alunos os princípios básicos da democracia. Eles (como os pais também) precisam experimentar o que Jensen chama de “dissonância pedagógica”, o desconforto que vem ensinando além da nossa zona de conforto e estereótipos destrutivos, criando espaços educacionais ricos em empatia, compaixão e o desejo de aliviar o sofrimento.

Nada disso estava presente quando as crianças de uma escola rural da Nova Escócia forçaram um menino com Paralisia Cerebral a se deitar em uma corrente fria e depois o usou como uma ponte humana. É uma coisa doentia de assistir, e ainda não se pode culpar inteiramente as crianças. As crianças são ensinadas a se comportar assim. Ou, mais precisamente, eles se comportam assim quando suas famílias, escolas e comunidades não conseguem educá-los em empatia básica pelos outros. Mas então, talvez essas crianças sejam simplesmente os canários da mina, nos alertando que algo não está certo. É nosso mais vulnerável quem sinaliza quando a democracia está em perigo. É tão difícil pensar que, quando colocamos as crianças em gaiolas na fronteira, ou as deixamos afogar no mar, ou permitimos que os loucos as atirem em suas escolas, que nossos filhos parem de se sentir responsáveis ​​uns pelos outros?

O que me traz de volta a nossa espiada dentro das salas de aula das nossas crianças. O que vemos? Conversa respeitosa sobre temas difíceis? Oportunidades para ler notícias reais de fontes confiáveis? A chance de contar as próprias histórias da própria cultura?

Eu ouvi dizer que existem três tipos de cidadãos. (1) Há aqueles que assumem responsabilidade pessoal por seguir as regras e ser uma boa pessoa. Eles acreditam que o caráter é importante e orgulham-se do papel que desempenham em tornar seu bairro um bom lugar para morar. (2) Existem cidadãos participativos que acreditam que suas ações podem mudar a forma como a sociedade funciona para todos. Essas são as pessoas que administram o alimento em comparação com as pessoas que deixam as latas para serem coletadas. (3) E há cidadãos de justiça social. Estas são as pessoas que vêem sua filantropia em um contexto histórico, corrigindo velhos erros e equilibrando o poder. O pessoal da justiça social nos pede para nos perguntarmos por que precisamos ter um impulso alimentar, e por que as pessoas passam fome em um país rico como o nosso. Eu ficaria feliz se as crianças fossem ajudadas a se tornarem qualquer uma delas. A questão é: eles estão?

O que me traz de volta às escolas e como elas ensinam as crianças a mostrar responsabilidade por si mesmas e pelos outros. A doutora Dorit Alt, estudiosa da educação israelense, vê a cidadania como resultado, em parte, de um sistema educacional que promove atitudes em relação à responsabilidade nacional, reforçada pela democracia participativa e por práticas institucionais como o voto. Quando as crianças têm oportunidades de aprender e experimentar essas coisas na escola, as crianças têm uma chance melhor de se tornarem cidadãos bons e engajados.

Exceto, ser cidadão nos dias de hoje é um pouco mais complicado do que era há um século. Hoje, as crianças também precisam ser bons cidadãos digitais, o que requer acesso à Internet e a capacidade de navegar no cenário digital com um olhar crítico, mesmo quando eles são inundados pelas mídias sociais. Nesse sentido, os sistemas educacionais que promovem uma cidadania resiliente são aqueles que ensinam as crianças a pensar profundamente sobre questões como imigração, globalização e preconceito. Eles mostram às crianças como julgar a veracidade da mídia que veem, os livros que lêem e as declarações feitas por seus políticos, mesmo aqueles nos níveis mais altos de seu governo.

Podemos fazer melhor para tornar as salas de aula de nossos filhos uma incubadora para a democracia. Os estudiosos da educação concordam: as imagens que mostramos às crianças e as histórias que contamos (as narrativas sobre as quais Raymond Blake fala) se tornam a base para uma cidadania instruída ou uma turba de tolos violentos. É uma responsabilidade que todos compartilhamos para promover o primeiro e evitar o segundo.

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