Nós não vivemos em um mundo pós-racial, pós-feminista: This is News?

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Eu fico louco, eu faço … isso machuca tanto, tanto, é indescritível da maneira que faz você se sentir … todo seu corpo fica quente e seus olhos tornam-se automaticamente videntes, porque você se sente tão inferior, por causa de algo assim . Vou tentar simplesmente me afastar, mas se eu me afastar, então eu choro, então eu me sinto mal por me sentir fraco … Eu sentiria que precisava dizer algo em defesa de mim mesmo, porque isso causa um grande, esmagador emoção dentro de mim. (Gladys, Latina, universidade sênior, descrevendo maus tratos por raça / etnia, sexo ou ambos)

Há quase oito anos, o presidente do Conselho da NAACP, Julian Bond, disse que desejava que alguém fizesse um estudo de raça nas faculdades. Eu tinha escrito um livro sobre mulheres na academia, 1 em que eu tinha tocado alguns na raça, bem como no sexo, e a observação de Bond imediatamente atingiu um acorde em mim. O que me seguiu levou-me profundamente a um mundo de sofrimento silencioso. Ele também me apresentou a muitas pessoas que estão encontrando maneiras de reduzir esse sofrimento. Isso aconteceu através de um projeto chamado The Voices of Diversity.

Eu sabia que, apesar da maior diversidade racial entre os corpos de estudantes em muitos campi tradicionalmente brancos, as taxas de graduação para estudantes afro-americanos, latino-americanos e nativos americanos em tais campi tendem a ficar muito aquém dos estudantes asiáticos e brancos. Eu também sabia que, de acordo com uma escola de pensamento, o motivo dessa disparidade é que os membros dos grupos anteriores são deficientes e / ou que suas escolas e / ou famílias são … como se nada que acontecesse enquanto os alunos estiverem na faculdade poderia possivelmente desempenhar um papel.

Parece que o lugar para começar a descobrir se algo acontece no campus que está relacionado ao racismo ou ao sexismo, de acordo com meu interesse anterior e o conhecimento de que as interações do racismo e do sexismo podem ter efeitos poderosos das experiências das pessoas, seria pergunte aos próprios estudantes.

Eu já não tinha um cargo de professora em tempo integral, então eu não podia solicitar financiamento para fazer essa pesquisa. Depois de alguns anos de esforços, com os investigadores principais Henry Louis Gates, Jr., da Harvard University e Michael Nettles of Educational Testing Service, e depois do trabalho dinâmico do Dr. Nettles, pioneiro em pesquisa sobre raça e ensino superior, em reunir um grupo de especialistas maravilhosamente produtivo e solidário em uma reunião no ETS, solicitamos e recebemos financiamento da Fundação WK Kellogg. 2

O financiamento nos permitiu fazer entrevistas em profundidade, entrevistas individuais com mais de 200 estudantes de cores, e um pequeno número de estudantes brancos para comparação, em quatro universidades universitárias públicas e privadas muito diferentes nos Estados Unidos. Pedimos-lhes, em essência, o que acontecem em seus campi que os fizeram sentir bem-vindos, aceitos, apoiados e encorajados e quais as coisas que os fizeram sentir o contrário.

Em 7 de abril, apresentamos nossas descobertas publicamente pela primeira vez, informando a audiência em uma Sessão Convidada patrocinada pela Seção de Justiça Social da Associação Americana de Pesquisa Educativa que – não surpreendentemente, mas certamente perturbadora -, descobrimos em cada campus uma enorme quantidade de racismo , o sexismo e as combinações dos dois.

As manifestações muitas vezes assumiram a forma de o que Chester Pierce chamou de microagressões3, que são tipos de maus tratos que são menos flagrantes do que a violência física e a chamada de nome. Por exemplo, os colegas de classe rolando os olhos quando um aluno negro fala na aula ou parecendo surpreso quando uma estudante estuda responder a uma questão difícil são microagressões, assim como estudantes brancos se afastando de estudantes negros quando o professor pede que formem grupos de estudo.

Mark Harris, que é afro-americano, fez metade das entrevistas, enquanto eu fiz a outra metade, e Catherine Millett e sua equipe na ETS usaram técnicas sofisticadas de análise para identificar padrões no que ouvimos. Mas mais convincente do que qualquer coisa que possamos dizer para descrever ou resumir o que os alunos nos disseram são as próprias palavras dos alunos (por exemplo, veja a cotação que começa este ensaio). No final de cada dia de entrevista, apesar do fato de que, de várias maneiras, Mark e eu estivéssemos conscientes do racismo e do sexismo de nossa sociedade, nos encontraríamos e reconheceríamos como se quebrava era ouvir as muitas histórias de primeira pessoa, ver o devastação nos rostos dos alunos que foram alvo de maus tratos, ouviu suas vozes enquanto descrevem a forma como estes incidentes dificultaram suas tentativas de atuar de forma acadêmica, social e emocional.

Devido à sutileza relativa das microagressões, os alunos sentem dúvidas e tormentos quando alguém faz ou diz algo que não é um discurso de ódio flagrante, mas parece estar baseado na tendência racial ou sexual ou em ambos. Raymond, que é afro-americano, descreve o dilema doloroso e emocionalmente drenante de ter que se perguntar, quando alguém é hostil, se é porque eles são racistas ou apenas estão tendo um dia ruim:

Tenho que parar e pensar às vezes: "Eles são racistas? Ou, isso é exatamente como eles agem? Ou, eles simplesmente não estão sendo amigáveis ​​porque estão tendo um dia ruim? Então eu tento não deixá-lo entrar em minha cabeça e me irritar e coisas assim. Eu apenas tentei pensar, como talvez existam outras razões pelas quais eles não são amigáveis. Então eu tento não pensar em todos os negativos e tentar pensar sobre o positivo. Eu falo e tentei que eles falem, mas se eles não quiserem, eu apenas tentarei continuar com o meu dia. Isso me faz sentir como se eu não fosse desejado.

E quando Demonde está inclinado a agir de forma agressiva em resposta ao maltrato, mas suprime essa inclinação por medo de causar mais problemas para os afro-americanos – e especialmente para os homens afro-americanos que provavelmente serão considerados fisicamente violentos – e, em vez disso, simplesmente se afasta, Ele se arrepende por não ter feito nada. Descrevendo essa devastadora situação Catch-22, ele diz:

Não sinto que há algo que eu possa fazer. Se faço algo físico, estou com problemas. Sinto me inutil. Estou sendo ferido por essa pessoa. Está me mexendo emocionalmente. Estou ficando com raiva. … Não sou estável, e o fato de que não posso fazer nada sobre isso me faz sentir ainda pior. … às vezes, você pode se afastar das situações, então ele simplesmente come você por dias e você é como, "Homem, eu deveria ter feito isso …" e na sua cabeça, você está indo mais e mais o que você faria Se você vê essa pessoa novamente, o que você teria dito. E quando você vê essa pessoa novamente, você é como "Você sabe o que, eu ainda não posso fazer nada." Já esteve em uma situação em que não há nada que você possa fazer, e você se sentiu tão forte em relação a alguma coisa? Quero dizer, está esmagando.

Muitos estudantes nos quatro campi nos disseram que não sabiam a quem eles podiam falar sobre o campus sobre esses assuntos. Eles temiam que seus amigos – especialmente os brancos – os considerassem excessivamente sensíveis ou fracos por não serem capazes de deixar os maus tratos suas costas e, de fato, descreveram casos dolorosos em que estudantes brancos haviam de fato reagido dessa maneira. Poucos sentiram que havia alguém na administração da universidade a quem eles podiam virar. Uma observação comum era que eles lidavam tentando ignorar tais incidentes e assumir que "o que você sai da faculdade apenas depende do que você colocou nele." Embora seja admirável que eles tentariam continuar a fazer o seu melhor, por Eles devem ter que lutar isoladamente, enquanto nem a administração, a faculdade, nem seus colegas parecem querer reconhecer ou lidar com essas questões, significa que os alunos experimentam o maltrato como seu próprio problema, com o qual eles devem encontrar maneiras de lidar.

Apresentar essas descobertas publicamente era o que eu esperava fazer a partir do momento em que ouvi o discurso de Julian Bond. Quanto mais essas experiências permanecem ocultas, mais devastadoras elas são, e menos chances de serem reconhecidas como problemas sociais que exigem soluções sociais. Idealmente, as soluções devem ser iniciadas, pelo menos em parte, por aqueles com poder e influência, e não os alvos que já estão tendo que gastar tempo, energia e emoção tentando passar a ser maltratados.

Uma das experiências mais maravilhosas na direção do estudo Voices of Diversity foi começar a trabalhar com as pessoas que se concentraram na diversidade na Missouri State University. Como você pode imaginar, para obter permissão para entrevistar seus alunos, desde o início, devemos garantir ocultação dos nomes das quatro instituições. Isso não foi surpreendente para nós e foi totalmente compreensível. Mas ouça o que aconteceu com o Missouri State, cujo presidente, Michael Nietzel, tomou a decisão de se tornar público sobre os problemas identificados em nosso relatório e sua intenção de tentar corrigir os problemas em seu campus.

Em maio de 2009, apresentamos ao Missouri State um resumo do que seus alunos nos disseram. Seu campus foi o primeiro dos quatro a que fizemos nosso projeto. Um grupo maravilhoso de pessoas lá, incluindo mas não limitado a (em ordem alfabética) Leslie Anderson, Charlotte Hardin, Juan Meraz, Wes Pratt e outros há anos tentaram aumentar a diversidade racial / étnica do corpo estudantil e encontrar maneiras para que essa diversidade funcione para todos no campus. Não consigo saber sobre o funcionamento interno da MSU, mas ouvi dizer que o presidente da MSU, na época, Michael Nietzel, estava profundamente empenhado em questões de diversidade.

Muito logo após o nosso relatório ter sido entregue, como eu entendi, o presidente Nietzel foi ao Conselho de Governadores do MSU, que declarou rapidamente que a inclusão era agora uma das principais prioridades da universidade. A partir daí, surgiu uma cascata de ações (continuando atualmente a reunir o vapor sob o atual presidente James E. Cofer, Sr.) – note que: não apenas mais comitês ou mais coleta de dados, mas ações – em cada reino e em todos os níveis de a Universidade. Recebi recentemente uma lista de mais de vinte ações discretas que eles tomaram, que vão desde o presidente e seu gabinete de alto nível, levando duas sessões de treinamento de quatro horas sobre diversidade e inclusão para a realização de uma série de discussões sobre campus sobre privilégio branco para a criação de Carol Maples de uma trupe de teatro chamada Giving Voice, que promulga vinhetas relacionadas ao racismo, ao sexismo e a outras formas de viés como parte de workshops para professores e outros e nas salas de aula quando convidados (e tem sido usado também com juvenis trabalhadores da justiça).

A MSU é, de várias maneiras, um modelo de como as ações podem ser tomadas e o compromisso genuíno com essas questões pode ser modelado. Eles já fizeram conexão com o Conselho Municipal de Springfield, MO, onde MSU está localizado, e a Câmara de Comércio, dos dois órgãos dos quais implementaram iniciativas de diversidade, e eles catalisaram a criação de trabalho cooperativo sobre a diversidade entre as cinco instituições de educação superior em sua área.

No próximo ensaio aqui, vou escrever sobre o sexismo relatado pelos alunos e algumas interações do racismo com o sexismo.

Entretanto, na próxima vez que você ouvir alguém afirmando que vivemos em uma sociedade pós-comercial ou pós-feminista, lembre-se do que os alunos nos disseram.

[1] Caplan, PJ (1993) Levantar uma tonelada de penas: um guia da mulher para sobreviver no mundo acadêmico. Toronto: University of Toronto Press.

[2] Este projeto foi financiado pela Fundação WK Kellogg, que foi criada em 1930. A organização apoia crianças, famílias e comunidades à medida que fortalecem e criam condições que impulsionam as crianças vulneráveis ​​a alcançar o sucesso como indivíduos e como contribuintes para a comunidade maior e sociedade. As subvenções estão concentradas nos Estados Unidos, América Latina e Caribe, e as

Países da África Austral do Botswana, Lesoto, Malawi, Moçambique, África do Sul, Suazilândia e Zimbábue.

[3] Pierce, Chester. (1970). Mecanismos ofensivos. Em F. Barbour (Ed.), The Black seventies. Boston: Porter Sargent, pp. 265-82.

Pierce, Chester. (1974). Problemas psiquiátricos da minoria negra. Em S. Arieti (Ed.), Manual americano de psiquiatria. Nova York: livros básicos, pp. 512-23.

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