Nós somos todos os Wonderjunkies

A tecnologia é uma coisa bonita. Na palma da sua mão, assumindo que você é um dos 181,4 milhões de americanos ou 1 bilhão de usuários em todo o mundo com um smartphone hoje, você mantém uma janela em todo o conhecimento do mundo – um privilégio sem precedentes considerando que seu acesso à informação é maior do que o O presidente foi há apenas 15 anos. É um momento maravilhoso para a curiosidade. Na verdade, de acordo com o recente relatório das tecnologias disruptivas da McKinsey, até 2015, a Web sem fio deverá exceder o uso com fio pela primeira vez, "permitindo que os usuários façam suas rotinas diárias com novas maneiras de conhecer, perceber e até mesmo interagir com o físico mundo."

Nosso acesso ao conhecimento on-demand não é, ao contrário da crença popular, um primeiro direito mundial único. O crescimento do smartphone na África aumentou 43% a cada ano desde 2000 e, de fato, o Google anunciou recentemente que pretende construir grandes redes sem fio em partes rurais da África e da Ásia, usando balões de alta altitude e motores. "A empresa pretende financiar, construir e ajudar a operar redes da África subsaariana para o Sudeste da Ásia, com o objetivo de conectar um [mais] bilhões de pessoas à web". Além disso, a Microsoft lançou recentemente seu próprio smartphone "projetado por Africanos, para a África "repleta de tecnologia de melhor qualidade, chamada Huawei 4Afrika. Um novo continente de mentes (e seus dados) entrando online pela primeira vez, interligado, globalizado. As implicações são fascinantes.

Quando Carl Sagan cunhou o termo "viciado em maravilhas" em sua novela de 1985, Contact , referindo-se à cientista Ellie Arroway (interpretada por Jodie Foster no filme Robert Zemeckis de 1997) e seu desejo muito saudável de conhecimento, o Macintosh acabara de ser anunciado pela Apple, o número de hosts na Internet (ou seja, o total de todas as redes interconectadas TCP / IP) acabou de chegar a 2.000 (no final de 1987 o número era de quase 30.000), e eu tinha 3. O conhecimento fora do campo de estudo foi realizado cativo atrás das portas das bibliotecas e universidades públicas bizantinas. As pessoas passaram, é claro, mas a amplitude do conhecimento Instant-On ™ de polinização cruzada que temos hoje foi apenas ficção científica. Se você teve a sorte, você pode ter uma Enciclopédia Britânica em casa. Eu fiz, o que meus pais compraram por US $ 1000, e pode ter pesado tanto quanto em libras. Mas, como diz o ditado, há décadas em que nada acontece, e há semanas em que as décadas acontecem. Mesmo assim, lembro-me de sentir o absurdo de pagar tal soma para uma suposta base de conhecimento que era imutável, congelada no tempo, na cúspide de uma transformação tão radical.

Hoje, a informação está em todo lugar; É barato, é instantâneo e é constante. A tecnologia é a solução intravenosa para o wonderjunkie em todos nós, mas ao contrário de outros vícios, este é saudável. Devemos abraçar o desconforto de insights que não nos são familiares e viver fora de nossas bolhas de filtro; Vá sobre nossas vidas com uma sensação de direito intelectual, curiosidade e bondade que fariam com que Sagan se orgulhasse. É um mundo maravilhoso; Não vamos dar por certo.

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