Nunca em vão

Uma entrevista com Stephen Koyle.

Stephen Koyle

Fonte: Stephen Koyle

Se eu puder impedir um coração de quebrar
Eu não devo ter vivido em vão.
Se eu puder aliviar uma forma de vida dolorida,
Ou refrescar uma dor
Ou ajude um desmaio de Robin,
Para o ninho de novo,
Eu não devo ter vivido em vão.
Emily Dickinson

Como parte da série sobre psicologia e traumatologia do elefante, ouvimos Stephen Koyle, que passou mais de 28 anos cuidando de animais e nos últimos 16 anos se especializando em cuidados de elefantes mantidos em cativeiro. Ele é bacharel em zoologia pela Michigan State University.

Depois de vários anos trabalhando em várias configurações de resgate e santuário, Steve começou a trabalhar como guardião de elefantes no zoológico de Phoenix. Sua experiência em primeira mão testemunhando a situação dos Elefantes mantidos em cativeiro na Ásia levou ao estabelecimento da organização sem fins lucrativos Elephant Care Unchained, dedicada a eliminar a crueldade e melhorar o bem-estar dos elefantes em seus países de origem.

Steve, para dar aos leitores um pouco de experiência, você pode dar uma visão geral do seu trabalho com a Elephants?

Eu gosto de me descrever como um consultor não remunerado para elefantes. Tudo o que eu faço é direcionado para melhorar a vida dos Elefantes. Nesta capacidade, eu trabalho em muitos lugares diferentes geograficamente e em uma variedade de questões, dependendo da situação. Por exemplo, ajudo a projetar instalações que apoiem e melhorem a saúde física e psicológica dos Elefantes, como o aumento da área em que vivem, para que possam se mover com mais liberdade, apesar de estarem em cativeiro. Também ensino às pessoas que consideram os Elefantes cativos a importância de fornecer alimentos, ramos e outros Elefantes aos elefantes para atender a necessidades criticamente importantes e enriquecer suas vidas, que são tão estéreis no cativeiro. Um dos principais serviços que presto é o cuidado dos pés. Não é exagero dizer que muitos Elefantes mantidos em cativeiro desenvolveram ou irão desenvolver algum problema com os pés. O objetivo central da nossa organização sem fins lucrativos, Elephant Care Unchained, no entanto, é encorajar e ensinar instalações cativas a se tornarem mais humanas em seu tratamento geral dos Elefantes.

Stephen Koyle

Fonte: Stephen Koyle

Fale um pouco sobre como você chegou nesse trabalho.

Desde quando me lembro, sempre tive um amor pelos animais. Isso inclui cães e gatos, é claro, mas mesmo com 12 ou 13 anos, eu voaria sozinho para o Tennessee para trabalhar na fazenda de cabras de um amigo da família. Esse amor me levou a me formar em zoologia pela Michigan State University em maio de 1999. Depois disso, trabalhei em vários ambientes com muitas espécies diferentes. Março de 2002, no entanto, foi um ponto de virada. Eu aceitei um trabalho no zoológico de Phoenix, no Arizona. Foi então que minha vida com Elefantes começou.

Nos quatorze anos e meio seguintes dediquei-me aos três Elefantes sob meus cuidados lá. Em março de 2013, peguei dinheiro emprestado do meu fundo de aposentadoria e fiz minha primeira viagem à Índia. Passei trinta dias lá ajudando uma organização sem fins lucrativos no norte da Índia. Essa experiência realmente abriu meus olhos para o tratamento brutal que os elefantes asiáticos mantidos em cativeiro enfrentam diariamente.

Felizmente, durante essa estadia, pude oferecer idéias diferentes e ensinar “reforço positivo”. Em minha experiência, a comunicação e o tratamento dos Elefantes cativos em seus países de origem é através de batidas ou gritos. Essa tem sido a única opção disponível, criando assim uma vida muito miserável para eles. Então, quando me aproximei desses elefantes com boa comida. que eles nunca receberam, e carinho, foi uma mudança bem vinda para eles. Os Elefantes responderam tremendamente a essa abordagem gentil. Quase imediatamente, eles relaxaram. Eles ficaram tão surpresos. Foi uma sensação incrível ver os Elefantes se iluminarem ao serem tratados com consideração. Foi algo que eles nunca experimentaram até a minha chegada. Eles nunca haviam sido considerados ou tratados como pensamentos e sentimentos sencientes.

Stephen Koyle

Fonte: Stephen Koyle

Eu sabia que tinha que fazer mais pelos Elefantes nos seus países de origem. Mas o que? Como? Demorou mais três anos para eu conseguir o empurrão que eu precisava para entender como ajudar os Elefantes do mundo. E veio de uma maneira bastante inesperada. Depois de catorze anos e meio como o guardião sênior de elefantes no zoológico de Phoenix, fui demitido em junho de 2016. Embora o zoológico não tenha feito nenhum favor em me deixar ir, fiquei – e ainda estou – sem salário e seguro. Mas indiretamente, o zoológico ajudou os elefantes me libertando. O fato é que eu nunca deixaria os três Elefantes no zoológico (eu os amo e sinto falta deles todos os dias), mas eu tive que sair. Esta foi uma escolha difícil que foi feita para mim. Agora estou desencadeada. Seis semanas após o meu término, eu solicitei meu 501 (c) (3) e o Elephant Care Unchained foi formado.

Muito do seu trabalho começa e se concentra nos cuidados com os pés de elefante. Isso soa muito especializado, então por que é um foco? E como a recuperação física do elefante se relaciona com a recuperação psicológica?

O cuidado dos pés é um dos aspectos mais importantes dos cuidados com elefantes. A combinação de substratos pobres sobre os quais eles vivem e andam (por exemplo, superfícies concretas e inflexíveis), movimentos restritos (elefantes selvagens andam sobre a terra por quilômetros e quilômetros quase todos os dias), em alguns casos estão acima do peso, recebendo nutrição deficiente e sofrendo A coação psicológica intensa geral afeta todos os pés. Se um elefante tem um problema no pé, tanto a qualidade de vida quanto a duração da vida são diminuídas. A falta de saúde nos pés e os problemas associados podem levar a uma morte lenta e dolorosa. A maioria dos Elefantes Asiáticos vive em cadeias.

Cuidar dos pés do Elefante engloba tantas outras coisas, principalmente o ambiente em que elas são mantidas. O estado de seus pés – variando de higiene a estereotipias a abscessos de serviços duros – pode dizer muito sobre o que está acontecendo um elefante. Proporcionar um ambiente saudável para os pés, assim como santuários como o Santuário de Elefantes Boon Lott, é fundamental para iniciar uma vida melhor em cativeiro.

Compreender a psicologia e a biologia do elefante é essencial. Por exemplo, elefantes naturalmente cavar, poeira e dormir em produzir substratos naturais, como o solo. Proporcionar esse ambiente saudável ajuda o bem-estar dos elefantes permitindo que eles façam o que fariam naturalmente. A saúde dos pés de um elefante reflete a saúde da mente de um elefante.

Você tem falado principalmente sobre Elefantes Asiáticos. As situações dos Elefantes Asiáticos e dos Elefantes Africanos são diferentes?

Sim e não. Asiático e Africano estão lidando com questões sérias e trágicas. Ambos sofrem do “Conflito Humano-Elefante” (HEC), que é realmente o ser humano que quer a terra e os recursos que os Elefantes precisam. À medida que a população humana cresce, a pátria do Elefante, ou habitat, encolhe. Os seres humanos não vão ceder, e os elefantes estão apenas tentando sobreviver. A batalha por recursos é inevitável.

Stephen Koyle

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A diferença entre africanos e
As espécies asiáticas derivam de diferenças nas culturas humanas. Como as culturas humanas que viveram com as duas espécies são diferentes, os detalhes de seus problemas são um pouco diferentes. A maioria das pessoas está ciente de que os Elefantes Africanos são caçados pelo seu marfim a um ritmo alarmante – uma taxa de extinção. Mas, o que eu acho ainda mais triste é que muitas pessoas não estão cientes do que está acontecendo com o elefante asiático. Um terço de todos os elefantes asiáticos estão em cativeiro e a maioria está sendo escravizada e brutalizada.

Há tantos Elefantes mantidos em cativeiro na Ásia que precisam de ajuda. Elefantes asiáticos foram uma grande parte da cultura asiática, religião e economia por séculos. Fazer mudanças para os elefantes asiáticos, eliminando as causas de seu profundo sofrimento, significa fazer mudanças nas culturas humanas. E isso faz com que tentar ajudá-los como um estranho é extremamente difícil.

Quais são os obstáculos críticos que precisam ser superados para alcançar o bem-estar e a autodeterminação dos elefantes asiáticos nos países de origem?

Há tantos obstáculos envolvidos quando se tenta melhorar o bem-estar dos elefantes asiáticos nos países de origem. Aqui, a fonte mais comum de problemas de saúde é o uso de elefantes para ganhar dinheiro. Muitos mahouts que se importam com os Elefantes são pobres, e os Elefantes são seu único meio de sobrevivência. Estes elefantes são amplamente utilizados para turistas, bem como para fins religiosos. Quando você vê como os saqueadores vivem e lutam para se alimentar, é compreensível por que eles tratam os Elefantes da maneira que eles fazem. Isso não justifica o sofrimento do elefante, mas você pode entender por que tantos elefantes vivem em condições precárias. Como o resto da natureza, os elefantes são tratados apenas como outra mercadoria.

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Outro obstáculo é a religião. Isto é particularmente verdadeiro na Índia, onde os Elefantes foram incorporados como ferramentas da fé hindu. Os elefantes são exibidos e brutalizados, tudo em nome da religião. Eles podem ser adorados como deuses, mas verdadeiros elefantes são tratados como não-divinos, cruelmente. Enquanto tentamos ajudar os Elefantes nos templos em toda a Índia, nossa organização tem sido acusada de ser uma ONG cristã apenas para desacreditar a fé hindu. Somos rotulados erroneamente dessa maneira. A verdade é que simplesmente queremos oferecer nossos serviços para ajudar os Elefantes em qualquer ambiente.

Então, essas são as perguntas que eu tento responder: Como você faz as pessoas se importarem com os Elefantes? E como convencer alguém de que eles deveriam se importar? Afinal, o que um cara branco do oeste – como eu – sabe sobre cuidar de elefantes? Como posso convencer mahouts e proprietários a ouvir e estar aberto para mim? Compreender a psicologia humana é tão importante quanto entender a psicologia do elefante. O desencadeamento de mentes humanas é necessário para desencadear elefantes.

Stephen Koyle

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O que é o phajaan ? E qual é o seu propósito?

O Phajaan , ou “quebra de elefante”, destina-se a forçar, por meios psicológicos e / ou físicos, um elefante infantil a fazer o que um humano quer, não importa qual seja a tarefa. O método específico varia com regiões e cultura. Alguns mahouts ainda usam tortura física. Mas outros usam meios psicológicos e espirituais para separar com força um filhote de elefante de sua mãe. Isso é antitético à cultura de elefantes e ao desenvolvimento e bem-estar psicofisiológico. É a violência mais profunda – tirar um bebê da mãe e da família apenas para servir aos humanos. Como, então, pode o phajaan ser sempre considerado “humano”?

Você diz que salvar os Elefantes Asiáticos e alcançar o bem-estar deles envolve mudanças radicais nas culturas humanas, em muitos dos quais os Elefantes foram usados ​​em cativeiro por milênios. Esta mudança cultural humana profundamente enraizada é possível? Isso não privilegia os elefantes sobre os humanos? Essa demanda pela mudança cultural humana é apenas outro tipo de colonização européia?

Primeiro, acredito que a mudança é possível. É minha missão melhorar globalmente o cuidado com os elefantes, o que levará à autodeterminação dos elefantes, às vidas dignas e à liberdade que nos valorizamos. Quanto mais educação e informação estiverem disponíveis para as pessoas, maiores as chances de melhorar o bem-estar dos elefantes. Todos nós devemos nos esforçar para acelerar essa mudança cultural para melhorar a vida dos elefantes.

Isso significa que também precisamos ajudar a melhorar a vida de quem cuida deles – os mahouts e os Elephants serão beneficiados. Se os mahouts começarem a se sentir valorizados, puderem ter alguma sensação de segurança e bem-estar, sei que poderão cuidar melhor dos elefantes. A maioria dos mahouts não tem qualquer apoio essencial e não conhece outra maneira de tratar os elefantes. Eles são colocados em uma situação extremamente difícil. Eles temem elefantes, então eles usam qualquer meio para mantê-los sob controle.

Como as pessoas podem apoiar seu trabalho e a revitalização psicológica, cultural e física do elefante asiático?

Elephant Care Unchained é dedicado a salvar os elefantes do mundo. Existem infinitos elefantes que precisam de ajuda. Já realizamos muito em um curto período de tempo em seis países e continuaremos a fazê-lo.

Stephen Koyle

Fonte: Stephen Koyle

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