O abrandamento aumenta o autocontrole?

Jennifer via Wikimedia Commons
Fonte: Jennifer via Wikimedia Commons

As pessoas fazem muitas coisas impulsivas. Em uma festa, as pessoas podem chegar a uma tigela de nozes ou doces sem pensar e comer mais do que deveriam. Os compradores apressados ​​pelo supermercado podem pegar produtos que realmente não precisavam, apenas porque pareciam atraentes na prateleira. Os motoristas podem reagir com bufões e gestos irritados aos motoristas que os cortaram na estrada.

Muitas vezes, as pessoas recebem conselhos para diminuir a velocidade, a fim de evitar comportamentos impulsivos. Existe uma suposição implícita nesse conselho de que o impulso cria energia para realizar uma ação e que, ao abrandar, você permite que essa energia se dissipe, levando a um comportamento mais controlado.

É isso que está acontecendo?

Esta questão foi explorada com crianças em um interessante estudo de Jane Barker e Yuko Munakata na edição de dezembro de 2015 da Ciência Psicológica .

Estudos anteriores analisaram a capacidade das crianças de se impedir de abrir caixas que podem conter adesivos. Crianças com cerca de três adesivos de amor e, portanto, as etiquetas são freqüentemente usadas como recompensas. Se as crianças sabem que pode haver um adesivo em uma caixa, eles terão dificuldade em evitar abri-lo.

Neste estudo, as caixas tinham uma sugestão em cima delas que sinalizavam se continham um adesivo. Um círculo azul significava que havia um adesivo dentro. Um triângulo vermelho significava que não havia. As crianças deveriam chegar e abrir as caixas com adesivos azuis sobre elas, mas não abrir caixas com triângulos vermelhos sobre elas.

Como uma demonstração de quão difícil isso era para as crianças, algumas crianças foram mostradas uma caixa com um adesivo e foram imediatamente autorizados a alcançá-la se quisessem. Crianças nesta condição de "Não atraso" alcançaram erroneamente caixas com triângulos vermelhos 37% das vezes.

Um segundo grupo de crianças acabou de receber um atraso. Este grupo viu a caixa sem um adesivo nele. Então, a capa da caixa estava escondida atrás de uma tela enquanto o experimentador colocava uma etiqueta sobre ela. Após 2,5 segundos, a tela foi removida e a criança teve a oportunidade de alcançar a caixa.

Se as crianças impulsivamente querem abrir cada caixa, então esse atraso de 2,5 segundos deve permitir que a energia do objetivo abra a caixa para se dissipar, e eles devem se concentrar corretamente se a caixa possui um círculo azul ou um triângulo vermelho sobre ele. Como se verifica, o atraso não teve muito impacto nas crianças. Eles ainda alcançaram erroneamente a caixa 32% do tempo.

O que importa foi se as crianças foram lembradas das instruções da tarefa. Em uma condição, as crianças viram a caixa sem um adesivo. Em seguida, uma tela foi colocada na frente do topo da caixa (como na condição que acabei de descrever) e uma etiqueta foi colocada durante um atraso de 2,5 segundos. Como o experimentador estava colocando o adesivo na caixa, ela lembrou a criança de olhar para o adesivo para decidir se olhava na caixa. Nessa condição, crianças erroneamente chegaram à caixa quando tinha um triângulo vermelho apenas 20% do tempo.

E o atraso realmente não importava. Em um grupo final, o experimentador colocou o adesivo na caixa imediatamente e lembrou a criança usar a etiqueta para decidir se deve procurar na caixa. Neste caso, as crianças atingiram erroneamente a caixa apenas 19% das vezes.

Este padrão sugere que, para que as crianças possam superar a resposta impulsiva, não precisam de um atraso na dissipação da energia. Em vez disso, eles precisam de um objetivo alternativo claro – neste caso, concentrar-se no adesivo.

Esta pesquisa também tem implicações para adultos. A melhor maneira de superar a tentação não é apenas diminuir a velocidade e esperar. Em vez disso, é valioso aumentar a energia para um objetivo alternativo. Se você quiser parar de morder as unhas, não apenas demore a mordê-las quando tiver o desejo, faça algo incompatível com a ação de unhas, como jogar com um brinquedo. Se você quiser evitar verificar seu e-mail, não espere apenas o desejo de diminuir, participe em outra atividade.

O sistema motivacional humano quer se envolver em atividades. Se você não gosta da atividade que o seu sistema motivacional o está dirigindo, então se concentre em outro.

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