O Amor Incondicional de Chonda Pierce

A comediante Chonda Pierce viveu uma vida de paradoxo.

Chonda Pierce
Fonte: Chonda Pierce

Por um lado, Pierce, a "Rainha da Limpa", faz uma vida bem sucedida com o riso. Ela é a comediante feminina mais vendida de todos os tempos, com apresentações como "Laughing in the Dark" e sua nova série de comédia Dove Channel, "Chonda Pierce Presents Stand-Up for Families". Além disso, Pierce é um devoto cristão evangélico, A fé tem sido uma ótima fonte de força e de comunidade.

Por outro lado, Pierce viveu anos de tremenda tristeza e tragédia, incluindo o abuso físico infantil nas mãos de seu pai, a perda de suas duas irmãs em uma idade jovem, a perda de sua mãe, a batalha do marido com o alcoolismo e eventual morte, e seu relacionamento estranho com sua filha. Esses eventos, em parte, alimentaram o ataque de Pierce com depressão severa, o que a deixou suicida e eventualmente hospitalizada.

Como muitas pessoas, Pierce sentiu que sua depressão refletia uma fraqueza de sua parte, um defeito pessoal, e ela não buscava diagnóstico ou tratamento por medo de ser estigmatizada. Além disso, Pierce sentiu que sua depressão destacava uma fraqueza em sua fé, onde ela questionou por que Deus estava forçando-a a sofrer.

Através desta experiência, Pierce percebeu que muitas pessoas em sua comunidade também estavam envergonhadas de estarem deprimidas e temiam que procurar ajuda divulgasse as fraturas em suas relações com Deus.

Mas agora, Pierce chegou a um novo entendimento sobre sua depressão, em que ela reconciliou que ela pode ser uma pessoa profundamente espiritual e sofrer de depressão ao mesmo tempo.

E ela está compartilhando sua história com os outros para enviar uma mensagem ao mundo: o caminho espiritual da depressão é perceber que não só o amor de Deus é incondicional, mas também devemos amar a Deus incondicionalmente, independentemente da adversidade nós enfrentamos.

A depressão é considerada o "resfriado comum" da doença mental, com até 20 por cento da população com algum tipo de transtorno de humor (por exemplo, depressão maior, distímia, transtorno bipolar) em algum momento da vida.

Além disso, a depressão pode ser uma condição crônica, com pessoas deprimidas em risco de recaída sobre suas vidas. Mais, as pessoas que lutam com a depressão podem sofrer uma perda significativa de funcionamento físico, social e funcional comparável ou pior do que a de outros problemas médicos crônicos.

Pierce lembrou como a experiência da depressão interrompeu sua vida. Ela me disse: "Eu estava fazendo o que eu fiz por cerca de 15 anos quando eu toco na parede correndo. No começo, pensei que havia algo fisicamente errado comigo. Estava ansioso, nervoso e não podia comer muito. Meu pensamento tornou-se nublado. As coisas que eu adorava fazer – caminhar ou passatempos – não me trouxeram alegria real. Seu dia é simples.

Muitas pessoas com depressão começam a perder a motivação para se envolverem em comportamentos básicos de vida, como levantar-se de manhã, alimentação saudável e exercício físico. Isso pode levar a um ciclo vicioso, onde um indivíduo se torna cada vez mais imobilizado e, em seguida, é menos propenso a se engajar em um comportamento agradável ou saudável, agravando assim seu humor.

"E então você se demora na cama mais e mais e mais e teme começar seu dia até que comece a afetá-lo fisicamente, porque você não está fazendo nenhum exercício, e você não está comendo bem e você está desabado. E então, seu pensamento está ainda mais nublado ", disse Pierce.

Este ciclo vicioso também pode ser aplicado ao apoio social de uma pessoa deprimida. Uma das coisas que Pierce pensa tornou sua depressão pior que queria isolar. Os indivíduos com depressão podem ter mais dificuldade em se envolver nos comportamentos necessários para manter relacionamentos, erosionando assim seu apoio social existente. E o isolamento social pode resultar em piora da depressão.

Pierce descreveu como ela experimentou esse ciclo interpessoal. "Quando você está deprimido, você é dolorido e quer isolar. Ele alimenta a depressão, e é uma das coisas, penso eu, que é o mais difícil de lutar e de recuar ", explicou. "E, em seguida, todos os outros à sua volta, especialmente se eles não sabem que você está deprimido, eles têm uma tendência a ir" OK, então, eu vou deixar você dormir por um tempo ".

Em última análise, como muitas pessoas que sofrem de depressão, em um ponto Pierce tornou-se impossível de se recuperar. "E eu sei que houve um tempo em que eu estava completamente convencido de que a vida precisava terminar", disse ela. "Eu não queria estar com meus filhos. Meus filhos não queriam estar ao meu redor. Então, a preocupação financeira entra. Como eu vou providenciar minha família? É uma espiral que apenas atrapalha um túnel escuro e escuro.

Pierce esperava que sua fé a protegesse até certo ponto. E suas esperanças estavam bem colocadas: a pesquisa sugere que a espiritualidade prevê uma melhor saúde e humor. Por exemplo, um estudo de 142 pacientes por semana antes da cirurgia cardíaca descobriu que indivíduos com crenças religiosas mais fortes tiveram menos complicações subsequentes e estadias hospitalares mais curtas. Além disso, um estudo de 10 anos de 114 adultos descobriu que aqueles que consideravam a religião ou a espiritualidade mais importantes para eles eram significativamente menos propensos a estar deprimidos ao longo do tempo.

Mas, em certo ponto, Pierce percebeu não só que sua fé não estava impedindo a depressão, mas também que sua experiência de depressão fazia questão questionar sua fé. "Isso não me afetou tanto quanto questionando se há um deus, ou por que Deus está permitindo isso? Eu sempre fui sólido nessa área ", explicou Pierce. "Mas o que começou a enfraquecer minha fé um pouco é que demorou tanto tempo para que a cura cumpra." Como é que eu tenho que andar nesta jornada? Por que você não está ouvindo minhas orações? Deus, por que você me abandonou? "

Além disso, Pierce, como muitas outras pessoas, era sensível ao potencial estigma de ter uma doença mental. Em 1999, o relatório do cirurgião geral dos EUA sobre saúde mental identificou o estigma como uma das maiores barreiras para as pessoas que procuram tratamento. Muitas vezes, as pessoas temem ser julgadas ou a informação sobre suas doenças mentais se tornará pública e, como resultado, não busca cuidados.

Pierce descreveu como o medo do estigma a impediu de procurar ajuda. "Eu acho que nós mantemos o segredo demais porque estamos envergonhados. E acho que essa é uma das coisas que prejudica nossa cura e também nos deixa isolar ainda mais ", explicou. "Porque temos medo do que alguém no mundo da igreja vai nos dizer quando descobrirem que estamos deprimidos. Nós nos atiramos nos feridos, ou seja, temos uma história ruim disso. Então, temos muito medo de sair ".

E Pierce experimentou estigma depois de ter sido hospitalizada pela primeira vez. "Quando eu tentei voltar ao trabalho e percebi que havia cancelados concertos – que começaram a cancelar porque ouviram que 'Chonda está deprimida, ela está tomando remédios, ela acabou de sair do hospital'", lembrou ela. "Fiquei muito surpreso que o estigma ainda estivesse lá, que as pessoas ainda não são educadas sobre esta situação".

"E então, quando isso aconteceu, com tristeza percebi:" Oh, não, não chegamos tão longe ".

Eventualmente, Pierce conseguiu superar o estigma e continuou o tratamento que ela iniciou no hospital. A pesquisa sugere que muitas formas de medicação e psicoterapia podem ser eficazes no tratamento da depressão. Após ser hospitalizado e diagnosticado, Pierce viu uma melhoria imediata.

Parte da mudança foi como ela interagiu com sua família. "Quando eu finalmente fui diagnosticado, isso era um trocador de jogos. Meu marido é um homem brilhante e queria ler "o que precisamos fazer aqui?", Explicou. "Uma das maiores coisas que fizemos foi que eles montassem um quebra-cabeças na mesa, e eu me sentaria à mesa com o enigma com meus filhos, com meu marido ou simplesmente me sentar lá. E levaria 45 minutos apenas para encontrar uma peça. Mas foi o movimento físico – sair da minha cama e me vestir, entrar na cozinha. Mantendo a cabeça vertical, ao invés de deitar. "

Além disso, Pierce foi capaz de examinar alguns dos problemas que podem ter contribuído para a sua depressão. "Eu tinha perdido as duas irmãs quando tinha 18 anos. Nosso pai era pastor e era um homem muito abusivo. Tive uma infância dolorosa. E eu olho para trás agora e vejo a raiva no meu cérebro que poderia ser o catalisador de tudo isso. Era algo que precisava sair e precisava ser tratado ", disse ela. "Um dos meus conselheiros me disse:" Depressão é a raiva virada para dentro ". Nós atingimos o lode da mãe! "

Mas, como Pierce se recuperou, o que também surgiu foi uma oportunidade para ela repensar sua fé. "O melhor que a depressão fez para mim é poder aprender a amar a Deus por causa de quem ele é, não por causa de como ele me faz sentir", disse ela. "E realmente me ensinou amor incondicional por Deus. Então, essa idéia de amor incondicional vai nos dois sentidos ".

Pierce explicou por que esse amor incondicional por Deus pode melhorar a fé e o bem-estar. "Porque se pudermos aprender a amá-lo incondicionalmente, então não ficamos loucos quando ele não responde nossas orações da maneira que pensamos que ele deveria responder", explicou. "Se realmente o amamos incondicionalmente, acreditamos que seus caminhos são melhores do que nossos caminhos. E não nos desanimamos quando não chegarmos ao nosso caminho ".

Pierce explicou como sua visão de Jesus reflete esse conceito de amor incondicional. "Quando você mergulha no Novo Testamento, você vê o amor que Jesus teve pelos outros. Ele teve esse lindo amor incondicional. E devemos nos esforçar para ser assim ".

E, no entanto, esta mensagem nem sempre pode ser transmitida. "No cristianismo, trabalhamos muito de forma evangelística para convencer as pessoas de que Deus as ama incondicionalmente. O que não ensinamos às vezes é como amamos a Deus incondicionalmente ".

Do ponto de vista de Pierce, precisamos entender que nossa dificuldade em alcançar essa forma de amor incondicional é muito a essência de ser humano, e precisamos entender que essa é uma luta contínua.

"Eu tenho que ter esse mesmo amor incondicional para mim. E é maravilhoso quando você descobre esse conceito ", explicou. "O meu eu me interpõe o tempo todo. E então penso que é aí que todos nos lutamos – porque não somos Jesus. E isso é bom para se esforçar. Acredite, não sou um cristão perfeito ".

"Eu seria um grande cristão, se não fosse por mim", disse ela.

Através de sua experiência com a depressão, Pierce obteve uma compreensão mais clara das influências de Deus e Satanás em nossas vidas.

"Eu acho que para as pessoas que são pessoas religiosas, se você acredita que é bom, e há um deus, e há uma entidade que é divina, então você acredita que Deus tem um conjunto de ferramentas. Deus tem inspiração e cura divina e ele tem criação – todos esses belos aspectos que conhecemos de Deus que estão em sua bolsa de ferramentas ".

"Então você também tem que acreditar que existe o oposto disso. Sempre há escuridão no trabalho no mundo. Se há uma escuridão, se houver um Diabo, o que está em sua bolsa de ferramentas? Bem, vai ser para desencorajar as pessoas – isolá-las, pressioná-las, torná-las doentes ", explicou. "A última coisa que o escuro quer é que você tenha chemo – porque ele não quer a possibilidade de você se curar do câncer. Então, o trabalho do escuro é evitar que você pense nisso.

"E o escuro fará qualquer coisa para te manter no escuro".

Pierce explicou como isso se relaciona com a depressão. "O interessante sobre o conceito do Diabo – Satanás, ou qualquer que seja a escuridão – ele não é tão poderoso que ele pode fazer você fazer qualquer coisa", descreveu Pierce. "O que ele faz é que, quando a nossa própria humanidade, nós próprios, faz algo estúpido ou nos afastamos dos pecados ou fica doente ou deprimido, a maneira como ele opera é através do nosso processo de pensamento para permitir que isso nos vença. E eu acho que ele está no negócio de nos lembrar que somos derrotados ".

Mas Pierce acredita que sua fé em Deus é mais forte. "Eu acho que meu Deus é muito mais poderoso do que qualquer outra entidade lá fora. Tudo na palavra de Deus – não há nada ali que diga que o Diabo tem a última palavra ", disse ela. "Ele quer saber o que está acontecendo com seu coração mais do que ele quer saber o que está acontecendo com sua cabeça. Mas nós esquecemos isso. E eu não sei por que esquecemos isso. "

Pierce também experimentou outra coisa que ela não antecipou: as pessoas realmente estavam procurando por ela por causa de sua abertura sobre a depressão.

"Agora eu pensei que seria totalmente o fim da minha carreira, e ele iria escorrer, e eu não iria trabalhar. E, ao mesmo tempo, havia bolsas de pessoas e lugares e coisas e convenções e conferências que me faziam. E eles me tinham porque eu estava deprimido. Eles me tinham porque eu estava falando sobre algo que precisava ser ouvido. E eu poderia falar com autoridade agora, porque estou lá. Estou dentro. Estou no meio disso.

"Então, para todos os concursos em que alguém não quis me ter lá, todos os promotores que me cancelaram, havia um número igual de pessoas que estavam preparadas para transmitir esta mensagem", disse ela.

Pierce é rápido em apontar que ela encoraja as pessoas a questionar sua fé como ela fez – incluindo se eles são culpados de pecado que pode estar contribuindo para a depressão. "Seja qual for o vício, provavelmente não é saudável para você, você deve mudá-lo. Mas isso me dá a mentalidade para me iluminar e ter um amor incondicional para mim. E para perceber que neste corpo, nesta carne, temos limitações ", disse ela.

"O que tenho é que eu acho ótimo ter essas perguntas. E é isso que eu disse às multidões para fazer: tire uma folha de papel e coloque uma linha no meio e coloque esse pensamento que está indo na sua cabeça. Fiz fora da linha? Há algo que Deus está com raiva de mim? Escreva isso para baixo ", disse ela.

"Aqui estão as boas notícias. Sim, você fez algo errado. Então vamos consertar isso. Vamos corrigir isso. Vamos nos arrepender. Vamos resgatar isso. Diga a alguém que você sente. Pare de ter os assuntos. Pare de ficar bêbado todas as noites de sexta-feira. Se você pode identificá-lo, ótimo. Esse é o início do caminho da cura ".

Mas é através desse questionamento que alguém pode descobrir melhor que ele ou ela não está deprimido por causa do pecado. "Talvez você nem tenha que abrir a Bíblia. Talvez você simplesmente vá, 'Bem, eu sou fiel. Não estou traindo meu marido. Não estou bebendo excessivamente. Estou obedecendo as leis da terra. Não há nada fisicamente errado. Meu trabalho é bom ", disse ela.

"E se você não consegue encontrar algo espiritual – aqui está a boa notícia – você está apenas deprimida!", Explicou Pierce. "Encontre um médico. Obtenha um diagnóstico. Talvez sua química tenha feito um flip-flop em tudo isso, e teremos que começar a tomar algum remédio para começar a igualar isso. "

"As pessoas me perguntam o tempo todo:" A depressão é porque você tem algum pecado escondido em sua vida? " E eu sempre ri e digo: "Se Deus não sabe, eu não sei disso", disse ela. "Uma dessas senhoras bem-intencionadas da igreja me disse uma vez:" Você não deveria falar sobre antidepressivos do palco. Isso faz sua fé parecer fraca. Eu disse a ela: "Então tire seus óculos e vá para casa!"

Para Pierce, o conceito de lidar com a depressão é algo que pode unir pessoas de todas as origens.

"Precisamos ver um terreno comum com a nossa humanidade. E então abre o diálogo para começar a amar-se mais ", explicou Pierce. "A maneira como você se apaixona por alguém é que você o conhece. Ele é fofo, maravilhoso, atraente. Mas você começa a ter interesses comuns. E não seria interessante que o interesse comum seja a nossa doença. Todos ficamos com câncer. Todos ficamos deprimidos. Todas as mulheres estão na menopausa. O corpo de uma mulher muçulmana não é diferente do corpo de uma mulher cristã. Eles ainda vão passar pelo mesmo. "

"Amar-nos incondicionalmente, amar a Deus incondicionalmente – esse é o começo de aprender a amar os outros incondicionalmente. E isso revolucionaria o mundo ", disse ela.

Pierce está ansioso para continuar seu trabalho. "Eu acho que uma das maiores alegrias do meu trabalho é quebrar um pouco disso; e para poder fazê-lo de forma humorística como um quadrinho. Você pode fugir dizendo muito ", disse ela.

E ela está feliz e orgulhosa de ter emergido da depressão com um sentimento de fé ainda mais forte. "E fiquei grato por isso, porque conheço pessoas que desistem da fé por muito menos".

Mas Pierce sabe que sua fé pode ser testada novamente – e ela está pronta.

"As pessoas dizem:" E se você morrer e descobrir que não há céu? "

"E eu vou," Bem, o que eu perdi? Além disso, eu posso usar o sono! '"

Michael Friedman, Ph.D., é psicólogo clínico em Manhattan e membro do Conselho Consultivo Médico da EHE International. Siga Dr. Friedman onTwitter @DrMikeFriedman e EHE @EHEintl.

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