O atendimento de saúde mental é a falta de nossos filhos?

Um recente ensaio do New York Times chamado Drugs, Greed e Dead Boy é uma mensagem de abertura de olhos para pais ou para qualquer outra pessoa preocupada com a saúde mental das crianças neste dia e idade. O autor do ensaio, Nicholas Kristoff, relata a história de um menino chamado Andrew, que morreu aos 15 anos.

A causa da morte de Andrew não era uma doença, mas uma complicação rara de um medicamento chamado Seroquel (Quetiapina). Seroquel é uma potente droga antipsicótica que foi originalmente criada e aprovada pela FDA para tratar esquizofrenia e transtorno bipolar em adultos. Hoje às vezes é prescrito "fora do rótulo" para crianças e adolescentes que são diagnosticados com TDAH ou outros problemas comportamentais.

Seroquel tem um efeito colateral raro quando é ocupado por longos períodos de tempo, "síndrome neuroléptica maligna" ou NMS. Esse efeito colateral foi a causa da morte de Andrew. Na noite de sexta-feira, Andrew estava bem, mas no domingo de manhã ele estava com morte cerebral. As empresas farmacêuticas têm empurrado duramente mais de uma década para comercializar medicamentos antipsicóticos como Seroquel para crianças e adolescentes.

No entanto, Kristoff sugere que, ao comercializar essas drogas poderosas para usar de maneiras que não pretendiam, as empresas farmacêuticas estão colocando lucros acima do bem-estar público. A Food and Drug Administration (FDA), cujo mandato é proteger o público de drogas que podem causar danos, está se tornando cada vez menos capaz de cumprir este mandato em face da ganância e do poder da indústria de drogas.

Esse é o argumento de Kristoff na peça de opinião do Times . Para aprofundar a história de como a Pharma está moldando as decisões dos pais e médicos, Kristoff recomenda um novo livro do pai de Andrew, Steven Francesco. O livro de Francesco é Overmedicated e Undertraated: como eu perdi meu único filho para a indústria de saúde mental para crianças tóxicas de hoje . É a história dolorosa de como querer ajudar seu filho Andrew, ele e sua esposa tiveram que percorrer o que ele chamava de "indústria de saúde mental infantil" bizantina e perigosamente orientada para a droga ".

Quando ele procurou ajuda para seu filho sempre on-the-go e difícil de gerenciar, Francesco desconhecia a "prescrição excessiva e sistemática de drogas poderosas para crianças – medicamentos que, na maioria dos casos, foram projetados e aprovados apenas para adultos". Ele não sabia que as companhias de seguros de saúde "desencorajavam alternativas terapêuticas para drogas" (alternativas como terapia familiar, terapia de conversação individual, aulas de treinamento de pais, intervenções escolares ou terapia comportamental).

Nem sabia que "as empresas farmacêuticas haviam sido multadas repetidamente por promover ilegalmente que os médicos prescrevessem drogas para crianças sem evidência de eficácia, segurança ou aprovação da FDA". O médico de Andrew nunca aumentou a possibilidade de um efeito colateral fatal para Andrew ou seus pais quando ele prescreveu Seroquel.

Aos três anos, além de ser altamente ativo, Andrew começou a balançar a cabeça. Preocupado com esse comportamento, seus pais o levaram ao pediatra que os encaminhou para um neurologista pediátrico. O neurologista recomendou o Depakote, um medicamento utilizado para a epilepsia. Se o balanço da cabeça parasse com o Depakote, o médico disse, então eles poderiam assumir que Andrew tinha epilepsia.

Os Francescos não ficaram felizes em dar a uma droga de três anos uma droga poderosa se ele não tivesse uma condição médica diagnosticada. Então eles nunca preencheram a receita médica. Com o tempo, a cabeça de Andrew desapareceu por si só, mais uma fase de desenvolvimento da infância.

Na pré-escola, Andrew foi um punhado e, por jardim de infância, seu professor recomendou uma avaliação médica. Depois de três curtas sessões com Andrew, o psiquiatra infantil diagnosticou Andrew com TDAH e prescreveu Ritalin mesmo que Ritalin não tenha sido aprovado para crianças menores de seis anos. "Ele não é apenas um menino", perguntou o pai de Andrew. O médico respondeu com suavidade que ele era o especialista e ele havia feito seu diagnóstico. Não houve menção de ferramentas parentais, como estabelecer limites adequados e disciplina de calma constante, aulas de educação para pais, matriculando o menino em um esporte ativo, explorando sensibilidades alimentares que o menino poderia ter, ou qualquer outra informação que possa ter ajudado Andrew.

A história continua nesta linha. Andrew recebeu diagnóstico após o diagnóstico (transtorno bipolar, TDAH, transtorno de Tourette, transtorno obsessivo-compulsivo, distúrbios desafiadores da oposição) e drogas cada vez mais poderosas que nunca foram destinadas a crianças: Risperdal, Luvox, Depakote, clonidina, lítio e Seroquel. Seus pais tiveram algumas sessões de aconselhamento matrimonial, mas infelizmente não ajudaram. E nenhuma das drogas também ajudou Andrew. Seu comportamento só piorou, um cenário típico quando apenas os sintomas são abordados por medicação sem qualquer atenção à causa raiz subjacente do comportamento problemático de uma criança.

No final, Andrew tomou 900 mg. de Seroquel por dia. Em 2008 ele morreu. A causa oficial da morte mencionada em seu certificado de óbito foi a síndrome neuroléptica maligna (NMS), um efeito colateral conhecido de antipsicíticos atípicos como Seroquel.

O pai de Andrew escreveu seu livro para ajudar outros pais a não seguir a mesma estrada com seus filhos. O que é especialmente impressionante é que os pais de Andrew colocaram sua apenas na terapia farmacêutica e não se educaram sobre formas alternativas de abordar os problemas de seus filhos. A duvida de sua mente era devido ao trabalho de longa data de Steven na indústria farmacêutica. Embora seu campo não fosse drogas psiquiátricas, ele tinha fé em curas farmacêuticas, porque durante sua longa carreira ele os viu ajudar tantos pacientes. Portanto, ele não olhou para outro lugar para as muitas alternativas ao tratamento de drogas para problemas de crianças – terapia familiar, mais sessões de terapia de casamento, terapia de conversação individual, terapia traumática, intervenções escolares como a abordagem cardíaca nutricional, aulas para pais e assim por diante. Como a maioria das pessoas, os Francescos confiaram no que sabiam e estavam familiarizados com drogas farmacêuticas. E todas as drogas falharam em seu filho.

Francesco agora está ativo na reforma da abordagem da saúde mental das crianças que era tão prejudicial para o filho. Ele iniciou um site informativo chamado DoNoHarm.Org que exige um novo paradigma na saúde mental infantil que envolve cuidados holísticos e integrados para substituir a abordagem orientada para a farmacêutica.

Copyright © Marilyn Wedge, Ph.D.

Marilyn Wedge, Ph.D. é um terapeuta familiar com 27 anos de experiência e o autor de uma doença chamada Infância: por que o TDAH tornou-se uma epidemia americana

Ela está atualmente em uma turnê com Project # para crianças, um grupo de psicólogos, terapeutas e autores que estão trabalhando para um novo paradigma para a saúde mental das crianças

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