O casamento é um tipo especial de apoio social?

Um dos mitos sobre pessoas solteiras é que eles "não têm ninguém", enquanto as pessoas casadas fazem. O mesmo pensamento simples pensa que as pessoas casadas têm apoio social e pessoas solteiras não. Fiquei agradavelmente surpreso quando Amy me apontou para um estudo em que os pesquisadores reconheceram que pessoas casadas e não casadas poderiam ter um bom apoio social ou um apoio social fraco.

O estudo baseou-se em uma pesquisa de mais de 100.000 adultos de 16 estados, com a maioria das análises focadas em 967 dos participantes que tiveram epilepsia ativa. Os autores (referência completa está no final) estabeleceram seu estudo alegando que "várias teorias sugerem que o apoio social, especialmente do casamento, tem um impacto positivo na saúde" e que pesquisas anteriores descobriram que PWE (pessoas com epilepsia) " são mais propensos a denunciar serem nunca casados ​​em comparação com aqueles sem epilepsia ".

Você pode ver de imediato, onde isso acontece: tenha pena das pessoas pobres com epilepsia que são especialmente susceptíveis de acabar sem o apoio social especial do casamento que é especialmente susceptível de ter um impacto positivo na saúde. Se você lê apenas o resumo do artigo ou apenas o resumo de um parágrafo, você pode pensar que seu estudo forneceu suporte empírico para PWE não castrado. Os leitores solteiros vivos sabem muito bem, que eu sempre leio atentamente e minuciosamente, e estudo os números para mim.

Na pesquisa, os participantes simplesmente foram perguntados se eles eram casados ​​(ou parte de um casal não casado) ou não. O grupo "não" incluiu divorciado, viúvo, separado e nunca se casou. Então, como é frequentemente o caso, este estudo não nos diz sobre as implicações de se casar por saúde ou bem-estar. Ele compara apenas o atualmente associado com todos os outros, incluindo aqueles que se casaram e odiaram e se divorciaram.

Os autores, no entanto, perguntaram a todos os participantes esta questão sobre o apoio social: "Com que frequência você obtém o apoio social e emocional que você precisa?". Em seguida, eles separaram o grupo casado e não casado com aqueles que tiveram um bom apoio social (eles eram aqueles que disseram que "sempre" ou "geralmente" receberam o apoio que eles precisavam) e aqueles que tinham um apoio social fraco (disseram que "às vezes", "raramente" ou "nunca" receberam o apoio necessário).

Lembre-se de que os autores esperavam encontrar que "o apoio social, especialmente do casamento", teria "um impacto positivo na saúde". Então eles pediram aos participantes que avaliem sua saúde e também lhes perguntaram sobre sua satisfação geral com suas vidas.

Os autores poderiam ter comparado estatisticamente com cada um dos quatro grupos (casados ​​com bom apoio, casados ​​com apoio insuficiente, solteiros com bons apoios, não casados ​​com um apoio insuficiente) a cada um dos outros grupos. Em vez disso, eles apenas relataram testes estatísticos comparando cada um dos 3 outros grupos com o grupo de pessoas casadas com bom apoio.

A estatística que eles relataram é um "odds ratio". Se um grupo tiver um odds ratio de 1, isso significa que os membros desse grupo têm as mesmas probabilidades de boa saúde ou satisfação de vida que as pessoas casadas com bom suporte. Um número inferior a 1 significa que o grupo está fazendo menos bem do que casado com bom apoio, e um número maior do que 1 significa que o grupo está melhorando do que o casado com bom apoio. Nos números abaixo, um asterisco significa que a diferença é estatisticamente significante.

Comparações para pessoas casadas com bom apoio social

Saúde

0,48 casados ​​com apoio insuficiente

0,98 solteiro com bom apoio

1.51 solteiro com apoio insuficiente

Satisfação de vida

0,33 casados ​​com mau apoio

0,57 solteiros com bom apoio

0,22 * solteiro com suporte insuficiente

(Todas essas análises controlam fatores como idade, gênero, raça, renda e saúde mental, então as diferenças nesses fatores não podem explicar os resultados em análises nas quais a saúde mental não foi controlada, os resultados pareciam estatisticamente pior para as pessoas casadas com pouco apoio.)

Vamos considerar os resultados da saúde primeiro. O fato de que não há nenhum asterisco significa que nenhum dos grupos diferiu em saúde dos casados ​​com bom apoio. Se os grupos fossem idênticos, o odds ratio seria 1. Olhe para os não casados ​​com bom apoio – a sua saúde é essencialmente idêntica à saúde do grupo casado com um bom apoio. No que diz respeito à saúde, não há nada de especial sobre o apoio que as pessoas casadas conseguem. Pessoas solteiras com um bom suporte têm saúde tão boa.

Agora, veja a saúde das pessoas solteiras com um apoio insuficiente. Estatisticamente, não é diferente do dos casados ​​com bom apoio. Na verdade, tende a se parecer melhor. Os não casados ​​com um apoio fraco também parecem mais saudáveis ​​do que os casados ​​com um apoio fraco, embora os autores não relatem estatísticas para essa comparação.

Na satisfação da vida, os não casados ​​com bom apoio não diferem significativamente dos casados ​​com bom apoio (embora tendem a ficar um pouco menos satisfeitos). Somente os não casados ​​com relatório de suporte pobre apresentam uma satisfação de vida estatisticamente menor do que os casados ​​com bom apoio. O solteiro com suporte pobre parece semelhante na satisfação da vida aos casados ​​com um apoio fraco, mas, novamente, os autores não relataram testes estatísticos para essa comparação.

Quando os autores chegam à seção de discussão, eles admitem que seus resultados sugerem que "a qualidade do apoio social recebido é mais influente do que ser casada por si mesma". Amigos, familiares e outras relações pessoais, eles reconhecem, podem satisfazer as necessidades sociais e apoio emocional.

O estudo tem suas limitações, mas é um grande passo em frente para pedir às pessoas em todos os estados matrimoniais e relacionais sobre o apoio social e emocional que estão recebendo, ao invés de apenas assumir que as pessoas casadas governam porque são casadas. Neste estudo de pessoas com epilepsia ativa, os não casados ​​com bom apoio social não eram significativamente diferentes em sua saúde ou na satisfação da vida de pessoas casadas com bom apoio social.

[ Notas : (1) Obrigado a Amy pelo heads-up sobre este estudo. (2) O novo livro do Singlismo agora tem uma página no Facebook.]

Referência:

Elliott, JO, Charyton, C., Sprangers, P., Lu, B. e Moore, JL (2011). O impacto do casamento e do apoio social em pessoas com epilepsia ativa. Epilepsia e Comportamento , 20 , 533-538.

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