O declínio da empatia e o apelo da política de direita

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Em 1978, o psicólogo do desenvolvimento Edward Tronick e seus colegas publicaram um artigo no Journal of the American Academy of Child Psychiatry que demonstrou a importância psicológica das primeiras interações entre uma mãe e seu bebê. As interações de interesse envolveram o espelhamento brincalhão, animado e recíproco das expressões faciais dos outros. O projeto experimental de Tronick foi simples: uma mãe foi convidada a jogar naturalmente dessa maneira com seu bebê de 6 meses de idade. A mãe foi então instruída a fazer de repente sua expressão facial plana e neutra – completamente "ainda", em outras palavras – e fazê-lo por três minutos, independentemente da atividade do bebê. As mães foram então ditas para retomar o jogo normal. O design passou a ser chamado de "paradigma do rosto ainda".

Quando as mães pararam suas respostas faciais aos bebês, quando seus rostos estavam "imóveis", os bebês primeiro se esforçaram ansiosamente para se reconectar com suas mães. Quando os rostos das mães permaneceram neutros e ainda, os bebês rapidamente mostraram sinais cada vez maiores de confusão e angústia, seguidos por um afastamento da mãe, finalmente parecendo triste e sem esperança. Quando as mães no experimento foram então autorizadas a se reencontrar normalmente, seus bebês, após algum protesto inicial, recuperaram seu tom afetivo positivo e retomaram sua brincadeira relacional e imitativa.

Quando um especialista primário (os experimentos "ainda encarados" foram feitos principalmente com mães, não pais), não reflete as tentativas de conexão e imitação de uma criança, a criança fica confusa e angustiada, protesta e desiste. Pesquisa neurobiológica (resumida resumidamente pelo psiquiatra infantil Bruce Perry, MD e escritora científica Maia Szalavitz em seu livro, Born to Love: Por que a empatia é essencial e ameaçada), demonstrou poderosamente que, em humanos e outros mamíferos, a sintonização e o engajamento de um zelador é necessário promover a segurança, a auto-regulação e a empatia no desenvolvimento da criança. A empatia dos pais estimula o crescimento da empatia em crianças. O cérebro infantil é social e está pronto para responder a um ambiente que está sendo nutrido adequadamente.

Por outro lado, quando o ambiente é desatento e não empático, o sistema de resposta ao estresse da criança, incorporado como está na arquitetura do sistema nervoso em desenvolvimento da criança (mediadores neste sistema incluem ocitocina, receptores de opiáceos e dopamina, níveis de cortisol e parassimpática caminhos do nervo), é sobrecarregado e muitos tipos de psicopatologia resultam. Funções cognitivas mais altas, incluindo a linguagem, podem sofrer como o cérebro instintivamente depende de regiões mais primitivas para lidar com um ambiente que não responde.

Os piores cenários são aqueles que ocorrem em condições sobre as quais as crianças não têm controle, como os perigos enfrentados pelos bebês nas experiências de cara imóvel. Quando somos impotentes para impedir que nossos sistemas nervosos e psiquias sejam sobrecarregados, nosso desenvolvimento físico, emocional e intelectual é interrompido. Chamamos esse trauma.

Como uma metáfora para a vida adulta na sociedade contemporânea, o paradigma do "rosto imóvel" – a impotência intrínseca e a ruptura da empatia que está em sua base – descreve corretamente a experiência de muitas pessoas à medida que interagem com as instituições mais importantes em suas vidas, incluindo o governo. E, como com os bebês de Tronick e suas mães, quando nosso meio social é indiferente às nossas necessidades e desatento ao nosso sofrimento, danos generalizados são causados ​​à nossa psique, causando angústia, raiva e desesperança. Tanta desatenção e negligência levam à ansiedade sobre nosso status e valor, e uma quebra de confiança nos outros.

A dor do "rosto imóvel" na sociedade americana está presente ao nosso redor.

As pessoas sentem isso enquanto aguardam horas no telefone para obter suporte técnico, ou lidar com menus intermináveis ​​enquanto estão em espera com a empresa de telefone ou cabo, ou estão esperando para passar pelo seu médico pessoal. Eles sentem isso em escolas com grandes tamanhos de aula e rote ensino destinado apenas a ajudar estudantes a passar testes. Eles sentem isso quando as infra-estruturas desmoronadas fazem comutar o trabalho num pesadelo claustrofóbico sem fim. E, muitas vezes, eles sentem isso ao interagir com agências governamentais que dominam áreas importantes de suas vidas, como serviços sociais, o IRS, os departamentos de permissão de construção e urbanismo ou um Departamento de Veículos Motorizados. Como os bebês de Tronick, os cidadãos que buscam ajuda e as corporações e o governo, por um sentimento de ser reconhecido e importante, muitas vezes são uma tarefa errada, buscando reconhecimento e uma reciprocidade que está em grande parte ausente.

Este problema é muito exagerado pelos efeitos profundamente corrosivos da desigualdade social e econômica. Sob a condição de desigualdade, a vulnerabilidade daqueles que buscam empatia é dramaticamente aumentada, levando a várias formas de quebras físicas e psicológicas. Em um estudo epidemiológico clássico de Richard Wilkinson e Kate Pickett, os pesquisadores encontraram uma forte correlação entre o grau de desigualdade em um país (ou um estado, para esse assunto) e problemas como taxas de prisão, violência, gravidez na adolescência, taxas de obesidade, problemas de saúde mental como ansiedade, depressão e dependência, menores índices de alfabetização e uma ampla gama de resultados de saúde precários, incluindo redução da expectativa de vida. A descoberta chave de Wilkinson e Pickett é que é a própria desigualdade, e não a riqueza global de uma sociedade que é o fator chave na criação dessas várias patologias. Os lugares mais pobres com mais igualdade melhoram do que os ricos marcados pela desigualdade grosseira.

A desigualdade faz com que as pessoas se sintam inseguras, preocupadas com seu status relativo e em pé, e vulneráveis ​​ao julgamento dos outros, e cria um maior grau de distância social entre as pessoas que lhes priva de oportunidades para experiências íntimas e curativas de reconhecimento e empatia.

Mas, como demonstram os experimentos de cara silêncio, os seres humanos são criados desde o nascimento para serem sociais, buscar respostas empáticas e sintonizadas dos outros, e desenvolver o equipamento psicobiológico para responder em espécie. As burocracias ainda encaradas e a impotência que marca os sistemas de desigualdade de renda contradizem nossa própria natureza. Como Wilkinson e Pickett afirmam: "Para uma espécie que prospera em amizade e desfruta de cooperação e confiança, que tem um forte senso de equidade, que está equipado com neurônios espelhos, permitindo-nos aprender o nosso modo de vida através de um processo de identificação, ele é claro que as estruturas sociais baseadas na desigualdade, na inferioridade e na exclusão social devem infligir uma grande dor social ".

Esta dor é cada vez mais prevalente entre os americanos trabalhando e da classe média que perderam seus empregos perdidos pela tecnologia e globalização, seus rendimentos estagnam e a promessa de uma vida melhor para seus filhos parece ser cada vez mais improvável. Suas interações com seus médicos, farmacêuticos, banqueiros, senhorios, coletores de impostos estaduais e federais, agências de serviços sociais, concessionários de automóveis e provedores de cabo são freqüentemente marcadas pela frustração e sentimentos de desumanização. Como os bebês de Tronick, eles não conseguem que ninguém os veja muito menos sorrir ou com eles. Finalmente, para piorar as coisas, eles também vivem em uma cultura meritocrática que culpa a vítima, mesmo que essas vítimas tenham pouca força para escapar do lote. O velho ditado de que "é solitário no topo" e que os executivos de tipo A têm mais do que sua participação no estresse é falso. Estudos sobre o estresse mostram que o que é mais estressante não está sendo responsável, mas é responsabilizado pelos resultados sobre os quais você tem pouco ou nenhum controle.

A interação dolorosa da desigualdade e da indiferença é especialmente pungente e fortemente sentida também por grupos da nossa sociedade que sofrem o peso da discriminação. Pessoas de cor, imigrantes, comunidade LGBT – todos estão especialmente traumatizados pelo "rosto imóvel" da invisibilidade social e política, dos efeitos degradantes do preconceito e do viés institucional. Eles estão na mais extrema necessidade de empatia e, no entanto, são menos propensos a obtê-lo.

À medida que os estudos sobre crianças e o desenvolvimento das crianças mostraram, a empatia é essencial para construir a nossa capacidade de lidar com a dor e a adversidade e desenvolver-se em seres sociais empáticos. Sem empatia, ficamos sobrecarregados e fazemos nossas vidas em um estado de "hiper-vigilância" de "luta ou fuga" ou então recuamos e nos renderemos a sentimentos de desesperança e desespero. Assim, enquanto a empatia depende de ser entendida com precisão e freqüência nas interações sociais, nossa sociedade é cada vez mais uma na qual as pessoas não conseguem encontrar rostos responsivos ou relacionamentos confiáveis ​​em sintonia em qualquer lugar.

Essa ausência não é simplesmente uma questão individual. O tamanho do agregado familiar diminuiu. O número médio de confidentes que as pessoas têm reduziu consideravelmente nas últimas décadas, de três em 1985 para dois em 2004, com um quarto inteiro de americanos relatando que eles não têm confiantes. O tempo gasto com socialização com amigos ou tendo jantares familiares também diminuiu. As últimas cinco décadas testemunharam quedas deslumbrantes em praticamente todas as formas de participação social e cívica, espaços onde as pessoas podem encontrar-se, cara a cara, em suas comunidades, incluindo igreja, clubes sociais, PTA e até mesmo, de acordo com o sociólogo Robert Putnam, ligas de boliche. O número de horas que as crianças passaram a desempenhar fora em atividades não estruturadas – necessárias para o desenvolvimento da habilidade social e da empatia – foi reduzido em 50% entre 1981 e 1997, uma perda compensada por aumentos radicais no tempo gasto assistindo televisão ou sentado na frente de telas de computador. Em média, as crianças americanas observam duas a quatro horas de televisão diariamente. E considere isso: 43% das crianças sob dois assistem televisão ou vídeos todos os dias. As crianças precisam de uma interação humana cara a cara e os substitutos digitais simplesmente não vão fazer.

Em quase todas as medidas da vida social, os americanos tendem a ter interações menores e de menor qualidade entre si do que seus pais ou avós fizeram. O isolamento cresceu junto com a desigualdade. Eles vão juntos. As sociedades com mais equidade econômica e igualdade são aquelas que encorajam e privilegiam a cooperação e a reciprocidade. Sociedades como a nossa que são tão excepcionalmente desiguais incentivar e privilegiar a agressão, a paranóia e a competitividade, traços associados ao chamado "individualista acidentado". Embora às vezes seja adaptável, esse ideal também faz uma virtude de desconexão e trauma.

As ligações entre as falhas da empatia na infância e experiências semelhantes na vida social e política adulta não são simples ou diretas. Não podemos reduzir a raiva da classe trabalhadora branca, por exemplo, nos traumas da infância, e certamente é verdade que os sentimentos de negligência e rejeição associados ao encontro do "rosto imóvel" das instituições sociais são onipresentes e não restrita aos economicamente desfavorecidos. Como eu já disse, pessoas de cor, a maioria da classe trabalhadora, sofrem essa negligência e rejeição de maneiras especialmente duras. A raça importa, mas também a riqueza. Continua a ser verdade que a riqueza e a renda podem aumentar os sentimentos de agência e controle e podem "comprar" uma maior capacidade de resposta daqueles de quem precisamos de ajuda ou suporte.

Para obter uma compreensão mais profunda da interseção da política e da psicobiologia da empatia e do trauma, precisamos de um relato mais profundo e mais matizado das vidas interiores das pessoas trabalhadoras e da classe média que foram "deixadas para trás" em nossa sociedade. A socióloga de Berkeley, Arlie Hochschild, nos dá uma conta em seu livro recente, Strangers in Their Own Land: Anger and Mourning on the American Right . Com base em seus muitos anos embutidos com simpatizantes e ativistas do Tea Party no sudoeste da Louisiana, ela descreve o que ela chama de "história profunda" das pessoas da classe trabalhadora branca que ela conheceu. Para Hochschild, uma "história profunda" é a experiência emocional subjetiva de uma pessoa, sem julgamento e fatos. É o prisma subjetivo através do qual todas as pessoas (neste caso, eleitores do Tea Party) vêem o mundo.

Hochschild apresenta sua história de forma metafórica que representa as esperanças, medos, vergonha, orgulho e ressentimento na vida de seus informantes. É uma história de pessoas para quem não há justiça, na vida de quem a face do governo é vista para sorrir para os outros, mas não para eles. Na verdade, os sujeitos de Hochschild percebem os rostos de muitas pessoas na sociedade americana (por exemplo, os liberais que vivem nas costas) olhando-os com desdém ou desprezo, não sorrindo em reconhecimento ou entendimento. O seguinte é uma versão editada desta "história profunda":

Você está esperando pacientemente em uma longa linha que leva uma colina … você está situado no meio desta linha, junto com outros que também são brancos, mais velhos, cristãos e predominantemente masculinos, alguns com diplomas universitários, outros não.

Apenas no topo da colina é o sonho americano, o objetivo de todos esperando na fila. Muitos na parte de trás da linha são pessoas de cor pobres, jovens e velhos, principalmente sem graus universitários. É assustador olhar para trás; Há muitos atrás de você e, em princípio, você os deseja bem. Ainda assim, você esperou há muito tempo, trabalhou duro e a linha mal se move. Você merece avançar um pouco mais rápido.

Você sofreu longas horas, demissões e exposição a produtos químicos perigosos no trabalho e recebeu pensões reduzidas. Você mostrou caráter moral através do julgamento pelo fogo, e o sonho americano de prosperidade e segurança é uma recompensa por tudo isso, mostrando quem você foi e é – um emblema de honra.

Recebo um aumento? … Há bons empregos para todos? …

A linha está se movendo para trás! Você não obteve um aumento em anos. e sua renda caiu. Você não é um queixoso, mas essa linha não está se movendo …

Veja! Você vê pessoas cortando a linha à sua frente! Você está seguindo as regras. Eles não são. Alguns são ações negativas: mulheres, imigrantes, refugiados, trabalhadores do setor público: para onde isso vai acabar?

Se você é um homem, [há] mulheres que exigem o direito aos empregos masculinos e os empregados do setor público em excesso que parecem trabalhar horas mais curtas em empregos mais seguros e pagos em excesso, desfrutando de pensões maiores do que as suas … Quatro milhões de refugiados sírios fugindo Guerra e caos – até mesmo o pelicano castanho que é protegido como uma espécie ameaçada de extinção, mesmo que eles cortaram a linha. . . . .

Você se sente traído.

Nesta história, a economia e o governo são indiferentes às pessoas no meio da linha. Seu sacrifício é ignorado. E outras pessoas parecem ter recebido os sorrisos que deveriam brilhar sobre eles. Seria como se a mãe no paradigma do rosto ainda não respondesse à tentativa de seu filho de se envolver, mas, em vez disso, olhou para o outro lado e sorriu para outra pessoa. Os ressentimentos são estereotipados como intrinsecamente racistas ou misóginos, enquanto a sua própria reivindicação de vitimização é descontada.

Embora esta história não seja apenas racista, ela aborda claramente os sentimentos racistas. É importante ter claro sobre a diferença entre a experiência subjetiva dos homens da classe trabalhadora branca e a realidade. Os brancos de classe média e média foram sensibilizados para os sons de assobios racistas por gerações. A máquina de mídia de direita, que atingiu o seu ponto de vista na campanha de Trump, provocou os incêndios do reflexo de bode expiatório que sempre parece estar embaixo da superfície da psique de brancos vitimados. Assim, é importante pausar e reconhecer que a xenófobia propagandística da direita ajudou a propagar a história profunda que Hochschild diz de forma empática. Ninguém, de fato, está realmente "cortando em linha" – não pessoas de cor, imigrantes ou LGBTs. Assim, embora ainda seja importante entender a experiência subjetiva de seus sujeitos é da maneira mais profunda possível, também devemos reconhecer o jogo de ideologias escondidas.

O fracasso de nossas instituições em simpatizar com a situação das classes média e trabalhadora, reconhecer o sacrifício e recompensar seu trabalho árduo é traumático. É o mesmo tipo de trauma que as crianças experimentam quando seus cuidadores estão preocupados ou rejeitados. O trauma corroe a confiança. Ele supera os sistemas que as pessoas desenvolveram para lidar com o estresse e cria sofrimento psicológico e doença.

Adultos, como crianças, tentam lidar com o estresse das falhas no reconhecimento das melhores maneiras que podem. Eles certamente ficam ansiosos e deprimidos e podem recorrer a drogas e álcool para gerenciar esses sentimentos dolorosos. Além disso, quando a confiança social é enfraquecida e as pessoas estão isoladas, tentam encontrar formas de pertencer, fazer parte de uma comunidade. O Tea Party é uma dessas comunidades. Outros se voltam para as comunidades da igreja. Os seus cérebros sociais procuram uma experiência de "nós" e, muitas vezes, criamos uma fantasia de "eles" que eles podem desvalorizar e lutar. O tribalismo desencadeia nossa necessidade de relacionamentos, mas, trágicamente, também pode prejudicá-lo. Rejeitados pelos empregadores e pelo governo, eles rejeitam e degradam os outros. Enquanto isso, eles estão tentando lidar com a dor, a impotência e a falta de empatia que eles experimentam em suas vidas sociais.

Donald Trump claramente falou sobre essa dor. Ele empatou com as perdas traumáticas e desamparo das classes médias e trabalhadoras brancas. Ele os ajudou a sentir parte de algo maior do que eles mesmos, um "movimento", que combateu seu isolamento. E ele os ajudou a restaurar um sentimento de pertença colocando-os contra os outros degradados, principalmente imigrantes e países do outro lado de "negócios comerciais horríveis".

A pesquisa sobre o desenvolvimento da empatia e o trauma resultante da sua ausência, sobre os vínculos entre desigualdade econômica e sofrimento físico e psicológico e sobre os efeitos corrosivos do isolamento social tem que levar os progressistas a renovar sua campanha para reformas radicais da nossa economia e política. A pesquisa de Tronick e outros sobre o desenvolvimento da empatia e o trauma resultante da ausência deve nos levar a apoiar as famílias de todas as formas possíveis, de modo que os pais tenham o tempo e os recursos necessários para se conectar com seus filhos de forma empática. A pesquisa de Wilkinson e Pickett sobre os efeitos nocivos da desigualdade econômica deve nos obrigar a redistribuir a peça central do nosso programa político, assim como foi para Bernie Sanders. Suas pesquisas nos mostram claramente que uma maior igualdade em si pode melhorar uma grande variedade de sofrimento. E o fato de que nossa sociedade nos desconecta um do outro significa que temos que buscar um terreno comum com as pessoas do outro lado do que Hochschild chama de "parede de empatia" e comunicá-los que nós não só sentimos sua dor, mas compartilhamos , e que, no final, estamos todos juntos nisso.

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