O Futuro da Psicologia

Em seu clássico de ficção científica, The Foundation Trilogy, Isaac Asimov previu o surgimento de uma poderosa e nova disciplina científica: a psicanálise.

No futuro, imagina Asimov, os humanos viajariam amplamente pela galáxia e habitavam muitos planetas diferentes. O número de pessoas e seus mundos, combinado com o longo recorde histórico, permitiria o entendimento científico do nosso passado – e nossos futuros possíveis.

Um leitor que começa a Trilogia segue um jovem matemático que viajou para o planeta capitão do Império, Trantor, para estudar com o fundador da psicanálise, Hari Seldon.

O jovem e seu mentor-a-ser, Dr. Seldon, são presos quase imediatamente após a chegada do jovem matemático.

O Dr. Seldon, ao que parece, fez uma previsão impopular com o atual regime galáctico. Ele baseou sua previsão sobre um modelo matemático aproximado do Império em seu presente.

Seldon então extrapolou o modelo para o futuro, ajustando-o de acordo com eventos psicopolíticos como a probabilidade de disputas entre famílias governantes, assasinações de figuras imperiais, períodos de depressão econômica, o impacto da sobre especialização planetária e o desaparecimento gradual de um senso de responsabilidade social.

Na sala do tribunal, Seldon é questionado:

P. … Você repetiria, Dr. Seldon, seus pensamentos sobre o futuro …?
R. Eu disse, e eu digo novamente, que Trantor ficará em ruínas nos próximos cinco séculos.
P. Você não considera a sua declaração como desleal?
R. Não, senhor. A verdade científica é além da lealdade e deslealdade.
P. Você tem certeza de que sua afirmação representa a verdade científica?
A. Eu sou.

Seldon, um ministro do Império, acreditava que o universo humano estava prestes a ser mergulhado em uma nova Era das Trevas. Somente através de suas ações criativas ele poderia esquivar o tempo que a civilização estagnaria.

Asimov publicou a Trilogia em 1951. Sigmund Freud e outros já haviam argumentado que as mentes antigas e históricas poderiam ser analisadas cientificamente, mas suas tentativas de fazê-lo muitas vezes provocavam críticas substanciais dos outros. Ainda havia cerca de 22 anos antes da fundação do Journal of Psychohistory em 1973, e o surgimento gradual de procedimentos científicos mais confiáveis ​​na área.

Mesmo hoje, apenas alguns psicólogos dedicam suas carreiras de pesquisa mais ou menos tempo integral ao campo. Outros participam como participantes a tempo esperando que o campo se desenvolva mais.

Os desafios para esses estudos são muitos. O personagem de Asimov, Hari Seldon, poderia provar uma longa história humana em muitos mundos planetários. Os fatos de hoje permanecem que os seres humanos ainda vivem em um mundo e compartilham uma história, cujo registro é breve, estendendo-se mais ou menos abrangente apenas para 1300 CE ou assim, com manchas de registros escritos a partir de 3500 aC.

Há muito que pode ser inferido a partir deste registro histórico, mas questões de relevância psicológica muitas vezes devem ser cuidadosamente retiradas por pesquisadores, que muitas vezes devem proceder documento por documento.

Ainda assim, psicólogos e historiadores começaram a reunir alguns estudos de nossa psicologia sobre a história.

Por exemplo, as obras de David Winter, Dean Keith Simonton e outras sobre psicologia presidencial representam tentativas cuidadosas de usar as personalidades dos presidentes dos EUA para entender e prever seus sucessos e falhas relativas no cargo, mais recentemente com um exame do presidente Obama.

Obras de Dean Keith Simonton examinam os eventos estressantes na vida de uma pessoa histórica, prevêem as recidivas psiquiátricas do líder e a tomada de decisão conseqüente (por exemplo, o rei George III). Outros estudos refletem como os sintomas psiquiátricos, como a mania, prevêem a composição de um músico eminente (veja Kay Redfield Jamison em Tchaikovsky).

Outros estudos incluem trabalhos recentes sobre a ascensão de atributos de personalidade como narcisismo ou de inteligência (o efeito Flynn) ao longo do século XX.

As inovações metodológicas na psicobiografia, a psicologia transcultural e o estudo da personalidade-a-distância representam outros desenvolvimentos importantes relevantes para o campo.

É um longo caminho ainda desde o início de hoje até a certeza com que Hari Seldon poderia prever o futuro do Império.

Quando penso na diferença entre a psicanálise imaginada de Asimov e sua realidade hoje, sou otimista – e fascinado. Que segredos psicológicos ainda podem ser encontrados em nossos documentos históricos – e o que isso pode sugerir sobre o nosso futuro?

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Notas: Asimov, I. (1951). A trilogia da fundação. Garden City, NY: Doubleday & Company. A descrição de Seldon de seu modelo é apresentada pela primeira vez nas pp. 15-16. A questão e a resposta do tribunal são da p. 23.

Simonton escreveu sobre Mad King George em Simonton, DK (1998). Mad King George: O impacto do estresse pessoal e político na saúde mental e física. Journal of Personality, 63, 443-466.

Copyright © 2009 John D. Mayer

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