É o Holiday Blues ou a depressão sazonal?

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Nós antecipamos isso como um tempo de alegria e bom ânimo, mas a temporada de férias também oferece muitos motivos para se sentir sobrecarregado e desencorajado.

Por um lado, há a louca vontade de viver de acordo com as expectativas – a decoração, as refeições de férias, a escrita do cartão, a compra de presentes com desconto econômico.

E, em seguida, há encontros com parentes, que oferecem muitas oportunidades para conflitos antigos para resurgir e desapontamentos para serem exibidos.

É uma receita para o blues de férias. Mas, ao invés de assumir que são as críticas da sua sogra e a pilha de cartões de Natal sem tratamento que o reduzem, considere se seu humor baixo tem outra fonte – depressão sazonal.

'Tis the Season?

A depressão sazonal, também chamada de transtorno afetivo sazonal (SAD), é um transtorno do humor que pode acompanhar as horas curtas do dia que chegam, assim como a temporada de férias começa. SAD é comumente marcado por uma sensação de apatia e fadiga, sono excessivo, problemas de concentração e ânsias alimentares, especialmente para doces e carboidratos – e pode atingir o nível de depressão maior. Para a maioria, SAD desaparece no início da primavera, quando os dias se prolongam e a exposição ao sol aumenta.

Esse tempo pode tornar mais fácil confundir SAD com um ataque de "blues de férias", mas existem diferenças importantes. E, o mais importante, cada um pode responder a diferentes abordagens de tratamento, o que significa que o mal-entendido que você está experimentando pode potencialmente prolongar seu sofrimento.

Holiday blues, por exemplo, tende a vir com sentimentos de ansiedade e tristeza. SAD, por outro lado, apesar de seu acrônimo, é mais sobre sentimentos de indiferença emocional e letargia do que tristeza. Muitas vezes, há rumores em blues de férias, muitas vezes desencadeadas por uma questão específica, como se preocupar com as finanças ou o contraste desanimador entre os feriados passados ​​e presentes. À medida que o Ano Novo se aproxima, os blues podem se aprofundar com o recorde interno de oportunidades perdidas e metas não alcançadas.

O tratamento eficaz para o blues de férias pode variar com os sintomas. A terapia pode ajudá-lo a se adequar a um relacionamento familiar disfuncional ou aprender formas de lidar com a ansiedade. Em alguns casos, os grupos de apoio podem ser uma boa opção: grupos de duelo para ajudar com a perda, Devedores anônimos para ajudar com gastos compulsivos ou grupos de apoio concebidos para crianças de alcoólatras, para citar apenas alguns.

Dark Days, Dark Mood

O que está acontecendo com o SAD? Seus mecanismos, e os motivos pelos quais apenas algumas pessoas são afetadas, não são perfeitamente entendidos, mas os pesquisadores acreditam que é devido a uma mudança na química do cérebro e nos ritmos biológicos que podem surgir quando estamos expostos a dias mais curtos – e menos luz solar. Isso significa que é um risco maior para as populações onde os invernos são escuros e frios, mas qualquer um pode ser afetado.

Se você achar que as horas de verão mais curtas tendem a enviá-lo para uma queda, você pode ser afetado. A boa notícia é que algumas ações simples têm o poder de ajudar, especialmente se você age antes que o progresso dos sintomas.

O mais óbvio é simplesmente priorizar o tempo no sol. É mais fácil dizer do que fazer se o seu clima tende para o sombrio, é claro, mas mesmo a luz do céu nublado é melhor do que nenhuma. Tente caminhar pelas manhãs, quando a luz estiver no seu mais forte. Isso também tem o benefício de aumentar sua atividade física, o que pode impulsionar seu humor, embora o vínculo entre SAD e exercício não tenha sido adequadamente estudado.

As caixas de terapia de luz que imitam a luz solar também podem ser compradas em lojas de varejo e on-line. Procure os projetados especificamente para tratar SAD. Para obter melhores resultados, planeje passar pelo menos um par de horas por dia na frente, de preferência pela manhã.

(Por sinal, não basta ligar algumas luzes interiores extra e esperar que lhe dê a iluminação que você precisa. Iluminação interior regular, que varia de cerca de 300 a 500 lux, simplesmente não pode aproximar-se do brilho do sol , que geralmente cai entre 2.000 a 10.000 lux.)

Falar com um terapeuta também pode oferecer uma ajuda poderosa. Um estudo recente realizado por pesquisadores da Universidade de Vermont descobriu que um tipo de terapia comportamental cognitiva (CBT) adaptada para aqueles com SAD pode ser ainda mais eficaz do que a terapia de luz, embora isso possa ser em parte porque a terapia de luz pode ser difícil de manter no dia seguinte dia. Este tipo de CBT ensina aos destinatários maneiras de desafiar pensamentos negativos sobre os meses sombrios de outono e inverno e ajuda-os a aprender estratégias para lidar com um humor baixo, em vez de induzir em comportamentos que podem piorar, como recuar socialmente. Tais habilidades podem ajudar a evitar um retorno futuro do SAD. Se os meses de outono e inverno tiveram um problema para você no passado, é aconselhável conectar-se a um psiquiatra com experiência no tratamento de SAD. Esse profissional pode avaliar seus problemas, ajudar a determinar se SAD é realmente o que está perturbando você e orientá-lo através do tratamento. Ele ou ela também pode recomendar antidepressivos, que alguns estudos mostraram pode ter um efeito preventivo, especialmente se você já foi atingido pelos sintomas no passado.

Não importa o diagnóstico final, se você está se sentindo abaixo nesta temporada de férias, não ignore sua dor. Ao abordar os problemas, você é muito mais propenso a evitar que os sintomas se espancem fora de controle – e isso significa uma chance muito maior de que as boas festas que fomos preparadas para esperar corresponderão à sua promessa.

David Sack, MD, é um conselho certificado em medicina de dependência e psiquiatria de dependência. Como CMO de Elements Behavioral Health, ele supervisiona uma série de programas de tratamento de depressão, incluindo The Ranch in Tennessee, Malibu Vista, centro de saúde mental da Califórnia e Lucida Treatment Center, na Flórida.

Imagem do Facebook: Kichigin / Shutterstock

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